El estreno de Rusalka en Nueva York se puede ver también en Colombia

rusalka1En estos días, en la Ópera Metropolitana de Nueva York se lleva a cabo el estreno de una nueva versión de Rusalka, una de las obras más famosas del compositor checo Antonin Dvorak. Gracias a Cine Colombia, también los espectadores colombianos pueden verla a través de las pantallas en salas de cine en Bogotá. El primer espectáculo se dio el 7 de febrero, otros dos se celebrarán el 25 de febrero y el 1 de abril de 2017.

Esta clásica ópera fue presentada en Nueva York solamente dos veces en el pasado, en 1993 con Gabriela Benackova como protagonista principal y en 2014 cuando el papel de Rusalka lo interpretó la cantante estadounidense Renée Fleming. La nueva versión del amor imposible de una ninfa de las aguas está protagonizada por la letona Kristine Opolais.

El evento es muy importante no solamente para la cultura checa como tal, sino también para el idioma checo. La ópera no está representada en una traducción en inglés como pasaba anteriormente, sino directamente en checo. Por lo tanto, el elenco no tuvo una tarea fácil al aprender el libreto original y entender bien la lengua tan complicada.

El estreno mundial viene acompañado por la exposición de los manuscritos originales de la pieza que están exhibidos en el Centro Checo de Nueva York. Los visitantes pueden apreciar la letra pequeña de mano firme de Dvorak que casi no se equivocaba y por eso necesitaba pocas correcciones.

rusalka2Además de las partituras en una tableta que pueden hojear virtualmente, los interesados pueden disfrutar también de varios elementos interesantes como son las cartas personales del compositor checo, las primeras grabaciones de arias de Rusalka o la primera edición del libreto de la ópera. Aparte, la muestra está complementada con diferentes vestidos y elementos escénicos de las representaciones de la obra a lo largo del siglo XX.

Al principio, Rusalka surgió como un poema, un libreto del poeta Jaroslav Kvapil quien se inspiró en la mitología eslava y los cuentos populares checos. Dvorak después aceptó la propuesta, y compuso la música para Rusalka en un periodo relativamente corto, entre abril y noviembre de 1900. De esta manera, Dvorak combinó un excelente trabajo literario con una gran técnica compositiva y una extraordinaria invención. Tanto la orquesta que crea ingeniosos efectos musicales como las voces mismas tienen un papel igualmente importante.

La ópera del compositor, considerada como una de sus obras maestras, fue estrenada en Praga en 1901, y actualmente se encuentra en la posición 56 entre las 100 óperas que más se llevan al escenario.

Se trata de un cuento de hadas sobre una ondina de los arroyos y manantiales que se enamora de un príncipe humano y debe renunciar a su inmortalidad. Con ayuda de una bruja y de la luna se transforma en un ser humano, pero tiene que pagar con su voz, así que se queda muda.

rusalka3Sin embargo, el amor de esta ninfa pura e ingenua se ve traicionado porque el príncipe se enamora de una princesa extranjera que lo traiciona a él también. Rusalka huye de vuelta al lago y todo se precipita hacia un desenlace trágico. La bruja le aconseja que mate al príncipe para salvarse de la maldición, pero Rusalka se niega y se transforma en un ser maligno (llamado bludicka) que ahoga a los hombres que se acerquen a las orillas de los lagos. Al final el príncipe llega hasta el lago y, al ver a Rusalka, la besa, sabiendo que esto provocará su muerte.

Mediante la instrumentación el público puede oír las olas del lago, sonidos nocturnos del bosque o sentir el reflejo de la luna en la superficie del agua. El tema central consiste en el abismo insalvable entre el mundo fantástico de los mitos y el mundo real de los humanos. Según la productora Mary Zimmerman, la obra también demuestra que una mujer no debe nunca renunciar a su propio yo y a su propia voz por un hombre.

Fuentes: Mzv.cz/bogota, Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

La fiesta de la cerveza checa

En la República Checa, cerveza es la bebida nacional, incluso se podría decir que forma parte del tesoro nacional y, por supuesto, de la vida cotidiana. De hecho, pivo pertenece entre las primeras palabras que los extranjeros aprenden al viajar al país. La cultura de la cerveza se ha extendido de tal manera que existen tratamientos de belleza a base de cerveza.

pivo1Los checos son amantes y unos de los mayores consumidores de este líquido amarillo a base de lúpulo. Además, en comparación con otras partes del mundo, la cerveza checa se destaca por su variedad y calidad, y se consigue por un precio bastante económico.

Si quieren adentrarse un poco más en el mundo de la cerveza y las tradiciones relacionadas, están invitados al Festival internacional de la cerveza. Su edición veintisiete se celebra en el recinto ferial de Ceske Budejovice, la ciudad ubicada en el sur de Bohemia, conocida por la cerveza Budweiser Budvar. Se trata del evento más grande de su tipo en la República Checa que esta vez empieza el 13 de febrero, al principio de manera informal. Para el público general el festival abre sus puertas entre el 16 y el 18 de febrero.

Como es costumbre, en el marco del festival se lleva a cabo un concurso por el sello cervecero de oro, es decir, una certificación y un premio especial de la competencia de degustación más grande y más antigua de la República Checa. A la vez es la tercera competencia de degustación más grande en el mundo. El jurado compuesto por los expertos de gastronomía, hostelería, cervecería y alimentos tanto checos como extranjeros evalúa, por ejemplo, el sabor de la cerveza y su amargura. Por primera vez, los participantes competirán también por el premio mundial llamado World Beer Seal 2017 bajo la supervisión de las autoridades internacionales.

pivo2Los visitantes pueden conocer los productos de más de 50 fábricas de cerveza, y naturalmente, probar lo mejor de la oferta tanto checa como mundial. Además de las cervezas lager favoritas y de renombre, están exhibidas también unas muestras de cervezas especiales, entre otras, las cervezas de trigo. El evento viene acompañado por un programa cultural interesante que incluye, por ejemplo, competencias divertidas en el escenario principal, una serie de conciertos, o una exposición única denominada el Pesebre de cerveza.

Al mismo tiempo, pueden aprovechar el viaje hacia el sur del país y explorar el centro histórico de la ciudad, su monasterio, la plaza central con casas burguesas y la Torre negra, pero también las joyas arquitectónicas en sus alrededores. Probablemente el monumento más llamativo es el castillo de Hluboká. Cerca de Ceske Budejovice se encuentra también Cesky Krumlov, cuyo centro histórico y castillo figuran en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

La página oficial del evento: www.beerseal.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Jcted.cz. Foto 1, foto 2.

Estudien en el corazón de Europa

Actualmente, más de 42 mil estudiantes extranjeros están estudiando en las escuelas de la República Checa. El país es un destino cada vez más popular para los estudiantes que quieren tener una experiencia internacional gracias a muchas razones.

study1

Por ejemplo, Chequia tiene una larga tradición de universidades de alta calidad, una variedad elevada de programas de estudios, incluyendo los que se desarrollan en inglés, el sistema educativo cuenta con conceptos únicos y especialidades interesantes, matrículas y otros servicios académicos a tarifas accesibles, también el costo de vida no es tan alto en comparación con otros países de Europa, el país ofrece una vida cultural diversa, y se destaca por la seguridad y una ubicación estratégica en el corazón de Europa.

study2

Por lo tanto, la Casa de Cooperación Exterior (Dum zahranicních sluzeb), organización que pertenece al Ministerio de Educación de la República Checa, lanzó un proyecto dedicado a promover las universidades checas. Bajo la marca Study in the Czech Republic, la iniciativa se dirige particularmente a los estudiantes extranjeros y les presenta el país como un destino ideal para sus estudios universitarios. Al mismo tiempo, brinda apoyo y asesoría a las universidades checas en sus actividades internacionales.

study3

Toda la información necesaria se encuentra en la página web www.studyin.cz. La página ofrece mucha información práctica y consejos básicos, todo en inglés, para que los interesados puedan orientarse bien en el sistema de educación checo, sepan sobre las posibilidades de aplicar a una beca, pero también sobre los aspectos de la vida en el país, su historia, cultura, etc.

En la página hay también un buscador interactivo de programas de estudios gracias al que todos pueden encontrar fácilmente los programas ofrecidos actualmente según los criterios establecidos. En el país hay 26 universidades públicas, 2 estatales y 40 privadas. En www.studyin.cz/universities pueden obtener una idea general sobre todas estas universidades, los programas ofrecidos en inglés y sus costos se encuentran descritos en www.studyin.cz/programmes. Pueden también descargar un catálogo de las universidades checas, un guía sobre cómo estudiar y vivir en el país, y una publicación sobre el sistema educativo, todos en formato pdf (aquí).

study4

Además, entre las actividades del proyecto pertenece también la participación en las ferias de universidades extranjeras donde se organizan stands informativos sobre las posibilidades de estudio en la República Checa. Al mismo tiempo, el proyecto intermedia las ofertas de cooperación entre diferentes instituciones de educación superior.

Fuente: www.studyin.cz.

Reinos de la Nieve con esculturas de hielo

hielo1Desde finales de diciembre en la región montañosa de Beskydy, ubicada al noreste de la República Checa, tiene lugar el tradicional evento internacional conocido como El Reino de la Nieve. Se trata de un encuentro único de escultores tanto profesionales como aficionados de diferentes países quienes se ponen a tallar esculturas y muñecos de decenas de bloques de hielo. Los convierten en unas verdaderas obras de arte que suelen pesar centenares de kilogramos. Los cubos de hielo se fabrican de un agua filtrada especial, así que el hielo está cristalino.

Luego un jurado de expertos evalúa los resultados de su trabajo artístico y escoge las mejores esculturas, cuyos autores reciben premios.

Esta decimonovena edición ofrece doce obras. Como en las ediciones anteriores, también este año los visitantes pueden aprovechar la posibilidad de sacarse una foto inusual en un hermoso trono real. El trono está rodeado por una reina de hielo y otras estatuas.

El espacio pertenece también a los alumnos de escuelas públicas quienes pueden crear sus propias estatuas y competir con los demás.

hielo2Una de las novedades más destacadas consiste en la iluminación especial que se mueve y cambia de colores, así que crea numerosas y diferentes vistas a cada una de las obras.

Los caprichos del clima que en los últimos años a veces complicaban la celebración del evento ya no juegan un papel tan importante. Los organizadores han preparado una galería aislada que permite mantener la temperatura bajo cero.

Junto a la competición escultórica se lleva a cabo una exposición dedicada al agua, su significado para el ser humano y sus diferentes formas en la naturaleza. El programa acompañante incluye también varios conciertos, entrevistas con los artistas y competiciones para niños.

Por tercera vez el evento se celebra en la ciudad de Roznov pod Radhostem. El lugar es de fácil acceso, y además, los visitantes pueden aprovechar esta oportunidad para conocer la joya principal de Roznov – el museo etnográfico al aire libre con su pueblito típico de madera. Se trata del museo más antiguo y más grande de su tipo en Europa central.

hielo3Al mismo tiempo desde el 7 de enero, directamente en la sierra de Beskydy, en el lugar llamado Pustevny, se desarrolla un evento similar que se prolongará hasta el 5 de febrero. Allí los interesados pueden disfrutar de una atmósfera aún más mágica y poética. La belleza de hielo está expuesta en dos carpas que reflejan dos temas: el mundo submarino y el macromundo de escarabajos. Gracias al clima favorable, además de las estatuas de hielo, los visitantes pueden admirar las figuras hechas de nieve al aire libre. No hace falta ni una feria de artesanías y gastronomía tradicional, y un bar de hielo.

A Pustevny pueden llegar en un carro, pero vale la pena subir en el funicular, y disfrutar de la naturaleza local y los deportes de invierno.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz-1, KudyZnudy.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

Programas educativos para los compatriotas en 2017

En el marco del Programa de Apoyo al Patrimonio Cultural Checo en el Exterior aprobado para los años 2016 – 2020, también durante el año 2017 los compatriotas checos residentes en el exterior pueden elegir de la siguiente oferta educativa:

 

1. Becas de estudios universitarios

checo3Las becas están dirigidas a los compatriotas checos y se enfocan en el idioma checo para extranjeros. Además, dependiendo del nivel de conocimiento del idioma checo es posible aplicar también para otras carreras: formación para maestros del idioma y la literatura checa, historia, etnología, historia del arte y teología. La condición necesaria para poder participar en el programa es un buen conocimiento del idioma checo.

Para poder inscribirse es necesario llenar el formulario de inscripción online y luego entregarle a la Embajada de la República Checa todos los documentos requeridos, incluyendo una carta de recomendación de parte de Asocheca:

  • para los estudios de un semestre (septiembre de 2017 – febrero de 2018) y para los estudios de dos semestres (septiembre de 2017 – junio de 2018) antes del 15 de marzo de 2017.
  • para los estudios de un semestre (febrero de 2018 – junio de 2018) antes del 15 de agosto de 2017.

Más detalles se pueden encontrar en la página web www.dzs.cz en la sección denominada Programy (aquí).

 

2. Curso de cuatro semanas del idioma checo en Dobruska

ChecoFecha del curso: 21 de julio – 18 de agosto de 2017

Se trata de un curso de 4 semanas (120 horas) designado a los compatriotas mayores de 18 años, residentes en el exterior, quienes desean aprender el idioma de sus ancestros o mejorar su conocimiento ya adquirido. Al mismo tiempo, los participantes podrán conocer la cultura checa y una parte del país.

El formulario de inscripción tiene que ser llenado y enviado de forma electrónica antes del 15 de marzo de 2017, entregado impreso junto con otros documentos (incluyendo una carta de recomendación de parte de Asocheca) antes del 17 de marzo de 2017.

Información más detallada y el formulario de inscripción están disponibles en la página web www.dzs.cz en la sección Programy (aquí).

 

3. Curso de metodología para los compatriotas interesados en enseñar el idioma checo en el exterior

Fecha del curso: 28 de agosto – 8 de septiembre de 2017

checo2El curso está dirigido a los instructores provenientes de las comunidades checas en el exterior. Los participantes recibirán un curso de dos semanas intensivas con el fin de mejorar y estabilizar su forma de enseñar el idioma checo. Por eso está incluida también la visita a lugares especializados en el idioma checo y literatura.

Se necesita llenar un formulario online disponible en la página web www.dzs.cz, sección Programy (aquí), y enviarlo antes del 15 de marzo de 2017. El formulario impreso y firmado junto con otros documentos (incluyendo una carta de recomendación de parte de Asocheca) tienen que ser entregados a la Embajada en Bogotá antes de 17 de marzo de 2017.

Fuente (y más información) en: www.mzv.cz/bogota.

Beca para la Escuela de Verano de Estudios Eslavos

Verano2Al igual que en años anteriores, también en el año 2017 el Gobierno de la República Checa ofrece una beca para un ciudadano colombiano para participar en la tradicional Escuela de Verano de Estudios Eslavos.

El curso, organizado por la Universidad Carolina de Praga, se realizará entre el 28 de julio y 25 de agosto de 2017. Está dirigido a estudiantes universitarios, maestros o profesores de estudios eslavos y para todos los interesados en la historia eslava de Europa Central.

El candidato debe ser mayor de 20 años y menor de 50 años, tener un promedio mínimo de notas de pregrado de 3,7/5,0 y contar preferiblemente con mínimo 1 año de experiencia profesional en áreas relacionadas con el programa.

Las personas interesadas en participar tienen que contactarse con las oficinas de ICETEX Colombia ya que la convocatoria está abierta exclusivamente a través de esa entidad. La fecha límite para la entrega de los documentos solicitados en forma física es el 27 de febrero de 2017.

Verano1La beca cubre la matrícula, las clases y excursiones turísticas, alimentación y alojamiento. Sin embargo, el costo del tiquete aéreo (ida y vuelta) y el seguro médico durante la estadía no están incluidos. Para poder realizar el curso, los estudiantes colombianos podrán viajar sin la necesidad de solicitar la Visa Schengen.

Además, todos los interesados que quieran pagar sus estudios pueden elegir de varios cursos de este tipo. En este caso deben comunicarse directamente con los contactos incluidos en el formulario de inscripción aquí.

Para obtener más información sobre el curso pueden dirigirse a la página web del Ministerio de Educación: http://www.msmt.cz.

Fuente: www.mzv.cz/bogota.

Un nuevo video muestra Chequia y su gente maravillosa

El Ministerio de Relaciones Exteriores lanzó un nuevo video denominado Czechia Has Marvellous People, es decir, Chequia tiene gente maravillosa. Durante unos cinco minutos el video promueve los atractivos de la República Checa y muestra éxitos de los checos en varios sectores desde la ciencia, industria e innovaciones hasta el deporte, cultura y gastronomía. De esta manera presenta al país como un lugar de naturaleza diversa, una economía e infraestructura desarrollada, una cultura reconocida a nivel mundial, una educación excelente y un sitio agradable para vivir. Las misiones diplomáticas y diversas instituciones públicas deberían difundir este video, que está disponible en nueve idiomas, en el exterior.

Ivo Kahánek, el pianista checo galardonado con varios premios prestigiosos, acompaña el video tocando la obra Viaje Nocturno del compositor checo Antonín Dvorák. Al principio se muestra la belleza de los paisajes checos y su rica historia. Entre las personas destacadas que representan al país y sus logros aparece, por ejemplo, el cirujano Jan Pirk, el director de orquesta Jiri Belohlávek, el actor Jiri Bartoska, el futbolista Petr Cech, y el fotógrafo Jan Saudek.

Las buenas intenciones de los autores, sin embargo, han provocado varias críticas dado que a algunas personas no les gusta que el video incluye solamente ciertas marcas registradas y personajes importantes.

Fuentes: Ministerio de RR.EE.Zpravy.idnes.cz, Denik.cz.

Las marionetas checas están en la lista del patrimonio de la Unesco

loutky1El teatro de marionetas forma parte integrante del legado cultural checo que trae alegría tanto a los niños como a los adultos. Hace poco, esta tradición única fue inscrita en la lista del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad gestionada por la Unesco.

Durante su sesión celebrada en Addis Abeba, la capital etíope, el Comité especial de la Unesco evaluó en total 37 solicitudes. Al mismo tiempo añadió a la lista, entre otras, la tradición cervecera en Bélgica, la rumba cubana, o las celebraciones del Año nuevo comunes para 12 países asiáticos.

Ahora la República Checa figura entre los ocho países cuyo teatro de marionetas está en la lista del patrimonio de la humanidad, en su mayoría se trata de países exóticos como Japón, Vietnam e Indonesia. De esta manera, el país amplió su lista de costumbres reconocidas a nivel internacional y actualmente cuenta con cinco inscripciones, incluyendo la danza de los reclutas denominada Verbunk de Slovácko, los cortejos por las casas y las máscaras del carnaval en los pueblos de la región de Hlinecko, la Cabalgata de los Reyes en el sudeste del país y la cetrería.

loutky2Los comienzos del verdadero desarrollo de teatros de marionetas en las tierras checas se remontan a la segunda mitad del siglo XVIII, es decir, a la época del renacimiento nacional durante la Monarquía austrohúngara. Poco a poco surgieron dinastías enteras de marionetistas que heredaban el oficio. Desde la mitad del siglo XIX se expandió el fenómeno de los pequeños teatros de marionetas que las familias tenían directamente en sus casas. Muchos de estos teatros familiares alcanzaron un nivel excepcional, y se convirtieron en teatros públicos de aficionados. A finales del siglo XIX este movimiento de aficionados empezó a enfocarse en los niños para los cuales los espectáculos de marionetas eran un entretenimiento con fines educativos. El auge del oficio titiritero llegó después de la Primera Guerra Mundial, e incluso durante la ocupación nazi los marionetistas lograron mantener viva esta hermosa tradición.

Después de la Segunda Guerra Mundial surgieron varios teatros de marionetas profesionales en diferentes ciudades del país. A principios de los años 50 fue abierta en Checoslovaquia la primera cátedra universitaria de esta disciplina. Hoy en día, además de los nueve teatros de marionetas profesionales, en el país operan unos cien grupos independientes y otros tres mil grupos de aficionados.

loutky3Existen también varios museos de marionetas, uno de los más importantes se encuentra en Chrudim, una ciudad al este de Praga. Desde 1951 tiene lugar allí un festival de renombre, el más antiguo de su tipo en Europa. Otra ciudad que juega un papel especial en la tradición titiritera es Pilsen donde se formaron dos marionetistas excepcionales, y actualmente es sede de un bonito museo y uno de los mejores teatros de marionetas del país, el teatro Alfa.

Crear una marioneta puede ser un proceso muy largo que requiere conocer la técnica y, sobre, todo, mucha paciencia. Los títeres modernos tienen caras mucho más expresivas que los antiguos dado que antes una marioneta se usaba para varios cuadros dramáticos e incluso papeles. Kaspárek, el papá Spejbl y su hijo Hurvínek son probablemente las figuras de madera más conocidas del teatro de marionetas checo. Kasparek, por ejemplo, vestía en colores nacionales (azul, rojo y blanco) y era un personaje burlesco y crítico hacia el Imperio Austro-Húngaro, es decir, cumplía también un papel social. Asimismo el señor Spejbl en conversaciones con su hijo se expresaba desde el principio en tono crítico sobre los fenómenos negativos de la vida real en la sociedad checa.

Fuentes: Domaci.ihned.cz, Radio.cz/es, Loutkar.eu. Foto 1 (Michal Drtina), foto 2, foto 3.

Los mercadillos navideños en la República Checa

navidad-1Desde finales de noviembre empieza la época mágica del adviento que en la República Checa tiene olor a canela y jengibre. Las ciudades checas inauguran su alumbrado y decoraciones, encienden sus árboles de Navidad, presentan pesebres de diferente tipo y materiales, y por todos lados suenan villancicos.

En las plazas principales suelen celebrarse mercadillos navideños que tienen un encanto especial. Los acompañan numerosos eventos y presentaciones culturales, particularmente en las ciudades más grandes del país. Praga, la capital checa, puede jactarse de los mercados navideños más destacados y tradicionales del país e incluso a nivel europeo. El más popular y uno de los más antiguos tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja, otros se encuentran en la parte inferior de la Plaza de San Venceslao, en la Plaza de la República, o en la Plaza de la Paz donde reina un ambiente más íntimo y hay menos gente.

Las típicas casetas de madera se convierten en tiendas al aire libre. La oferta abarca artículos de diferente tipo, sobre todo, las hermosas artesanías relacionadas con la época navideña. Se venden, por ejemplo, decoraciones navideñas, coronas de adviento, velas aromáticas, juguetes en madera.

navidad-3No hace falta ni una muestra gastronómica de las delicias locales que incluye castañas asadas, salchichas a la parrilla, y manjares tradicionales como son los bizcochitos de vainilla o los panes de jengibre decorados. Para calentarse en el frío clima invernal, los visitantes pueden degustar la antigua bebida aguamiel, el vino rojo caliente con clavel y canela, grog preparado a base de ron o coñac, y alguno de diversos tipos de ponches.

El mercado principal de Praga estará abierto todos los días hasta el 6 de enero, siempre desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, algunos puestos de comida cierran a medianoche.

En las plazas se encuentran también hermosos árboles de Navidad, el más impresionante suele lucir justamente en la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas del país. Se trata de un abeto vivo de 31 metros de altura, y fue encendido por primera vez el 26 de noviembre. El espectáculo de luces se celebra cada día desde las cinco y media hasta las ocho y media de la noche en intervalos de una hora. El árbol está decorado con guirnaldas de luces y unas linternas de madera. En sus alrededores hay adornos en forma de galletas de jengibre.

navidad-2Esta vez el tema de la decoración consiste en el retorno hacia las raíces de tradiciones populares checas. En la Plaza de la Ciudad Vieja predominan cuatro colores típicos – verde, blanco, dorado y rojo, y materiales naturales.

Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural que tiene lugar en el escenario construido especialmente para tal fin en esta plaza checa más visitada. Las presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales populares, las obras de teatro, de títeres y marionetas potencian la atmósfera encantadora de las pascuas.

Además, Praga es también conocida por sus conciertos navideños celebrados en diferentes iglesias y teatros de la ciudad. En el programa siempre figura la misa navideña checa, denominada Hala, maestro, levántate, obra del compositor Jan Jakub Ryba.

No obstante, vale la pena también salir de Praga y disfrutar de más tranquilidad y entornos muy agradables que ofrecen otras ciudades del país. Por ejemplo, Brno, la capital de Moravia, siempre prepara un interesante programa navideño.

navidad-4El hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural y de ponche. Entre la gama amplia de bebidas calientes se destaca el tradicional ponche de Nürnberg que lleva varios condimentos y un aroma inconfundible. Para los amantes de los deportes de invierno está preparada una pista de hielo pública. Cesky Krumlov, ciudad declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, promete experiencias inolvidables gracias a sus callejuelas pintorescas, la feria tradicional con un pesebre viviente y muestras de tradiciones populares.

De hecho, los pesebres de diferente tipo son otra especialidad de la Navidad en la República Checa que no tiene comparación en el mundo. Además de los vivientes, los belenes son elaborados de madera, papel, yeso, cerámica u otros materiales, y algunos incluso se mueven.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Asocheca y la Embajada checa en Bogotá celebraron la fiesta de San Nicolás

Como el año pasado, también este año Asocheca en cooperación con la Embajada de la República Checa en Bogotá preparó un lindo encuentro para celebrar la fiesta de San Nicolás. El evento que reunió más de treinta niños y niñas tuvo lugar en el jardín de la residencia del señor embajador Miloš Sklenka el domingo 4 de diciembre.

1

Se trata de una de las tradiciones checas más importantes de la época del adviento. La figura central, San Nicolás o Mikuláš en checo, es un personaje legendario que les trae regalos a los niños el 5 de diciembre por la noche, es decir, en la víspera del día de San Nicolás, celebrado el 6 de diciembre. Por lo general, San Nicolás está vestido de rojo, con hábito de obispo y un báculo pastoral en la mano. Lo suele acompañar un ángel y un diablo, que juntos recorren las calles de las ciudades entrando de casa en casa.

5

2

Les preguntan a los niños cómo se han portado, les piden que les reciten un poema o que les canten una canción. El demonio se encarga de asustarlos, el ángel representa el papel del bueno. Al final, San Nicolás les da a los niños buenos una fruta o un dulce, y los que no se han portado bien pueden recibir cáscaras de papas o un trozo de carbón.

4

De acuerdo con esta tradición, los hijos y nietos de los miembros y otros amigos de Asocheca y la Embajada checa tuvieron que demostrar a los tres personajes de la fiesta sus capacidades para recibir dulces.

3

img_2336

 

Un poco más sobre la leyenda de San Nicolás …

La figura de San Nicolás está inspirada en la de un obispo cristiano, San Nicolás de Bari, obispo de Myra en la actual Turquía, en el siglo IV, que fue muy venerado por los cristianos de la Edad Media.

mikulas04Conmovido con la desgraciada situación de su gente ante la peste, repartió sus bienes entre los necesitados y se ordenó como sacerdote. De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con la gente pobre.

Su mítica fama de repartidor de obsequios se basa en otra historia, que cuenta que un empobrecido hombre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, al obtener la edad de casarse, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote quien entraba por una ventana y ponía la bolsa de oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.

Cuando más adelante (ya en el siglo XVI) San Nicolás se convirtió en una festividad familiar, se impuso la costumbre de poner los zapatos junto a la chimenea. Según la tradición, San Nicolás baja por la chimenea de noche y coloca los regalos en los zapatos de los niños, generalmente, dulces y juguetes. Esta tradición sigue manteniéndose viva.