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Época de carnavales en la República Checa

masopust1La segunda mitad de febrero 2017 trae colores, disfraces y diversión a las calles de diferentes ciudades y pueblos checos dado que se celebra la temporada de carnavales que precede al Miércoles de Ceniza y la Cuaresma de la Pascua. En el país los carnavales se conocen bajo el nombre de masopust, la expresión que hace referencia a dejar, no comer la carne. Este año las fiestas culminarán el martes 28 de febrero.

Se trata de un fenómeno renacido que festeja la alegría y la unión humana, evocando las históricas fiestas alegóricas que tenían lugar en el territorio checo desde la Edad Media. Los carnavales los festejaban tanto los campesinos, como los burgueses y la nobleza. De hecho, los eventos más opulentos se llevaban a cabo en las cortes aristocráticas.

A los visitantes de los desfiles les esperan máscaras originales, ideas contemporáneas brillantes, y una exhibición de creatividad y capacidades únicas. En el pasado, los disfraces tenían su fuerte significado simbólico, vinculado con el año agrario.

masopust2Por ejemplo, las máscaras de osos y caballos se relacionaban con la prosperidad y fertilidad. Al contrario, los disfraces negros simbolizaban demonios y fuerzas negativas. Se pueden ver también turcos con sus coloridos trajes orientales, o los hombres de paja que simbolizan la fecundidad.

Las procesiones caminaban de casa en casa, recibían aguinaldos en forma de comida, bebida y dinero, y al final se daba un baile. Sin embargo, estas tradiciones antiguas se perdieron en gran parte, y en las últimas dos décadas se van recuperando poco a poco.

También la gastronomía juega un papel importante en la época de carnavales. Predominan comidas grasosas y pesadas, basadas en la carne, dado que las personas deberían comer lo suficiente para aguantar la cuaresma. Además de rellenas, salchichas y chicharrones, pueden degustar los típicos pasteles o comidas dulces.

Varios eventos invaden las calles, plazas, museos, pero también teatros o escuelas de diferentes barrios de la capital. El programa en Praga abarca un sinnúmero de actividades culturales y sociales como son fiestas, desfiles, talleres, espectáculos de teatro callejeros en los lugares públicos, conciertos, bailes.

masopust3Por ejemplo, el sábado 25 de febrero en el bonito parque de Letná los visitantes podrán aprender a crear su propia máscara, o por lo menos, dejar pintar su cara por los expertos.

No obstante, también fuera de Praga pueden disfrutar de estas festividades, tal vez aún más tradicionales. Los carnavales de los municipios de Vortová, Studince y Hamry, ubicados en los alrededores de la ciudad de Hlinsko (Bohemia del Este), fueron inscritos en la lista del Patrimonio cultural inmaterial de la Unesco por su autenticidad en 2010. Los habitantes pasan esta antigua costumbre de una generación a otra, en forma casi no alterada. Hasta hoy en día solo los hombres se disfrazan, los disfraces llevan más de 200 años conservando su mismo aspecto. Un colorido desfile de máscaras y artistas callejeros pueden apreciar también en los románticos rincones de la ciudad de Cesky Krumlov.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

El estreno de Rusalka en Nueva York se puede ver también en Colombia

rusalka1En estos días, en la Ópera Metropolitana de Nueva York se lleva a cabo el estreno de una nueva versión de Rusalka, una de las obras más famosas del compositor checo Antonin Dvorak. Gracias a Cine Colombia, también los espectadores colombianos pueden verla a través de las pantallas en salas de cine en Bogotá. El primer espectáculo se dio el 7 de febrero, otros dos se celebrarán el 25 de febrero y el 1 de abril de 2017.

Esta clásica ópera fue presentada en Nueva York solamente dos veces en el pasado, en 1993 con Gabriela Benackova como protagonista principal y en 2014 cuando el papel de Rusalka lo interpretó la cantante estadounidense Renée Fleming. La nueva versión del amor imposible de una ninfa de las aguas está protagonizada por la letona Kristine Opolais.

El evento es muy importante no solamente para la cultura checa como tal, sino también para el idioma checo. La ópera no está representada en una traducción en inglés como pasaba anteriormente, sino directamente en checo. Por lo tanto, el elenco no tuvo una tarea fácil al aprender el libreto original y entender bien la lengua tan complicada.

El estreno mundial viene acompañado por la exposición de los manuscritos originales de la pieza que están exhibidos en el Centro Checo de Nueva York. Los visitantes pueden apreciar la letra pequeña de mano firme de Dvorak que casi no se equivocaba y por eso necesitaba pocas correcciones.

rusalka2Además de las partituras en una tableta que pueden hojear virtualmente, los interesados pueden disfrutar también de varios elementos interesantes como son las cartas personales del compositor checo, las primeras grabaciones de arias de Rusalka o la primera edición del libreto de la ópera. Aparte, la muestra está complementada con diferentes vestidos y elementos escénicos de las representaciones de la obra a lo largo del siglo XX.

Al principio, Rusalka surgió como un poema, un libreto del poeta Jaroslav Kvapil quien se inspiró en la mitología eslava y los cuentos populares checos. Dvorak después aceptó la propuesta, y compuso la música para Rusalka en un periodo relativamente corto, entre abril y noviembre de 1900. De esta manera, Dvorak combinó un excelente trabajo literario con una gran técnica compositiva y una extraordinaria invención. Tanto la orquesta que crea ingeniosos efectos musicales como las voces mismas tienen un papel igualmente importante.

La ópera del compositor, considerada como una de sus obras maestras, fue estrenada en Praga en 1901, y actualmente se encuentra en la posición 56 entre las 100 óperas que más se llevan al escenario.

Se trata de un cuento de hadas sobre una ondina de los arroyos y manantiales que se enamora de un príncipe humano y debe renunciar a su inmortalidad. Con ayuda de una bruja y de la luna se transforma en un ser humano, pero tiene que pagar con su voz, así que se queda muda.

rusalka3Sin embargo, el amor de esta ninfa pura e ingenua se ve traicionado porque el príncipe se enamora de una princesa extranjera que lo traiciona a él también. Rusalka huye de vuelta al lago y todo se precipita hacia un desenlace trágico. La bruja le aconseja que mate al príncipe para salvarse de la maldición, pero Rusalka se niega y se transforma en un ser maligno (llamado bludicka) que ahoga a los hombres que se acerquen a las orillas de los lagos. Al final el príncipe llega hasta el lago y, al ver a Rusalka, la besa, sabiendo que esto provocará su muerte.

Mediante la instrumentación el público puede oír las olas del lago, sonidos nocturnos del bosque o sentir el reflejo de la luna en la superficie del agua. El tema central consiste en el abismo insalvable entre el mundo fantástico de los mitos y el mundo real de los humanos. Según la productora Mary Zimmerman, la obra también demuestra que una mujer no debe nunca renunciar a su propio yo y a su propia voz por un hombre.

Fuentes: Mzv.cz/bogota, Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

La fiesta de la cerveza checa

En la República Checa, cerveza es la bebida nacional, incluso se podría decir que forma parte del tesoro nacional y, por supuesto, de la vida cotidiana. De hecho, pivo pertenece entre las primeras palabras que los extranjeros aprenden al viajar al país. La cultura de la cerveza se ha extendido de tal manera que existen tratamientos de belleza a base de cerveza.

pivo1Los checos son amantes y unos de los mayores consumidores de este líquido amarillo a base de lúpulo. Además, en comparación con otras partes del mundo, la cerveza checa se destaca por su variedad y calidad, y se consigue por un precio bastante económico.

Si quieren adentrarse un poco más en el mundo de la cerveza y las tradiciones relacionadas, están invitados al Festival internacional de la cerveza. Su edición veintisiete se celebra en el recinto ferial de Ceske Budejovice, la ciudad ubicada en el sur de Bohemia, conocida por la cerveza Budweiser Budvar. Se trata del evento más grande de su tipo en la República Checa que esta vez empieza el 13 de febrero, al principio de manera informal. Para el público general el festival abre sus puertas entre el 16 y el 18 de febrero.

Como es costumbre, en el marco del festival se lleva a cabo un concurso por el sello cervecero de oro, es decir, una certificación y un premio especial de la competencia de degustación más grande y más antigua de la República Checa. A la vez es la tercera competencia de degustación más grande en el mundo. El jurado compuesto por los expertos de gastronomía, hostelería, cervecería y alimentos tanto checos como extranjeros evalúa, por ejemplo, el sabor de la cerveza y su amargura. Por primera vez, los participantes competirán también por el premio mundial llamado World Beer Seal 2017 bajo la supervisión de las autoridades internacionales.

pivo2Los visitantes pueden conocer los productos de más de 50 fábricas de cerveza, y naturalmente, probar lo mejor de la oferta tanto checa como mundial. Además de las cervezas lager favoritas y de renombre, están exhibidas también unas muestras de cervezas especiales, entre otras, las cervezas de trigo. El evento viene acompañado por un programa cultural interesante que incluye, por ejemplo, competencias divertidas en el escenario principal, una serie de conciertos, o una exposición única denominada el Pesebre de cerveza.

Al mismo tiempo, pueden aprovechar el viaje hacia el sur del país y explorar el centro histórico de la ciudad, su monasterio, la plaza central con casas burguesas y la Torre negra, pero también las joyas arquitectónicas en sus alrededores. Probablemente el monumento más llamativo es el castillo de Hluboká. Cerca de Ceske Budejovice se encuentra también Cesky Krumlov, cuyo centro histórico y castillo figuran en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

La página oficial del evento: www.beerseal.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Jcted.cz. Foto 1, foto 2.

Las marionetas checas están en la lista del patrimonio de la Unesco

loutky1El teatro de marionetas forma parte integrante del legado cultural checo que trae alegría tanto a los niños como a los adultos. Hace poco, esta tradición única fue inscrita en la lista del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad gestionada por la Unesco.

Durante su sesión celebrada en Addis Abeba, la capital etíope, el Comité especial de la Unesco evaluó en total 37 solicitudes. Al mismo tiempo añadió a la lista, entre otras, la tradición cervecera en Bélgica, la rumba cubana, o las celebraciones del Año nuevo comunes para 12 países asiáticos.

Ahora la República Checa figura entre los ocho países cuyo teatro de marionetas está en la lista del patrimonio de la humanidad, en su mayoría se trata de países exóticos como Japón, Vietnam e Indonesia. De esta manera, el país amplió su lista de costumbres reconocidas a nivel internacional y actualmente cuenta con cinco inscripciones, incluyendo la danza de los reclutas denominada Verbunk de Slovácko, los cortejos por las casas y las máscaras del carnaval en los pueblos de la región de Hlinecko, la Cabalgata de los Reyes en el sudeste del país y la cetrería.

loutky2Los comienzos del verdadero desarrollo de teatros de marionetas en las tierras checas se remontan a la segunda mitad del siglo XVIII, es decir, a la época del renacimiento nacional durante la Monarquía austrohúngara. Poco a poco surgieron dinastías enteras de marionetistas que heredaban el oficio. Desde la mitad del siglo XIX se expandió el fenómeno de los pequeños teatros de marionetas que las familias tenían directamente en sus casas. Muchos de estos teatros familiares alcanzaron un nivel excepcional, y se convirtieron en teatros públicos de aficionados. A finales del siglo XIX este movimiento de aficionados empezó a enfocarse en los niños para los cuales los espectáculos de marionetas eran un entretenimiento con fines educativos. El auge del oficio titiritero llegó después de la Primera Guerra Mundial, e incluso durante la ocupación nazi los marionetistas lograron mantener viva esta hermosa tradición.

Después de la Segunda Guerra Mundial surgieron varios teatros de marionetas profesionales en diferentes ciudades del país. A principios de los años 50 fue abierta en Checoslovaquia la primera cátedra universitaria de esta disciplina. Hoy en día, además de los nueve teatros de marionetas profesionales, en el país operan unos cien grupos independientes y otros tres mil grupos de aficionados.

loutky3Existen también varios museos de marionetas, uno de los más importantes se encuentra en Chrudim, una ciudad al este de Praga. Desde 1951 tiene lugar allí un festival de renombre, el más antiguo de su tipo en Europa. Otra ciudad que juega un papel especial en la tradición titiritera es Pilsen donde se formaron dos marionetistas excepcionales, y actualmente es sede de un bonito museo y uno de los mejores teatros de marionetas del país, el teatro Alfa.

Crear una marioneta puede ser un proceso muy largo que requiere conocer la técnica y, sobre, todo, mucha paciencia. Los títeres modernos tienen caras mucho más expresivas que los antiguos dado que antes una marioneta se usaba para varios cuadros dramáticos e incluso papeles. Kaspárek, el papá Spejbl y su hijo Hurvínek son probablemente las figuras de madera más conocidas del teatro de marionetas checo. Kasparek, por ejemplo, vestía en colores nacionales (azul, rojo y blanco) y era un personaje burlesco y crítico hacia el Imperio Austro-Húngaro, es decir, cumplía también un papel social. Asimismo el señor Spejbl en conversaciones con su hijo se expresaba desde el principio en tono crítico sobre los fenómenos negativos de la vida real en la sociedad checa.

Fuentes: Domaci.ihned.cz, Radio.cz/es, Loutkar.eu. Foto 1 (Michal Drtina), foto 2, foto 3.

Los mercadillos navideños en la República Checa

navidad-1Desde finales de noviembre empieza la época mágica del adviento que en la República Checa tiene olor a canela y jengibre. Las ciudades checas inauguran su alumbrado y decoraciones, encienden sus árboles de Navidad, presentan pesebres de diferente tipo y materiales, y por todos lados suenan villancicos.

En las plazas principales suelen celebrarse mercadillos navideños que tienen un encanto especial. Los acompañan numerosos eventos y presentaciones culturales, particularmente en las ciudades más grandes del país. Praga, la capital checa, puede jactarse de los mercados navideños más destacados y tradicionales del país e incluso a nivel europeo. El más popular y uno de los más antiguos tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja, otros se encuentran en la parte inferior de la Plaza de San Venceslao, en la Plaza de la República, o en la Plaza de la Paz donde reina un ambiente más íntimo y hay menos gente.

Las típicas casetas de madera se convierten en tiendas al aire libre. La oferta abarca artículos de diferente tipo, sobre todo, las hermosas artesanías relacionadas con la época navideña. Se venden, por ejemplo, decoraciones navideñas, coronas de adviento, velas aromáticas, juguetes en madera.

navidad-3No hace falta ni una muestra gastronómica de las delicias locales que incluye castañas asadas, salchichas a la parrilla, y manjares tradicionales como son los bizcochitos de vainilla o los panes de jengibre decorados. Para calentarse en el frío clima invernal, los visitantes pueden degustar la antigua bebida aguamiel, el vino rojo caliente con clavel y canela, grog preparado a base de ron o coñac, y alguno de diversos tipos de ponches.

El mercado principal de Praga estará abierto todos los días hasta el 6 de enero, siempre desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, algunos puestos de comida cierran a medianoche.

En las plazas se encuentran también hermosos árboles de Navidad, el más impresionante suele lucir justamente en la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas del país. Se trata de un abeto vivo de 31 metros de altura, y fue encendido por primera vez el 26 de noviembre. El espectáculo de luces se celebra cada día desde las cinco y media hasta las ocho y media de la noche en intervalos de una hora. El árbol está decorado con guirnaldas de luces y unas linternas de madera. En sus alrededores hay adornos en forma de galletas de jengibre.

navidad-2Esta vez el tema de la decoración consiste en el retorno hacia las raíces de tradiciones populares checas. En la Plaza de la Ciudad Vieja predominan cuatro colores típicos – verde, blanco, dorado y rojo, y materiales naturales.

Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural que tiene lugar en el escenario construido especialmente para tal fin en esta plaza checa más visitada. Las presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales populares, las obras de teatro, de títeres y marionetas potencian la atmósfera encantadora de las pascuas.

Además, Praga es también conocida por sus conciertos navideños celebrados en diferentes iglesias y teatros de la ciudad. En el programa siempre figura la misa navideña checa, denominada Hala, maestro, levántate, obra del compositor Jan Jakub Ryba.

No obstante, vale la pena también salir de Praga y disfrutar de más tranquilidad y entornos muy agradables que ofrecen otras ciudades del país. Por ejemplo, Brno, la capital de Moravia, siempre prepara un interesante programa navideño.

navidad-4El hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural y de ponche. Entre la gama amplia de bebidas calientes se destaca el tradicional ponche de Nürnberg que lleva varios condimentos y un aroma inconfundible. Para los amantes de los deportes de invierno está preparada una pista de hielo pública. Cesky Krumlov, ciudad declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, promete experiencias inolvidables gracias a sus callejuelas pintorescas, la feria tradicional con un pesebre viviente y muestras de tradiciones populares.

De hecho, los pesebres de diferente tipo son otra especialidad de la Navidad en la República Checa que no tiene comparación en el mundo. Además de los vivientes, los belenes son elaborados de madera, papel, yeso, cerámica u otros materiales, y algunos incluso se mueven.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Asocheca y la Embajada checa en Bogotá celebraron la fiesta de San Nicolás

Como el año pasado, también este año Asocheca en cooperación con la Embajada de la República Checa en Bogotá preparó un lindo encuentro para celebrar la fiesta de San Nicolás. El evento que reunió más de treinta niños y niñas tuvo lugar en el jardín de la residencia del señor embajador Miloš Sklenka el domingo 4 de diciembre.

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Se trata de una de las tradiciones checas más importantes de la época del adviento. La figura central, San Nicolás o Mikuláš en checo, es un personaje legendario que les trae regalos a los niños el 5 de diciembre por la noche, es decir, en la víspera del día de San Nicolás, celebrado el 6 de diciembre. Por lo general, San Nicolás está vestido de rojo, con hábito de obispo y un báculo pastoral en la mano. Lo suele acompañar un ángel y un diablo, que juntos recorren las calles de las ciudades entrando de casa en casa.

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Les preguntan a los niños cómo se han portado, les piden que les reciten un poema o que les canten una canción. El demonio se encarga de asustarlos, el ángel representa el papel del bueno. Al final, San Nicolás les da a los niños buenos una fruta o un dulce, y los que no se han portado bien pueden recibir cáscaras de papas o un trozo de carbón.

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De acuerdo con esta tradición, los hijos y nietos de los miembros y otros amigos de Asocheca y la Embajada checa tuvieron que demostrar a los tres personajes de la fiesta sus capacidades para recibir dulces.

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Un poco más sobre la leyenda de San Nicolás …

La figura de San Nicolás está inspirada en la de un obispo cristiano, San Nicolás de Bari, obispo de Myra en la actual Turquía, en el siglo IV, que fue muy venerado por los cristianos de la Edad Media.

mikulas04Conmovido con la desgraciada situación de su gente ante la peste, repartió sus bienes entre los necesitados y se ordenó como sacerdote. De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con la gente pobre.

Su mítica fama de repartidor de obsequios se basa en otra historia, que cuenta que un empobrecido hombre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, al obtener la edad de casarse, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote quien entraba por una ventana y ponía la bolsa de oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.

Cuando más adelante (ya en el siglo XVI) San Nicolás se convirtió en una festividad familiar, se impuso la costumbre de poner los zapatos junto a la chimenea. Según la tradición, San Nicolás baja por la chimenea de noche y coloca los regalos en los zapatos de los niños, generalmente, dulces y juguetes. Esta tradición sigue manteniéndose viva.

En Bogotá sonaron canciones del compositor checo Bohuslav Martinu

schola-cantorumEl lunes 21 de noviembre el coro Schola Cantorum de la Catedral de Bogotá presentó su nuevo programa denominado Poesía in Música que incluye, entre otras obras, también tres canciones de Bohuslav Martinu. Concretamente los niños cantaron en checo las composiciones del ciclo Tres leyendas (Tres canciones sagradas, en checo Tri písne posvátné): Narození Páne, Na nebe vstoupení Páne y Cesta k ráji.

La excelente pronunciación de las palabras checas que demostraron los niños es el resultado del trabajo realizado por la directora del coro, Sra. Barbara de Martiis, que colaboró durante la preparación del concierto con Asocheca y los representantes de la Embajada de la República Checa en Bogotá. Además, Sra. Eliška Krausová, la directora de Asocheca, se encargó de las traducciones de textos de las canciones al español.

El evento tuvo lugar en el auditorio de la Universidad de Jorge Tadeo Lozano, y el público pudo disfrutar también de otros poemas sacros, plegarias y arrullos, por ejemplo, de los compositores como Gabriel Fauré, Benjamin Britten y Charles Gounod.

El compositor checo Bohuslav Martinu (1890 – 1959) pertenece entre los mejores representantes de la tradición musical checa del siglo XX. Paradójicamente, en 1910 había sido expulsado de la Escuela de Órgano de Praga por su falta de aplicación. La base de su técnica musical la adquirió más adelante, como violinista de la Filarmónica Checa. En 1923 se trasladó a París, donde empezó a darse a conocer como compositor. En 1940 se estableció en Estados Unidos y en 1953 en Suiza. Aunque vivió la mayor parte de su vida alejado de su patria, los ecos de su tierra natal checa están presentes a lo largo de toda su producción. Cultivó todos los géneros y escribió más de 400 obras, incluyendo óperas y sinfonías.

Fuentes: BiografiasYvidas.

El 17 de noviembre en la República Checa

17-1Dos acontecimientos importantes para la historia nacional ocurrieron el 17 de noviembre, el día que hoy se conoce como El Día de la Lucha por la Libertad y la Democracia. Principalmente, la República Checa celebra el aniversario de la Revolución de Terciopelo, la serie de protestas y manifestaciones ciudadanas que llevaron a la caída del régimen comunista en 1989. Al mismo tiempo, el 17 de noviembre es conocido como El Día Internacional del Estudiante, y como tal se festeja en muchos otros países.

A finales de octubre de 1939, con motivo del 21 aniversario de la fundación de Checoslovaquia independiente, una manifestación antifascista tuvo lugar en Praga. La policía alemana junto con las unidades SS intervinieron e hirieron mortalmente al estudiante de la Facultad de Medicina, Jan Opletal. El 15 de noviembre, con motivo de su entierro, otras masivas protestas contra la opresión nazi invadieron la capital checa. Como respuesta, el 17 de noviembre Hitler ordenó encerrar las universidades checas, fusilar a líderes estudiantiles de la Unión de Estudiantes Universitarios Checos y deportar a unos 1 200 estudiantes a campos de concentración. Ya durante la Segunda Guerra Mundial la fecha se convirtió en El Día Internacional del Estudiante.

17-2Durante el comunismo se recordaba el 17 de noviembre como una fiesta estudiantil, en memoria de la juventud que luchó contra un régimen opresivo y racista. Y esta fecha siempre tuvo un significado especial para los estudiantes como día en el que se conmemoraban acontecimientos violentos del pasado.

Cincuenta años después de la clausura de las universidades por Hitler, en 1989, en Praga se reunieron unos 15 mil estudiantes para rendir homenaje a Jan Opletal. Esta concentración en Albertov que después llegó caminando hasta el Cementerio de los Próceres en Vyšehrad, donde debió terminar, fue autorizada por el régimen comunista. Sin embargo, del cementerio los estudiantes se dirigieron de manera espontánea hacia el centro de Praga para protestar contra los altos dirigentes comunistas de entonces y su actitud antirreformista. A esta concentración pacífica se sumaron muchos ciudadanos. Pero la marcha de estudiantes indefensos fue reprimida por la policía de manera muy fuerte y dejó unas 600 personas heridas. Por tal motivo, al día siguiente los estudiantes de las universidades de Praga se declararon en huelga, lo mismo hicieron los actores de los teatros capitalinos.

El 19 de noviembre fue fundado un movimiento denominado el Foro Cívico, que se convirtió en portavoz de los ciudadanos descontentos con el régimen. Su líder, el disidente Václav Havel, llegó a ser el nuevo presidente de Checoslovaquia a finales de diciembre del mismo año. Aunque no se puede decir que los estudiantes hicieron caer el régimen comunista, jugaron un papel muy importante.

17-3Hoy en día en diferentes partes de Chequia, y sobre todo en la capital misma, se llevan a cabo eventos conmemorativos, pero también manifestaciones y marchas del público para expresar opiniones acerca de las élites políticas y los problemas actuales. En lugares vinculados con los eventos de 1989, especialmente la Avenida Nacional de Praga o la estatua de San Venceslao en la plaza del mismo nombre, suelen aparecer flores y velas como símbolos importantes de la brutal represión policial contra los manifestantes.

A las siete y media de la tarde a lo largo del país sonarán miles de alarmas de relojes como un llamado para que la sociedad checa despierte. Se abren también puertas de la Oficina del Gobierno para que el público general pueda conocer los interiores de la institución y disfrutar de las exposiciones instaladas. Toda la tarde en la Avenida Nacional de Praga se celebra un festival lleno de arte callejero, exposiciones, presentaciones de teatro y música. Por la noche los interesados pueden asistir al Concierto para el futuro en la plaza de San Venceslao, o al Concierto contra el totalitarismo en la plaza Malostranská donde se interpretarán obras de los compositores que sufrieron injusticias durante el siglo XX.

Fuentes: Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2, Radio.cz/es-3, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Día de San Martín – ganso, vino y la primera nieve del invierno

martin-1El 11 de noviembre se celebra el día de San Martín, y en la República Checa, como en muchos otros países europeos, la fecha está relacionada con la organización de fiestas con amigos y encuentros familiares. Los que siguen la tradición al pie de la letra inician la celebración a las 11 horas y 11 minutos de la mañana con la apertura de las primeras botellas del vino de la cosecha tardía, conocido como el vino de San Martín.

Este vino joven es seco, ligero, fresco, con un bajo contenido de alcohol (alrededor del 12 por ciento) y con un pronunciado carácter frutal. La marca comercial fue registrada recién en el año 1995. Desde el año 2005 su propietario es el Fondo Vitivinícola de la República Checa que estableció de qué variedades debe producirse el vino y que características debe tener. Entre las variedades permitidas pertenece, por ejemplo, Müller Thurgau para vinos blancos y Modrý Portugal (Portugal Azul) y Svatovavrinecké (Vino de San Lorenzo) para vinos rosados y tintos.

martin-2El plato típico de estas fiestas es el ganso asado. Tiene su significado tradicional porque esta deliciosa, pero grasosa comida era el símbolo del fin de la cosecha, la culminación del año agrícola, y daba la bienvenida al invierno. Según el pronóstico, San Martín llega montado en un caballo blanco y trae la primera nevada y las primeras olas del frío invernal.

El banquete de San Martín marcaba, por un lado, el desenlace esperado del pesado trabajo en el campo y, por otro lado, el comienzo del ayuno de adviento, que en la edad media duraba seis semanas y solía comenzar después de este día. Prácticamente se festejaba para agradecer que todo había salido bien. De hecho, se dice que en las vísperas de San Martín los gansos cantan de la manera más bonita y que aquel que no coma ganso ese día pasará hambre todo el año siguiente.

martin-3Las recetas varían, en cada caso el ganso se hornea varias horas dado que es mejor hacerlo despacio. Como acompañamiento lo más frecuente es preparar bolas de masa de papas o de pan, llamadas knedlíky, también se usa repollo morado o fermentado.

En ciudades y pueblos checos, principalmente en las zonas vinícolas de la Moravia del Sur, se llevan a cabo degustaciones de los vinos jóvenes, pero también desfiles encabezados por San Martín que pasan por las calles y presentaciones folclóricas y de música. En las iglesias se bendice el nuevo vino y se dan gracias por los frutos obtenidos durante la cosecha.

San Martín nació en 316 de nuestra era y quería ser monje. Sin embargo, su padre lo obligó a convertirse en soldado romano. La leyenda cuenta que una noche fría y oscura Martín encontró en la calle a un mendigo semidesnudo que temblaba de frío.

martin-4El mendigo le pidió limosna, pero como Martín no tenía dinero, cortó con la espada su capa militar en dos partes y le regaló la mitad al hombre para protegerlo del frío. La noche siguiente se le apareció Jesucristo, y por eso Martín decidió retirarse de su servicio miliar y hacerse monje en Francia, donde alcanzó el grado de obispo.

San Martín murió el 8 de noviembre, el entierro de este obispo de pobreza y de los pobres tuvo lugar el 11 de noviembre. Por su fama se convirtió en el patrono de los soldados, caballos, caballeros, gansos y viticultores, y es muy popular también en América Latina.

 

Fuentes: Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2, Ceske-tradice.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

28 de octubre – Día nacional de la República Checa

nacional1Mañana, el 28 de octubre, la República Checa celebrará su día nacional, el día de la fundación de Checoslovaquia como estado independiente tras la caída del Imperio austro-húngaro. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, el 28 de octubre de 1918 en la Plaza de San Venceslao en Praga, fue declarada la independencia del nuevo estado y se empezó a escribirse la historia moderna del país. En 1993 Checoslovaquia se dividió en dos estados independientes – la República Checa y Eslovaquia – pero aún así sigue celebrando su fundación en dicha fecha.

En conmemoración a esta fiesta nacional, el Embajador de la República Checa en Colombia, señor Milos Sklenka, con su Señora Peithi García organizaron una recepción, seguida por una presentación musical del pianista Juan Henao. Como el año pasado, Asocheca no preparó un encuentro de compatriotas y amigos de la Asociación, sino que se unió a esta celebración oficial que tuvo lugar el miércoles 26 de octubre desde las 6 pm en el Hotel DoubleTree by Hilton en Bogotá.

nacional2Por supuesto, también en diferentes ciudades de la República Checa se llevarán a cabo eventos en ocasión de este aniversario 98 de la proclamación del estado independiente. Sobre todo, suelen tener lugar actos de piedad cuando se colocan coronas de flores al pie de monumentos a Tomás Garrigue Masaryk, el llamado padre de la república, dado que fue él quien con dos eslovacos (Edvard Benes y Milan Rastislav Stefanik proclamó la independencia. Mientras que Masaryk llegó a ser el primer presidente de Checoslovaquia, Benes, como diplomático, fue ministro de relaciones exteriores y el segundo presidente de la república. Štefánik, que había sido general en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial, contribuyó a la causa y pasó a ser ministro de guerra.

En varios lugares del país se organizan desfiles de farolillos y espectáculos de fuegos artificiales. A menudo, particularmente en la capital, se llevan a cabo diferentes manifestaciones o protestas.

También el actual presidente checo, Milos Zeman, toma parte activa en las celebraciones. Entre otras actividades, por la noche en el Castillo de Praga suele dar un discurso oficial y otorgar medallas estatales a las personalidades sobresalientes.

nacional3Sin embargo, este año miles de personas decidieron participar en un evento alternativo a la ceremonia en el Castillo, convocado a la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga. Incluso varios políticos quieren boicotear la ceremonia organizada por el presidente como una forma de desacuerdo y protesta contra la política del gobierno y el presidente.

El público general podrá aprovechar la oportunidad de visitar varios monumentos y lugares interesantes que a lo largo del año no suelen estar accesibles. Entre ellos se destacan la Casa Municipal en la cual fue declarada la independencia, la residencia del alcalde de Praga con el interior decorado al estilo art deco, la Cámara de los Diputados y el Senado de la República Checa y la Villa de Kramár, es decir, la residencia del primer presidente de gobierno checoslovaco. Asimismo algunos castillos y museos abren sus puertas sin costo alguno, o por un precio simbólico.

Un poco de historia…

La sociedad checa no había aceptado nunca como suyo el Estado austríaco. Con el estallido de la guerra mundial arreció la hostilidad de las autoridades austríacas hacia los checos. Fue clausurado el parlamento, los derechos democráticos se vieron cada vez más limitados y sobre la dirección del Estado se fue incrementando la influencia de los belicosos mandos militares. Además, las tierras checas se veían obligadas a apoyar la causa bélica de la monarquía de los Habsburgo con suministros de cereales y otros alimentos que empezaban a escasear en el país.

nacional4Sin embargo, entre los políticos checos tan sólo uno tuvo el coraje de romper abiertamente con la monarquía austro-húngara en el mismo año en que estallara la Gran Guerra: Tomás Garrigue Masaryk. Él se dio cuenta de que el resultado del conflicto tendría una importancia trascendental para el destino de la nación checa. A finales del año 1914 Masaryk partió de su patria para encabezar en el exilio el movimiento de resistencia antiHabsburgo. Dado que ya no creía en la posibilidad de democratizar el sistema político de Austria- Hungría, empezó a coordinar la lucha por un estado nacional checoslovaco independiente, como parte de una nueva Europa.

No hubo indicios de una gran opresión por parte de Austria sobre Bohemia y Moravia ya que existía un principio de multiculturalidad, en la que de cierta manera, se reconocía las particularidades regionales del Imperio. Sin embargo existía opresión del Reino de Hungría sobre los eslovacos, que ansiaban salir del control centralista húngaro. Precisamente gracias a la determinación por la independencia en Eslovaquia, en Chequia se pudo conseguir el objetivo, ya que por sí sola tenía a 3.2 millones de alemanes viviendo en el territorio que se oponía a la separación de Austria.

nacional5Masaryk finalmente logró persuadir al presidente norteamericano, Woodrow Wilson, y a los demás aliados de la Entente de la necesidad de implantar un nuevo ordenamiento de Europa Central, donde el futuro Estado Checoslovaco actuara como un dique separador entre dos potencias con apetitos hegemónicos: Alemania y Rusia. En el futuro estado independiente los checos convivirían con la vecina nación eslovaca como dos ramas de una sola nación eslava – la nación checoslovaca. Los escollos de esta concepción se revelarían posteriormente, dando origen a una permanente tensión entre checos y eslovacos.

El 28 de octubre de 1918 el Comité Nacional asumió en Praga el control de las principales instituciones. Por la tarde fue proclamada oficialmente en la Plaza de Venceslao, en Praga, la Checoslovaquia independiente.

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