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Un villancico inglés sobre San Venceslao, el rey checo

Buen Rey Venceslao (Good King Wenceslas en versión original) es el nombre de un villancico popular que se canta en tierras inglesas particularmente durante la fiesta de San Esteban (26 de diciembre). San Esteban es considerado el primer mártir cristiano, y es venerado por las comunidades que en su nombre realizan obras de caridad para ayudar a los pobres.

La canción fue emitida por primera vez en el año 1853. La música fue inspirada en una canción primaveral del siglo XIII. La letra fue compuesta por John Mason Neale quien tradujo un poema del escritor checo Václav Alois Svoboda.

El villancico cuenta historia de cómo el rey (anterior príncipe) checo San Venceslao ayuda junto con su paje a un campesino pobre. Cuando el invierno y la noche del día de San Esteban complican la ayuda, el rey incluso hace milagros. Es que durante el viaje, el paje del rey, con sus pies descalzos y congelados, está a punto de rendirse a causa del frío, pero logra continuar siguiendo las huellas del rey a través de la nieve dado que estas se quedan milagrosamente calientes. La leyenda está basada en la vida del histórico San Venceslao I de Bohemia (907-935), patrón de la República Checa.

La letra de la canción dice lo siguiente:

El buen rey Venceslao miraba en la Fiesta de Esteban,
La nieve se extendía alrededor, intensa, frágil y uniforme.
Aquella noche la luna brillaba, aunque cruel era la helada,
Cuando divisó un pobre, buscando combustible de invierno.

“Ven aquí, paje, ponte a mi lado, dime si sabes
¿Quién es ese campesino? ¿Dónde y cuál es su morada?”
“Señor, vive a una legua de aquí, al pie de la montaña;
Justo al lado del cercado del bosque, por la fuente de Santa Inés.”

“Tráeme carne, y tráeme vino, tráeme aquí troncos de pino:
tú y yo le veremos cenar, cuando llevemos todo para allá”
Paje y monarca, adelante se fueron, adelante se fueron juntos;
A través del violento viento salvaje y el clima amargo.

“Señor, la noche es más oscura ahora, y el viento sopla más fuerte;

Falla mi corazón, yo no sé cómo; no puedo ir más allá.”
“Marca mis pisadas, buen paje mío, písalas con valentía.
Ya verás que la rabia del invierno te hiela la sangre menos friamente.”

En las huellas de su amo pisaba, donde estaba la nieve aplastada;
El calor se notaba en la tierra por donde el santo había pasado.
Por lo tanto, cristianos, contar que -poseyendo linaje o riquezas -,
Los que ahora bendecís a los pobres, vosotros mismos sereís bendecidos.

 

San Venceslao fue un soberano checo que nació en 907 en Praga, y fue criado y educado por su abuela, la reina Ludmila la Santa de Bohemia, conocida por su devoción religiosa y amabilidad. Tuvo una gran influencia sobre Venceslao, sobre todo, en cuanto a su dedicación al cristianismo, su piedad, generosidad, y autosacrificio.

Venceslao prefería la paz a la guerra. Transformó la sociedad checa no solamente en lo relacionado a la religión, sino también modificando el sistema judicial, reduciendo las condenas relativas a la pena capital o a la tortura. También introdujo un nuevo sistema educativo facilitando el acceso a la educación incluso a los estratos populares. Entre otras obras arquitectónicas, promovió la construcción de la Catedral de San Vito.

La festividad de San Venceslao se celebra el 28 de septiembre para conmemorar el día en el que Venceslao fue atacado y matado por su hermano menor Boleslao y otros conspiradores delante de la puerta de la iglesia en la ciudad de Stará Boleslav. El acto tuvo lugar en el año 935. Tres años más tarde, Boleslao arrepentido, hizo llevar los restos de su hermano al interior de la Catedral de San Vito en Praga.

Después de su muerte, el príncipe Venceslao fue proclamado mártir y santo. Además, el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico le concedió el título del Rey.

Fuente: Foto 1, foto 2.

La época navideña en la República Checa

Desde finales de noviembre llega la época mágica de adviento durante la cual las ciudades y los pueblos checos lucen sus calles iluminadas, árboles de navidad decorados, pesebres de diferente tipo y materiales. Las plazas de ciudades se convierten en mercados navideños con una atmósfera especial con olor a canela y jengibre. Por todos lados suenan villancicos, y los visitantes pueden disfrutar de muchos eventos y presentaciones culturales acompañantes, particularmente en las ciudades más grandes del país.

Sin menor duda, Praga es uno de los destinos más espectaculares para visitar en diciembre. De  hecho, los mercadillos locales pertenecen entre los más famosos de toda Europa, y fueron destacados también por la prestigiosa revista americana US News & World Report que los colocó entre los diez mercadillos de Navidad más hermosos del mundo. Los mercadillos navideños se celebran en varias plazas de la capital, sin embargo, los más buscados se encuentran en la Plaza de la Ciudad Vieja y en la Plaza de San Venceslao. Al otro lado, en la Plaza de la República, en la Plaza de la Paz o en el patio del Castillo de Praga reina un ambiente más íntimo y no suele haber tanta gente.

Productos de diferente tipo se venden en casetas de madera con techos rojos. En estas tienditas al aire libre pueden conseguir, sobre todo, varias artesanías relacionadas con la época navideña, es decir, decoraciones, velas aromáticas, coronas de adviento, o juguetes en madera. Además, pueden probar alguna de las delicias tradicionales de la temporada como son las castañas asadas, salchichas a la parrilla, bizcochitos de vainilla, panes de jengibre u otros dulces típicos. Y si les da frío por el clima del invierno checo, encontrarán muchas opciones como calentarse, desde la antigua bebida aguamiel, grog preparado a base de ron o coñac, hasta diversos tipos de ponches y el delicioso vino tinto caliente con clavel y canela. El vino caliente viene servido esta vez en unas tazas de cerámica con diferentes diseños relacionados con los panoramas de Praga y personalidades de la historia checa.

Las tiendas de los mercados principales en Praga están abiertas todos los días (del 2 de diciembre al 6 de enero) desde las diez de la mañana hasta las diez de la noche, algunos puestos de comida permanecen abiertos hasta la medianoche.

En las plazas pueden admirar también hermosos árboles de Navidad y otras decoraciones. El abeto vivo de la Plaza de la Ciudad Vieja encendió sus luces por primera vez el 2 de diciembre. El acto empezó a las cuatro y media de la tarde bajo los tonos del poema sinfónico Mi Patria del compositor checo Bedrich Smetana. Debajo del árbol, decorado con objetos de paja y unas 600 luces en forma de estrellas, se encuentran dos pesebres, uno de ellos cuenta con figuras y animales vivos. Las decoraciones combinan los colores tradicionales: verde, blanco, dorado y rojo, y están inspiradas en las tradiciones populares checas e historia del país. El puente panorámico está decorado con siluetas luminosas de los portales góticos de la Catedral de San Vito.

En el escenario multifuncional, construido especialmente para tal fin en esta plaza, se dan presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales u obras de teatro. Aparte, varias iglesias y teatros de Praga ofrecen conciertos navideños, en cuyos programas no puede faltar la misa navideña checa del compositor Jan Jakub Ryba, denominada Hala, maestro, levántate.

No obstante, sería una pena quedarse sólo en Praga. También otras ciudades checas celebran la época del adviento de manera muy bonita y tal vez más tranquila. Por ejemplo, el hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural interesante con conciertos de música, mercadillos,  un pesebre de madera, pero también una pista de hielo pública, y una variedad destacada de ponches que llevan condimentos especiales.

Cesky Krumlov, la joya arquitectónica del sur del país, muestra en invierno su cara diferente, una cara de tranquilidad y poesía. Pueden hacer un recorrido por las calles pintorescas de la ciudad, visitar el mercado de adviento en la plaza principal o la feria de artesanías en el patio del castillo local. Una de las atracciones más llamativas de la época de adviento en la ciudad consiste en el pesebre viviente que presenta el cuento bíblico con canciones y danzas.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Prague.eu. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Asocheca celebró la fiesta de San Nicolás

El sábado 3 de diciembre, se realizó un lindo encuentro para celebrar con anticipación el día de San Nicolás. El evento, organizado por Asocheca en cooperación con la Embajada de la República Checa en Bogotá, tuvo lugar en la residencia del señor embajador Miloš Sklenka.

La fiesta de San Nicolás (6 de diciembre), llamado Mikuláš en checo, pertenece entre las tradiciones checas más importantes de la época navideña. La figura central, vestida de rojo con hábito de obispo y un báculo pastoral en la mano, es un personaje legendario que les trae regalos a los niños el 5 de diciembre por la noche. Suele estar acompañado por un ángel y un diablo, que juntos recorren las calles de las ciudades entrando de casa en casa. El demonio se encarga de asustar a los niños, el ángel representa el papel del bueno.

San Nicolás les pregunta a los niños cómo se han portado, y les pide que canten una canción o reciten un poema. Al final, los niños buenos reciben dulces o frutas, y los que no se han portado bien, pueden recibir cáscaras de papas o un trozo de carbón.

De acuerdo con esta tradición, los hijos y nietos de los miembros y otros amigos de Asocheca y la Embajada checa tuvieron que demostrar a los tres personajes de la fiesta sus capacidades para recibir dulces.

 

Un poco más sobre la leyenda de San Nicolás …

La figura de San Nicolás está inspirada en la de un obispo cristiano, San Nicolás de Bari, obispo de Myra en la actual Turquía, en el siglo IV, que fue muy venerado por los cristianos de la Edad Media.

De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con la gente pobre. Su mítica fama de repartidor de obsequios se basa en una historia que cuenta que un empobrecido hombre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, al obtener la edad de casarse, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote quien entraba por una ventana y ponía la bolsa de oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.

Cuando más adelante (ya en el siglo XVI) San Nicolás se convirtió en una festividad familiar, se impuso la costumbre de poner los zapatos junto a la chimenea. Según la tradición, San Nicolás baja por la chimenea de noche y coloca los regalos en los zapatos de los niños, generalmente, dulces y juguetes. Esta tradición sigue manteniéndose viva.

Lo mejor del impresionismo checo en el Castillo de Praga

El 6 de octubre de 2017 fue inaugurada una exposición única denominada La luz a través de los cuadros: impresionismo checo  – Inspiraciones cercanas y lejanas que muestra las piezas más emblemáticas de este movimiento en las tierras checas. La exposición se prolongará hasta el 7 de enero de 2018, está abierta todos los días, incluyendo los lunes, desde las 10 a.m. hasta las 6 p.m.

En las bonitas instalaciones del Picadero del Castillo de Praga les espera una experiencia sensorial y lumínica inolvidable. Se trata de la exposición más grande de su tipo en el país dado que reúne unos 520 cuadros de 78 artistas. Las obras provienen de más de 50 instituciones tanto públicas como privadas, incluyendo la Galería Nacional. Sin embargo, muchos de los cuadros forman parte de la colección del mismo Castillo.

Los cuadros presentan el movimiento impresionista en sus diferentes fases de desarrollo. Un enfoque especial pertenece a los antecedentes de la revolución del impresionismo, sus repercusiones, pero también reacciones tardías reflejadas en la pintura checa del siglo XX. El objetivo principal consiste en exponer el impresionismo checo en toda su grandeza, calidad y belleza, pero a la vez acercar, y esclarecer, las asociaciones entre el surgimiento del impresionismo en Europa y en el territorio checo.

La exposición está diseñada para facilitar la orientación de los visitantes – los cuadros están ordenados de manera clara según diferentes temas. De esta manera, en las salas se encuentran secciones dedicadas a los Jardines y parques, Invierno, Naturaleza muerta, Magia del campo, Agua y Arboledas.

Se pueden apreciar las obras de varios pintores reconocidos como es Antonín Slavícek, una personalidad excepcional, caracterizada por obras con toda la sensualidad y luz palpitante de la corriente impresionista. Se centró bastante en los fenómenos atmosféricos y lumínicos como lo demuestran algunos títulos de sus cuadros, por ejemplo, Sol en el bosque o Arroyo en la niebla.

Max Svabinský, Frantisek Kupka, Jan Preisler, Antonín Hudecek, Milos Jiránek o Josef Schusser son otros artistas significativos del movimiento impresionista checo. Sin embargo, están exhibidas también otras manifestaciones maravillosas de autores mucho menos conocidos. El contexto europeo lo representan las obras de Ivan I. Siskin, Alexandr A. Kiselev, pero la obra de referencia es una de las marinas del fundador del impresionismo Claude Monet.

El impresionismo con la nueva ola de la libre pasión creativa llegó de Francia en la segunda mitad del siglo XIX. En 1887 los artistas checos que deseaban incorporar al lienzo algo más que la tradición nacional, es decir, las nuevas tendencias de la época, se agruparon en la Asociación de Artistas Plásticos Mánes.

Su primera exposición data del año 1898, y se centró en paisajismo, ya con una influencia notable del espíritu impresionista. Los impresionistas fueron clave para todos los movimientos de vanguardia posteriores dado que con ellos aparece el arte no figurativo.

Los rasgos más representativos son el manuscrito de pincel, coloración radiante de tonos puros no quebrados, y la pintura al aire libre. Es que los impresionistas se esforzaban por captar el momento de la observación propia y su fascinación por el momento fugaz e irrepetible de la luz y sus efectos. Entre los impresionantes más destacados pertenecen Claude Monet, Auguste Renoir, Camille Pissarro y Alfred Sisley que con muchos otros influyeron en la obra de pintores del mundo entero.

La exposición está destinada para el público general tanto nacional como extranjero. Además, ofrece muchas paradas atractivas para los expertos que estén buscando cuadros hasta ahora no tan conocidos, pero citados en la literatura antigua, o que aparecen en los periódicos anteriores a la guerra.

Fuentes: Radio.cz/es, Hrad.cz, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

En la República Checa se conmemoran las luchas por la democracia

El 17 de noviembre se conoce hoy como el Día de la Lucha por la Libertad y la Democracia, y es un día festivo en el país. En esta fecha ocurrieron dos acontecimientos importantes para la historia checa, ambos protagonizados por estudiantes, concretamente en 1939 contra la ocupación nazi y en 1989 contra el régimen comunista.

A finales de octubre de 1939 en Praga tuvo lugar una manifestación antifascista con motivo del 21 aniversario de la fundación de Checoslovaquia. Durante la intervención policial fue herido mortalmente Jan Opletal, un estudiante de la Facultad de Medicina. Su entierro celebrado el 15 de noviembre provocó otras masivas protestas a los cuales los nazis reaccionaron con fuertes represalias. El 17 de noviembre Hitler ordenó cerrar las universidades checas, fusilar a 12 estudiantes y funcionarios, y trasladar a unos 1.200 estudiantes a los campos de concentración. La fecha pronto se convirtió en el Día Internacional del Estudiante, y como tal se celebra en varios países del mundo.

Durante la época comunista, el día siempre se recordaba como una fiesta estudiantil y su lucha contra un régimen opresivo y racista. Por lo tanto, en varias ocasiones ha sido un día de protestas de estudiantes como ocurrió, por ejemplo, el 17 de noviembre de 1968 cuando tuvo lugar una huelga contra la ocupación rusa.

Cincuenta años después de la clausura de las universidades por Hitler, los estudiantes de Praga se reunieron en una manifestación conmemorativa para rendir homenaje a Jan Opletal. La marcha del 17 de noviembre de 1989 contaba con permiso de autoridades. La muchedumbre salió del barrio de Albertov hacia el Cementerio de los Próceres situado en Vyšehrad. Sin embargo, la manifestación no terminó allí, sino que la gente continuó caminando de manera espontánea hacia el centro de Praga. Aunque los agentes de policía al principio respetaron la orden de no intervenir, en la Avenida Nacional atacaron a los estudiantes, y algunos salieron golpeados fuertemente.

Entre los manifestantes se difundió la noticia sobre la muerte de un estudiante a consecuencias de la brutal violencia por parte de la policía. A pesar de ser una noticia falsa, logró radicalizar a toda la sociedad, y al día siguiente, los estudiantes de las universidades de Praga, y más adelante también muchos artistas de teatro se declararon en huelga.

Además, informaron sobre los acontecimientos en la capital al resto del país organizando juntas, encuentros y debates, publicando materiales informativos. Los hechos culminaron el 27 de noviembre con la Huelga General de dos horas que se llevó a cabo en todo el territorio nacional. Finalmente, el régimen comunista abrió diálogos con la oposición encabezada por Václav Havel, uno de los disidentes más activos, y se acordó el traspaso de poder.

Con excepción de la intervención policial violenta en el centro de Praga, la revolución transcurrió de manera moderada, sin tener ni una sola víctima mortal. Por lo tanto se inscribió en la historia como la Revolución de Terciopelo. Entre sus símbolos más importantes pertenece el tintineo de las llaves con el cual los ciudadanos expresaban su deseo de libertad. La Revolución significó el fin del régimen totalitario que gobernaba en Checoslovaquia por más de cuatro décadas.

Actualmente, el 17 de noviembre se celebra especialmente en Praga con eventos conmemorativos, pero también marchas del público para expresar opiniones acerca de los problemas que agobian a la sociedad.

En lugares vinculados con los eventos de 1989, especialmente en la Avenida Nacional de Praga, suelen presentarse personajes de la escena política y cultural del país, pero también personas del público general con velas y flores.

En el centro de Praga tiene lugar un desfile de disfraces alegóricos cuyo objetivo se centra en llamar la atención sobre diferentes cuestiones sociales, como es la violencia sexual, los problemas de los indigentes, o el despilfarro de alimentos.  Se abren también puertas de la Oficina del Gobierno para que todos los interesados puedan conocer los interiores de la institución y disfrutar de las exposiciones instaladas.

En la residencia estudiantil de Hlávka, lugar importante de los hechos de 1939, se lleva a cabo una reunión de representantes de las universidades, estudiantes, círculos académicos, e incluso de la Iglesia.

Fuentes: Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

República checa celebra su día nacional

Hoy, el 28 de octubre, se conmemora el día de la fundación de Checoslovaquia como estado independiente tras la caída del Imperio austro-húngaro. La independencia del nuevo estado fue declarada en la Plaza de San Venceslao en Praga el 28 de octubre de 1918. En otras palabras, la historia moderna del país se empezó a escribir hace 99 años. En 1993 Checoslovaquia se dividió en dos estados independientes – la República Checa y Eslovaquia – pero aún así sigue celebrando su fundación en dicha fecha.

Con el motivo de la fiesta nacional, el Embajador de la República Checa en Colombia, señor Milos Sklenka, y su señora Peithi García organizaron una recepción que tuvo lugar el 27 de octubre en el hotel DoubleTree by Hilton en Bogotá. En el marco del evento, el Embajador otorgó la Medalla al Mérito “Jan Masaryk” a cuatro destacados directores colombianos de teatro y cine. La condecoración la recibieron Jorge Alí Triana, Jaime Santos, Leopoldo Pinzón y Pepe Sánchez, este último como un homenaje póstumo que fue recibido por su hermano Carlos. En dos salas de exposición, los invitados pudieron apreciar varias imágenes de los sitios turísticos más importantes del país. Después de la parte oficial tuvo lugar un hermoso concierto de Cristian Báez, un reconocido cantautor bogotano. Como en los años anteriores, Asocheca junto con los compatriotas y los amigos de la asociación se unió a esta celebración.

El 28 de octubre en diferentes lugares de la República checa se llevan a cabo eventos conmemorativos, sobre todo, los actos de piedad cuando se colocan coronas de flores al pie de monumentos. El centro de las celebraciones se encuentra, por supuesto, en la capital de Praga. Allí se lleva a cabo la colocación de coronas en la tumba del soldado desconocido frente al monumento nacional de Vítkov por el presidente del país, otros políticos checos, los veteranos de la Segunda Guerra Mundial y los representantes de las fuerzas armadas. A menudo se celebran incluso diferentes manifestaciones o protestas, pero también desfiles o espectáculos de fuegos artificiales.

A las ocho de la noche el actual presidente checo, Milos Zeman, dará la bienvenida a sus casi 800 invitados en el Castillo de Praga. El evento, que tendrá lugar en la sala de Vladislav, continuará con la ceremonia solemne de la entrega de las medallas estatales. El presidente esta vez condecorará a 39 personalidades de la cultura, política, ciencia y deporte, entre ellas, a la patinadora de velocidad checa Martina Sáblíková, el director del cine checo Zdenek Troska, o al ex-canciller alemán Gerhard Schröder.

Además, el público general tendrá la oportunidad de conocer los interiores de varios monumentos y lugares importantes para la vida política del país que a lo largo del año no suelen estar accesibles. Se trata, por ejemplo, de la mansión de Kramár en Praga que sirve como la residencia de los presidentes de gobierno checos. Los interesados podrán entrar también en los espacios representativos de la Casa Municipal de Praga donde fue declarada la independencia. El programa incluye un concierto de órgano, y en la Plaza de la República enfrente del edificio podrán ver un documental en la realidad virtual que muestra la adopción de la primera ley de Checoslovaquia sobre la fundación del estado. El día de puertas abiertas se celebra también en la Cámara de los diputados, el Senado, el Ministerio de industria y comercio, y el Ayuntamiento de Praga. Asimismo, algunos castillos y museos abren sus puertas sin costo alguno, o por un precio simbólico.

En la Sala de Smetana en la Casa Municipal de Praga pueden disfrutar del tradicional Concierto para la república. La Orquesta Sinfónica de la capital de Praga bajo la batuta del director Ondrej Lenárd presentará un ciclo de seis poemas sinfónicos denominados Mi patria, obra del famoso compositor checo Bedrich Smetana.

Un poco de historia…

La sociedad checa no había aceptado nunca como suyo el Estado austríaco. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial arreció la hostilidad de las autoridades austríacas hacia los checos. Fue clausurado el parlamento, los derechos democráticos se vieron cada vez más limitados. Además, las tierras checas se veían obligadas a apoyar la causa bélica de la monarquía de los Habsburgo con suministros de cereales y otros alimentos que empezaban a escasear en el país.

Sin embargo, entre los políticos checos tan sólo uno tuvo el coraje de romper abiertamente con la monarquía austro-húngara en el mismo año en que estallara la Gran Guerra: Tomás Garrigue Masaryk, el llamado padre de la república. A finales del año 1914 Masaryk partió de su patria para encabezar en el exilio el movimiento de resistencia antiHabsburgo. Dado que ya no creía en la posibilidad de democratizar el sistema político de Austria- Hungría, empezó a coordinar la lucha por un estado nacional checoslovaco independiente, que formaría parte de una nueva Europa.

No hubo indicios de una gran opresión por parte de Austria sobre Bohemia y Moravia ya que existía un principio de multiculturalidad, en la que de cierta manera, se reconocían las particularidades regionales del Imperio. Sin embargo existía opresión del Reino de Hungría sobre los eslovacos, que ansiaban salir del control centralista húngaro. Precisamente gracias a la determinación por la independencia en Eslovaquia, en Chequia se pudo conseguir el objetivo, ya que por sí sola tenía unos 3.2 millones de alemanes viviendo en el territorio que se oponía a la separación de Austria.

Masaryk finalmente logró persuadir al presidente norteamericano Woodrow Wilson y a los demás aliados de la necesidad de implantar un nuevo ordenamiento en Europa Central, donde el futuro estado Checoslovaco actuaría como un dique separador entre dos potencias con apetitos hegemónicos: Alemania y Rusia. En el futuro estado independiente los checos convivirían con la vecina nación eslovaca como dos ramas de una sola nación eslava – la nación checoslovaca. Los escollos de esta concepción se revelarían posteriormente, dando origen a una permanente tensión entre checos y eslovacos.

El 28 de octubre de 1918 el Comité Nacional asumió en Praga el control de las principales instituciones. Por la tarde fue proclamada oficialmente la Checoslovaquia independiente. Masaryk llegó a ser el primer presidente de Checoslovaquia. Su compañero Edvard Beneš, como diplomático, fue ministro de relaciones exteriores y el segundo presidente de la república. Con la proclamación de independencia está relacionado también Milan Rastislav Štefánik, un general en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial, que pasó a ser ministro de guerra.

Fuentes: Hrad.cz, KudyZnudy.cz, Radio.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4, foto 5.

Fiestas de San Venceslao – el fin de septiembre en la República Checa

El 28 de septiembre es un día festivo en la República Checa, y conmemora a San Venceslao, el mártir y santo patrono nacional, uno de los santos checos más populares. Ese mismo día en el año 935 fue asesinado el príncipe Venceslao Premislita por orden de su hermano menor Boleslao quien quiso llegar al poder. Su muerte significó un duro golpe para el pueblo checo, porque la mayoría de los ciudadanos lo respetaban y apreciaban mucho. Además, creían que tenía un poder milagroso. Por eso, 40 años más tarde, fue canonizado y se convirtió en uno de los primeros santos de origen checo.

A finales de septiembre en varias partes del país el legado de San Venceslao se festeja con eventos especiales. La Fiesta en Cesky Krumlov, la ciudad considerada joya arquitectónica, declarada el patrimonio de la humanidad por la Unesco, pertenece entre los eventos de más renombre. Este año tiene lugar del 28 de septiembre al 1 de octubre. En el programa figuran conciertos, presentaciones folclóricas, un mercado con artesanías y golosinas tradicionales. Se llevan a cabo excursiones guiadas por la ciudad, se celebran competiciones y juegos para niños. Durante la noche de San Venceslao la ciudad ofrece la entrada libre a las galerías y museos locales. Las personas con el nombre de Venceslao, en el caso de un hombre, o Venceslava, en el caso de una mujer, celebran su encuentro propio.

Una peregrinación en honor a San Venceslao que culmina con una misa en la plaza principal tiene lugar en Stará Boleslav porque fue en esta ciudad donde mataron a Venceslao. Sus puertas al público general abren algunas instituciones del Estado, por ejemplo, el Ministerio de Defensa o el Ministerio de Cultura.

Sin embargo, San Venceslao es también considerado el patrón de los cerveceros y productores de vino. La República Checa es famosa no solamente por la calidad de su cerveza, sino también por sus cultivos de uvas. Y justamente el mes de septiembre es la época de vendimia. Las ciudades y los pueblos checos en regiones vinícolas organizan eventos llenos de música, folclor, desfiles medievales, muestras de gastronomía local y, por supuesto, no pueden faltar las catas de vinos.

Los visitantes pueden saborear diferentes tipos de vinos tintos, blancos y rosados, destacados por su elevada calidad, premiada a nivel mundial. En la oferta suele aparecer también el llamado burcák, el vino joven fermentado que se saca del tanque unos días después del inicio del proceso de fermentación como un semiproducto durante la producción de vino. El equilibrio sensacional entre el azúcar y el alcohol de este mosto de uvas blancas le da un sabor único.

Durante todo el mes no hay ni un fin de semana en el cual no se festejaría en alguna parte de Bohemia o Moravia, siendo la segunda región la más conocida por su cultura de vid. En el sur de Moravia se produce más del 90 por ciento del vino checo, regiones como Pálava, Mikulcice o Znojmo reciben cada año miles de amantes de vino, particularmente en la temporada de la cosecha. De hecho, por su ubicación en el parque nacional de Podyjí que tiene un microclima especial, Znojmo pertenece entre las mejores localidades para cultivar la uva en toda Europa.

Sin embargo, los amantes de vino que no quieran salir de Praga no tienen que viajar a ningún otro sitio ya que directamente en la capital checa se encuentran unas 12 hectáreas de viñedos. Una de las viñas más antiguas del país está en el Castillo de Praga, y lleva el nombre de San Venceslao quien la fundó en el siglo X. Cada año las personas pueden degustar lo mejor de una de las viticulturas más importantes del país, gozando al mismo tiempo de un ambiente agradable y una vista hermosa al centro histórico de Praga.

Fuentes: KudyZnudy.cz, CKrumlov.info. Foto 1, foto 2, foto 3.

Fotos – Inauguración de la exposición Siempre volveré a vivir… Los niños de Terezín y Montería

Los representantes del Museo Zenú de Arte Contemporáneo en Montería y de Asocheca inauguraron la exposición de 40 dibujos de los niños de Terezín, antiguo campo de concentración instalado por los nazis, y otros 40 dibujos creados por los niños de Montería.

Los dibujos de los niños de Montería fueron creados durante un taller especial dirigido por el artista cordobés Cristo Hoyos. Los 40 niños participantes fueron elegidos de los barrios marginales de la ciudad y se les suministró todo lo necesario para que pudieran pintar.

El emotivo acto inaugural tuvo lugar el 10 de agosto de 2017 en el auditorio Ronda del Sinú.

Otras fotos pueden encontrar también en la página de El Meridiano aquí.

Los dibujos de los niños de Terezín en el Museo Zenú de Montería

El Museo Zenú de Arte Contemporáneo (MUZAC) con sede en Montería (Córdoba) invita a la inauguración de la exposición Siempre volveré a vivir… Los niños de Terezín y Montería. El proyecto está auspiciado por la Asociación colombo-checa (Asocheca) y el Museo Judío de Praga. El acto inaugural se celebrará el 10 de agosto de 2017 a partir de las 6:30 pm en el Auditorio Ronda Del Sinú.

La exposición muestra unas ochenta obras realizadas por niños de Terezín (República Checa) y de los barrios Villa Jiménez, Nueva Belén, Paraíso, Cantaclaro, Villa Paz, Nueva Jerusalén, Vereda Tropical, Los Colores, Chechenia y La Gloria de la ciudad de Montería (Colombia).

Como señala Cristo Hoyos, el artista, curador y creador del MUZAC:

El proyecto permite al público, a partir de las diferencias de contextos, de tiempos y de condiciones, cuestionar, de una parte, las responsabilidades de las sociedades frente a las decisiones ominosas de sus líderes, y de otra parte, descubrir y contemplar la magnitud y la fuerza expresiva de la condición humana, y particularmente la de los niños. De esta manera hace posible, a pesar de las circunstancias, revelar el despojo, señalar la inhumana estadía, reencontrar la dignidad y continuar soñando.

Al inicio de los años cuarenta (1941), los nazis convirtieron al poblado de Terezín en un ghetto modelo, es decir, en un eslabón más del monstruoso plan de exterminio que cobró la vida de seis millones de judíos en toda Europa y de los 15.000 niños que pasaron por allí. En este ambiente sórdido y pesado, por el cual pasaron miles de desplazados y perseguidos por sus condiciones raciales, sexuales, intelectuales y en condiciones de discapacidades físicas o mentales, surgió una atmósfera polifacética y cultural donde se presentaban los más variados géneros teatrales, conciertos de música clásica y popular, se programaron conferencias y se organizaron bibliotecas, se editaron revistas y folletos, y se incentivaron de manera significativa, la literatura y los artes.

La artista Friedl Dicker-Brandejsova quien también murió en el campo de concentración de Auschwitz, fue la maestra de arte de estos infantes, logrando no solamente los resultados que están a la vista en la muestra que se exhíbe en el MUZAC, sino que se adelanta como pionera en la disciplina hoy conocida como arte-terapia, la cual logró paliar las aterradoras condiciones que vivieron durante la guerra a sabiendas del final que les esperaba.

Confrontar este doloroso documento artístico, conservado por el Museo Judío de Praga, con los trabajos de los niños que habitan los barrios populosos de la ciudad de Montería, podría sonar a despropósito si no tuviéramos en cuenta que nuestros niños, quienes viven entre nosotros, distan en muchos aspectos del destino siniestro que tuvieron los niños de Terezín. Sin embargo, considerando el conflicto y los fenómenos de violencias que hemos vivido los colombianos casi desde la misma época de la guerra europea, y habiendo recibidos en nuestra ciudad una de las tasas más altas de desplazados en el mundo, MUZAC como institución cultural y ante la silenciosa pero potente presencia de las manifestaciones/creaciones de los pequeños prisioneros y víctimas de ambas naciones, recibimos y acogemos con pena y dolor, pero sobre todo con la responsabilidad que ello conlleva, este sentido panel de ilusiones, de fantasías y de esperanzas con el propósito único de vencer tanto el olvido como la indiferencia.

Otras fuentes: Foto 1 (Terezín hoy en día), foto 2 (MUZAC).

En verano los castillos checos invitan a eventos de música

Durante los meses de julio y agosto se llevan a cabo numerosos festivales y conciertos al aire libre en diferentes partes de la República Checa (más información aquí).

Entre ellos se destaca un festival peregrino denominado Castillos CZ que llena de música, diversión, y momentos inolvidables a varios castillos ubicados en el territorio de Bohemia y Moravia. Se trata del mejor evento cultural del año pasado según el público encuestado, el reconocimiento que recibió ya por tres años consecutivos.

Este hecho no sorprende dado que los rincones pintorescos en las cercanías de hermosos castillos crean un ambiente único para disfrutar de la música de los famosos intérpretes y grupos checos y eslovacos. En el programa pueden encontrar varios cantautores, grupos de pop, rock, pero también talleres y competiciones tanto para niños como para adultos.

La decimotercera edición empezó el 14 de julio en el Castillo Tocník que se encuentra cerca de Praga. Cada otro viernes y sábado se traslada al otro sitio, concretamente el festival ya pasó por Kuneticka hora y Svihov, el primer fin de semana de agosto continuará en Rozmberk nad Vltavou, y después visitará los castillos moravos de Veverí, Hradec nad Moravicí y Bouzov. La gira por los monumentos checos terminará el 2 de septiembre en el castillo Bezdez. Sin embargo, el último evento del festival tendrá lugar una semana más tarde en el castillo eslovaco Cerveny kamen.

La noche de cada viernes pertenece, además de los conciertos de música, a un carnaval de máscaras en el cual se compite por el título del mejor disfraz. En cooperación con el Instituto Nacional de Monumentos se celebra un concurso de fotografías. Los visitantes pueden enviar sus fotos de los eventos del festival hasta el 10 de septiembre, y ganar el premio que consiste en una entrada libre a cualquier monumento administrado por el Instituto.

Además, los visitantes pueden aprovechar la entrada para el concierto, y sin ningún costo adicional asistir a los recorridos guiados por los interiores de respectivos castillos. Desde el año pasado, el festival colabora también con otros monumentos en los alrededores para que los interesados puedan conocer lo máximo de los tesoros locales. Es que entre los objetivos del festival figura el esfuerzo de promover el turismo, hacer los hermosos monumentos históricos más visibles y conseguir un apoyo financiero para su conservación.

Gracias a las reacciones positivas del año pasado, también este año están a disposición los sitios de camping VIP que cuentan con servicios adicionales, por ejemplo, la luz, una recepción con una consigna, tiendas con alimentos y bebidas, duchas con agua caliente y baños.

La página oficial del evento: www.hradycz.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Sumavanet.cz. Foto 2, foto 3.