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Asocheca y la Embajada checa en Bogotá celebraron la fiesta de San Nicolás

Como el año pasado, también este año Asocheca en cooperación con la Embajada de la República Checa en Bogotá preparó un lindo encuentro para celebrar la fiesta de San Nicolás. El evento que reunió más de treinta niños y niñas tuvo lugar en el jardín de la residencia del señor embajador Miloš Sklenka el domingo 4 de diciembre.

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Se trata de una de las tradiciones checas más importantes de la época del adviento. La figura central, San Nicolás o Mikuláš en checo, es un personaje legendario que les trae regalos a los niños el 5 de diciembre por la noche, es decir, en la víspera del día de San Nicolás, celebrado el 6 de diciembre. Por lo general, San Nicolás está vestido de rojo, con hábito de obispo y un báculo pastoral en la mano. Lo suele acompañar un ángel y un diablo, que juntos recorren las calles de las ciudades entrando de casa en casa.

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Les preguntan a los niños cómo se han portado, les piden que les reciten un poema o que les canten una canción. El demonio se encarga de asustarlos, el ángel representa el papel del bueno. Al final, San Nicolás les da a los niños buenos una fruta o un dulce, y los que no se han portado bien pueden recibir cáscaras de papas o un trozo de carbón.

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De acuerdo con esta tradición, los hijos y nietos de los miembros y otros amigos de Asocheca y la Embajada checa tuvieron que demostrar a los tres personajes de la fiesta sus capacidades para recibir dulces.

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Un poco más sobre la leyenda de San Nicolás …

La figura de San Nicolás está inspirada en la de un obispo cristiano, San Nicolás de Bari, obispo de Myra en la actual Turquía, en el siglo IV, que fue muy venerado por los cristianos de la Edad Media.

mikulas04Conmovido con la desgraciada situación de su gente ante la peste, repartió sus bienes entre los necesitados y se ordenó como sacerdote. De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con la gente pobre.

Su mítica fama de repartidor de obsequios se basa en otra historia, que cuenta que un empobrecido hombre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, al obtener la edad de casarse, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote quien entraba por una ventana y ponía la bolsa de oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.

Cuando más adelante (ya en el siglo XVI) San Nicolás se convirtió en una festividad familiar, se impuso la costumbre de poner los zapatos junto a la chimenea. Según la tradición, San Nicolás baja por la chimenea de noche y coloca los regalos en los zapatos de los niños, generalmente, dulces y juguetes. Esta tradición sigue manteniéndose viva.

El 17 de noviembre en la República Checa

17-1Dos acontecimientos importantes para la historia nacional ocurrieron el 17 de noviembre, el día que hoy se conoce como El Día de la Lucha por la Libertad y la Democracia. Principalmente, la República Checa celebra el aniversario de la Revolución de Terciopelo, la serie de protestas y manifestaciones ciudadanas que llevaron a la caída del régimen comunista en 1989. Al mismo tiempo, el 17 de noviembre es conocido como El Día Internacional del Estudiante, y como tal se festeja en muchos otros países.

A finales de octubre de 1939, con motivo del 21 aniversario de la fundación de Checoslovaquia independiente, una manifestación antifascista tuvo lugar en Praga. La policía alemana junto con las unidades SS intervinieron e hirieron mortalmente al estudiante de la Facultad de Medicina, Jan Opletal. El 15 de noviembre, con motivo de su entierro, otras masivas protestas contra la opresión nazi invadieron la capital checa. Como respuesta, el 17 de noviembre Hitler ordenó encerrar las universidades checas, fusilar a líderes estudiantiles de la Unión de Estudiantes Universitarios Checos y deportar a unos 1 200 estudiantes a campos de concentración. Ya durante la Segunda Guerra Mundial la fecha se convirtió en El Día Internacional del Estudiante.

17-2Durante el comunismo se recordaba el 17 de noviembre como una fiesta estudiantil, en memoria de la juventud que luchó contra un régimen opresivo y racista. Y esta fecha siempre tuvo un significado especial para los estudiantes como día en el que se conmemoraban acontecimientos violentos del pasado.

Cincuenta años después de la clausura de las universidades por Hitler, en 1989, en Praga se reunieron unos 15 mil estudiantes para rendir homenaje a Jan Opletal. Esta concentración en Albertov que después llegó caminando hasta el Cementerio de los Próceres en Vyšehrad, donde debió terminar, fue autorizada por el régimen comunista. Sin embargo, del cementerio los estudiantes se dirigieron de manera espontánea hacia el centro de Praga para protestar contra los altos dirigentes comunistas de entonces y su actitud antirreformista. A esta concentración pacífica se sumaron muchos ciudadanos. Pero la marcha de estudiantes indefensos fue reprimida por la policía de manera muy fuerte y dejó unas 600 personas heridas. Por tal motivo, al día siguiente los estudiantes de las universidades de Praga se declararon en huelga, lo mismo hicieron los actores de los teatros capitalinos.

El 19 de noviembre fue fundado un movimiento denominado el Foro Cívico, que se convirtió en portavoz de los ciudadanos descontentos con el régimen. Su líder, el disidente Václav Havel, llegó a ser el nuevo presidente de Checoslovaquia a finales de diciembre del mismo año. Aunque no se puede decir que los estudiantes hicieron caer el régimen comunista, jugaron un papel muy importante.

17-3Hoy en día en diferentes partes de Chequia, y sobre todo en la capital misma, se llevan a cabo eventos conmemorativos, pero también manifestaciones y marchas del público para expresar opiniones acerca de las élites políticas y los problemas actuales. En lugares vinculados con los eventos de 1989, especialmente la Avenida Nacional de Praga o la estatua de San Venceslao en la plaza del mismo nombre, suelen aparecer flores y velas como símbolos importantes de la brutal represión policial contra los manifestantes.

A las siete y media de la tarde a lo largo del país sonarán miles de alarmas de relojes como un llamado para que la sociedad checa despierte. Se abren también puertas de la Oficina del Gobierno para que el público general pueda conocer los interiores de la institución y disfrutar de las exposiciones instaladas. Toda la tarde en la Avenida Nacional de Praga se celebra un festival lleno de arte callejero, exposiciones, presentaciones de teatro y música. Por la noche los interesados pueden asistir al Concierto para el futuro en la plaza de San Venceslao, o al Concierto contra el totalitarismo en la plaza Malostranská donde se interpretarán obras de los compositores que sufrieron injusticias durante el siglo XX.

Fuentes: Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2, Radio.cz/es-3, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Día de San Martín – ganso, vino y la primera nieve del invierno

martin-1El 11 de noviembre se celebra el día de San Martín, y en la República Checa, como en muchos otros países europeos, la fecha está relacionada con la organización de fiestas con amigos y encuentros familiares. Los que siguen la tradición al pie de la letra inician la celebración a las 11 horas y 11 minutos de la mañana con la apertura de las primeras botellas del vino de la cosecha tardía, conocido como el vino de San Martín.

Este vino joven es seco, ligero, fresco, con un bajo contenido de alcohol (alrededor del 12 por ciento) y con un pronunciado carácter frutal. La marca comercial fue registrada recién en el año 1995. Desde el año 2005 su propietario es el Fondo Vitivinícola de la República Checa que estableció de qué variedades debe producirse el vino y que características debe tener. Entre las variedades permitidas pertenece, por ejemplo, Müller Thurgau para vinos blancos y Modrý Portugal (Portugal Azul) y Svatovavrinecké (Vino de San Lorenzo) para vinos rosados y tintos.

martin-2El plato típico de estas fiestas es el ganso asado. Tiene su significado tradicional porque esta deliciosa, pero grasosa comida era el símbolo del fin de la cosecha, la culminación del año agrícola, y daba la bienvenida al invierno. Según el pronóstico, San Martín llega montado en un caballo blanco y trae la primera nevada y las primeras olas del frío invernal.

El banquete de San Martín marcaba, por un lado, el desenlace esperado del pesado trabajo en el campo y, por otro lado, el comienzo del ayuno de adviento, que en la edad media duraba seis semanas y solía comenzar después de este día. Prácticamente se festejaba para agradecer que todo había salido bien. De hecho, se dice que en las vísperas de San Martín los gansos cantan de la manera más bonita y que aquel que no coma ganso ese día pasará hambre todo el año siguiente.

martin-3Las recetas varían, en cada caso el ganso se hornea varias horas dado que es mejor hacerlo despacio. Como acompañamiento lo más frecuente es preparar bolas de masa de papas o de pan, llamadas knedlíky, también se usa repollo morado o fermentado.

En ciudades y pueblos checos, principalmente en las zonas vinícolas de la Moravia del Sur, se llevan a cabo degustaciones de los vinos jóvenes, pero también desfiles encabezados por San Martín que pasan por las calles y presentaciones folclóricas y de música. En las iglesias se bendice el nuevo vino y se dan gracias por los frutos obtenidos durante la cosecha.

San Martín nació en 316 de nuestra era y quería ser monje. Sin embargo, su padre lo obligó a convertirse en soldado romano. La leyenda cuenta que una noche fría y oscura Martín encontró en la calle a un mendigo semidesnudo que temblaba de frío.

martin-4El mendigo le pidió limosna, pero como Martín no tenía dinero, cortó con la espada su capa militar en dos partes y le regaló la mitad al hombre para protegerlo del frío. La noche siguiente se le apareció Jesucristo, y por eso Martín decidió retirarse de su servicio miliar y hacerse monje en Francia, donde alcanzó el grado de obispo.

San Martín murió el 8 de noviembre, el entierro de este obispo de pobreza y de los pobres tuvo lugar el 11 de noviembre. Por su fama se convirtió en el patrono de los soldados, caballos, caballeros, gansos y viticultores, y es muy popular también en América Latina.

 

Fuentes: Radio.cz/es-1, Radio.cz/es-2, Ceske-tradice.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Asocheca y la Embajada de la República Checa en Bogotá celebraron el Día Nacional (28 de octubre)

El 26 de octubre de 2016 (dos días antes del día festivo checo) se celebró la fundación del estado independiente de Checoslovaquia (más sobre esta fiesta nacional: aquí). El Embajador de la República Checa en Colombia, señor Miloš Sklenka, con su señora Peithi García dieron una recepción solemne en las agradables instalaciones del Hotel DoubleTree by Hilton en Bogotá. El evento empezó a las 6:00 p.m., y la parte oficial terminó a eso de las 7:30 p.m.

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(Foto 1: El Embajador checo con su señora y Jorge Alí Triana. Foto 2: El Embajador checo con su señora y el Embajador de Eslovaquia en Brasil.)

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A la recepción asistieron varios representantes del cuerpo diplomático en Colombia, representantes de las instituciones del Estado colombiano, empresarios, pero también los miembros de Asocheca, compatriotas y otros amigos de la República Checa.

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Durante el evento, el Embajador dio un discurso en el cual destacó también el proyecto de cooperación que la Embajada había realizado en el departamento de La Guajira. Además, le regaló a la representante de la Asociación de Autoridades Indígenas un recuerdo en forma de fotos que muestran los resultados del dicho proyecto.

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Al final de la parte oficial se realizó una rifa en la cual la directora ejecutiva de Asocheca, señora Eliška Krausová, entregó libros de autores checos a cinco ganadores.

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A continuación tuvo lugar un concierto del talentoso pianista colombiano Juan Henao quien presentó, entre otras composiciones, también algunas obras del compositor checo Bohuslav Martinu.

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Nota: Asocheca da gracias a la Embajada de la República Checa en Colombia, a la señora Sandra Vlcek y la señora Ana Ilonka Pinzón por el suministro de las fotos.

28 de octubre – Día nacional de la República Checa

nacional1Mañana, el 28 de octubre, la República Checa celebrará su día nacional, el día de la fundación de Checoslovaquia como estado independiente tras la caída del Imperio austro-húngaro. Al finalizar la Primera Guerra Mundial, el 28 de octubre de 1918 en la Plaza de San Venceslao en Praga, fue declarada la independencia del nuevo estado y se empezó a escribirse la historia moderna del país. En 1993 Checoslovaquia se dividió en dos estados independientes – la República Checa y Eslovaquia – pero aún así sigue celebrando su fundación en dicha fecha.

En conmemoración a esta fiesta nacional, el Embajador de la República Checa en Colombia, señor Milos Sklenka, con su Señora Peithi García organizaron una recepción, seguida por una presentación musical del pianista Juan Henao. Como el año pasado, Asocheca no preparó un encuentro de compatriotas y amigos de la Asociación, sino que se unió a esta celebración oficial que tuvo lugar el miércoles 26 de octubre desde las 6 pm en el Hotel DoubleTree by Hilton en Bogotá.

nacional2Por supuesto, también en diferentes ciudades de la República Checa se llevarán a cabo eventos en ocasión de este aniversario 98 de la proclamación del estado independiente. Sobre todo, suelen tener lugar actos de piedad cuando se colocan coronas de flores al pie de monumentos a Tomás Garrigue Masaryk, el llamado padre de la república, dado que fue él quien con dos eslovacos (Edvard Benes y Milan Rastislav Stefanik proclamó la independencia. Mientras que Masaryk llegó a ser el primer presidente de Checoslovaquia, Benes, como diplomático, fue ministro de relaciones exteriores y el segundo presidente de la república. Štefánik, que había sido general en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial, contribuyó a la causa y pasó a ser ministro de guerra.

En varios lugares del país se organizan desfiles de farolillos y espectáculos de fuegos artificiales. A menudo, particularmente en la capital, se llevan a cabo diferentes manifestaciones o protestas.

También el actual presidente checo, Milos Zeman, toma parte activa en las celebraciones. Entre otras actividades, por la noche en el Castillo de Praga suele dar un discurso oficial y otorgar medallas estatales a las personalidades sobresalientes.

nacional3Sin embargo, este año miles de personas decidieron participar en un evento alternativo a la ceremonia en el Castillo, convocado a la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga. Incluso varios políticos quieren boicotear la ceremonia organizada por el presidente como una forma de desacuerdo y protesta contra la política del gobierno y el presidente.

El público general podrá aprovechar la oportunidad de visitar varios monumentos y lugares interesantes que a lo largo del año no suelen estar accesibles. Entre ellos se destacan la Casa Municipal en la cual fue declarada la independencia, la residencia del alcalde de Praga con el interior decorado al estilo art deco, la Cámara de los Diputados y el Senado de la República Checa y la Villa de Kramár, es decir, la residencia del primer presidente de gobierno checoslovaco. Asimismo algunos castillos y museos abren sus puertas sin costo alguno, o por un precio simbólico.

Un poco de historia…

La sociedad checa no había aceptado nunca como suyo el Estado austríaco. Con el estallido de la guerra mundial arreció la hostilidad de las autoridades austríacas hacia los checos. Fue clausurado el parlamento, los derechos democráticos se vieron cada vez más limitados y sobre la dirección del Estado se fue incrementando la influencia de los belicosos mandos militares. Además, las tierras checas se veían obligadas a apoyar la causa bélica de la monarquía de los Habsburgo con suministros de cereales y otros alimentos que empezaban a escasear en el país.

nacional4Sin embargo, entre los políticos checos tan sólo uno tuvo el coraje de romper abiertamente con la monarquía austro-húngara en el mismo año en que estallara la Gran Guerra: Tomás Garrigue Masaryk. Él se dio cuenta de que el resultado del conflicto tendría una importancia trascendental para el destino de la nación checa. A finales del año 1914 Masaryk partió de su patria para encabezar en el exilio el movimiento de resistencia antiHabsburgo. Dado que ya no creía en la posibilidad de democratizar el sistema político de Austria- Hungría, empezó a coordinar la lucha por un estado nacional checoslovaco independiente, como parte de una nueva Europa.

No hubo indicios de una gran opresión por parte de Austria sobre Bohemia y Moravia ya que existía un principio de multiculturalidad, en la que de cierta manera, se reconocía las particularidades regionales del Imperio. Sin embargo existía opresión del Reino de Hungría sobre los eslovacos, que ansiaban salir del control centralista húngaro. Precisamente gracias a la determinación por la independencia en Eslovaquia, en Chequia se pudo conseguir el objetivo, ya que por sí sola tenía a 3.2 millones de alemanes viviendo en el territorio que se oponía a la separación de Austria.

nacional5Masaryk finalmente logró persuadir al presidente norteamericano, Woodrow Wilson, y a los demás aliados de la Entente de la necesidad de implantar un nuevo ordenamiento de Europa Central, donde el futuro Estado Checoslovaco actuara como un dique separador entre dos potencias con apetitos hegemónicos: Alemania y Rusia. En el futuro estado independiente los checos convivirían con la vecina nación eslovaca como dos ramas de una sola nación eslava – la nación checoslovaca. Los escollos de esta concepción se revelarían posteriormente, dando origen a una permanente tensión entre checos y eslovacos.

El 28 de octubre de 1918 el Comité Nacional asumió en Praga el control de las principales instituciones. Por la tarde fue proclamada oficialmente en la Plaza de Venceslao, en Praga, la Checoslovaquia independiente.

Fuentes: aquí. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4, foto 5.

La República Checa recuerda a Václav Havel

hav1El 5 de octubre el ex presidente checo Václav Havel cumpliría 80 años de edad. Aunque el antiguo mandatario murió el 18 de diciembre de 2011, su aniversario de nacimiento se conmemora en estos días con una serie de eventos en diferentes partes del país. De hecho, todo el año 2016 fue declarado el Año de Havel para rendirle un homenaje especial a uno de los principales estadistas checos del siglo XX, disidente y defensor de los derechos humanos.
(Más información sobre el ex presidente y sobre una exposición de sus caricaturas que se celebra en estos días: aquí).

Numerosos teatros checos organizan presentaciones de las obras dramáticas de Havel. Además, el Teatro Nacional invita a un festival internacional de teatro en honor a Havel, denominado Encrucijadas de Praga. El programa incluye presentaciones de compañías de teatro de Ucrania, Rusia y Bielorrusia, que con sus obras luchan por la libertad en sus respectivos países.

Diferentes organizaciones cívicas han preparado actividades conmemorativas incluyendo el festival Queridos Conciudadanos en el marco del cual los asistentes pueden disfrutar de conciertos al aire libre y de fragmentos de los mejores discursos de Havel que se leerán durante el evento.

hav3Algunos eventos continuarán hasta diciembre, por ejemplo, una exposición de fotografías de la vida de Havel, presentaciones de teatro, charlas públicas y conciertos. Entre ellos se destaca el concierto del grupo underground The Plastic People of the Universe, la formación legendaria de rock con la que Havel cooperaba durante el comunismo.

Aparte, la capital checa rinde homenaje a Havel también de otra forma. La plazoleta junto al Teatro Nacional de Praga llevará desde el martes el nombre del ex mandatario. El lugar no tenía ningún nombre hasta ahora, sin embargo, la placa Plaza de Václav Havel ya figura instalada en el edificio de la Nueva Escena.

El sitio fue escogido también por su ubicación al lado del Teatro Nacional, donde fueron presentadas algunas de las obras de Havel, y enfrente de la cafetería Slavie, donde Havel solía encontrarse con sus amigos. Por allí también pasa la Avenida Nacional donde tuvo lugar la manifestación estudiantil el 17 de noviembre de 1989, oprimida por la Policía, lo que dio impulso a La revolución de Terciopelo y la caída del régimen comunista.

hav4Es un regalo póstumo para Havel para agradecerle y reconocer los cambios democráticos en el país de los que fue el mayor protagonista. Además, la plaza está decorada por una nueva obra escultórica en forma de varios corazones, un símbolo vinculado muy estrechamente con el fallecido ex presidente.

Por ejemplo, algunos corazones vienen hechos de alambre y tienen una forma de celda haciendo referencia a la estadía en la cárcel de Havel. Otro corazón está pintado y los ciudadanos pueden escribir cualquier comentario sobre temas actuales o un mensaje a Havel. Se trata de la obra de Kurt Gebauer, amigo del antiguo mandatario.

La casa de la moneda del país emitió una serie de medallas conmemorativas tanto de oro como de plata. En cada serie hay tres piezas de medallas que muestran diferentes papeles de Havel, es decir, su papel de dramaturgo, disidente y presidente.

El programa completo de los eventos relacionados con el Año de Havel encontrarán en: www.havel80.cz.

Otras fuentes: Zpravy.idnes.cz, Radio.cz/es. Foto 1 (CTK: René Fluger), foto 2, foto 3.

El mundo dibuja caricaturas del ex presidente checo

havel1Una exposición única de su tipo fue inaugurada el martes 6 de septiembre en Malostranská Beseda, un emblemático club de Praga. Como respuesta a la invitación de la Asociación checa de caricaturistas, un total de 130 artistas de todo el mundo crearon y mandaron caricaturas de Vaclav Havel, el antiguo mandatario reconocido a nivel internacional. Una selección de las obras reunidas está exhibida bajo el nombre El Mundo Dibuja a Havel hasta el 30 de octubre.

Václav Havel fue el líder de los cambios políticos tras el desmantelamiento del régimen comunista en noviembre de 1989. El disidente anti comunista, pensador, pero también escritor y dramaturgo pertenece entre las personalidades más apreciadas y respetadas de la política europea contemporánea, y se convirtió en símbolo de la lucha por la libertad y democracia.

havel4Dado que en octubre se celebrará el aniversario de 80 años del nacimiento de Havel, fallecido en diciembre de 2011, la Asociación de caricaturistas quiso rendirle un homenaje especial. Una exposición de caricaturas les pareció una opción adecuada tomando en cuenta el buen sentido del humor que tenía Havel. La idea fue presentada a todos los caricaturistas que se dedican a este tipo de género, desde Brasil hasta Australia, y fue muy bien acogida porque Havel sigue siendo conocido y popular a nivel mundial.

Los visitantes pueden ver 80 caricaturas escogidas por los organizadores como las mejores, incluyendo la obra de Palacio Freddy Leal de Colombia. Por ser una personalidad de rasgos definidos y fáciles de reproducir, Havel se dibuja muy bien. No se trata necesariamente de algo que ridiculice a la persona dibujada, más bien las caricaturas políticas reflejan el nivel de la libertad de expresión. Por ejemplo, se pueden observar también obras de los caricaturistas serbios que se mostraron un tanto críticos hacia la personalidad de Havel.

havel2Todas las caricaturas están disponibles también en la página web de la Asociación: www.ceska-karikatura.cz.

Václav Havel creció en un ambiente intelectual, hecho que posteriormente le impidió  continuar sus estudios universitarios durante la época comunista. Por lo tanto, desempeñó cargos no profesionales, pero poco a poco fue adquiriendo prestigio como autor teatral de vanguardia en paralelo a sus actividades disidentes contra el régimen comunista. Se opuso a la invasión soviética de Checoslovaquia (agosto de 1968), hecho que le costó la prohibición de sus obras. Por su oposición al régimen y su defensa de los derechos humanos fue preso de conciencia en numerosas ocasiones a lo largo de la década de los 70. Aún así siguió escribiendo manifiestos públicos y fue uno de los fundadores y mayores exponentes de la Carta 77, por lo cual fue acusado de sedición y de nuevo condenado a prisión en 1979. Esta experiencia aumentó su fama de disidente tanto dentro como fuera de Checoslovaquia. A pesar de la persecución permanente, Havel nunca abandonó su país.

havel5Tras la caída del régimen comunista en septiembre de 1989, Havel llegó a ser presidente de Checoslovaquia, y cuando esta se dividió, fue elegido como primer presidente de la nueva República Checa.

En el campo del arte se hizo famoso por sus obras de teatro, influenciadas por la tradición del teatro absurdo. Entre sus obras se destacan La Fiesta del jardín (1963), El memorándum (1965) o La creciente dificultad de concentración (1968), donde el tema principal es el lenguaje de los burócratas. Las obras Audiencia (1975), Vernissage (1975) y Protesta (1978) tienen en común al protagonista principal, el disidente Ferdinand Vanek. La obra Largo desolato (1984) es un estudio del miedo que siente un escritor disidente perseguido por su identidad. Su última obra La retirada (2007) está enfocada en los problemas de corrupción y la prensa amarilla. La parte más importante de su obra ensayista surgió en la época de la normalización: entre otras, El poder de los sin poderes (1978) o Cartas a Olga (1983).

Fuente: Radio.cz/es (Freddy Valverde). Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Visiten el museo de los diamantes en Praga

diamond2En el corazón mismo de la capital checa se encuentra un lugar que deleitará a todos los admiradores del rey de las piedras preciosas, el diamante. El primer y único museo de su tipo en la República Checa ofrece un viaje por la historia de diamantes cuyo origen se remonta unos 3.5 mil millones de años atrás.

La excursión en la parte subterránea del museo que evoca una cueva dura unos 20 minutos. En las primeras salas se muestran en un mapa los principales yacimientos de los diamantes como son Rusia, Sudáfrica, Canadá y Australia, así como los lugares históricamente importantes, sobre todo, Brasil y la India. Los visitantes pueden observar la formación de estas gemas y su camino tras la extracción, labrado, tallado, clasificación y evaluación final hasta comercializarlas y usarlas para que formen parte de joyas fascinantes. El museo explica también cómo surgió el uso de los quilates para medir el peso de las piedras preciosas.

Además, los visitantes pueden apreciar réplicas de los diamantes más célebres a nivel mundial, por ejemplo, el famoso Koh-i-noor o Montaña de Luz, descubierto en la India que ahora es parte de la corona de la reina Isabel de Inglaterra.

diamond1También encontrarán el diamante Pigot y el Sah, hallado en la India y actualmente guardado en el Kremlin, que destaca por su coloración amarillenta y por tener grabados los nombres de sus tres poseedores de Persia.

El museo fue iniciativa de la familia Katz, y ofrece joyas producidas directamente por la empresa familiar con sede en Israel, donde la familia Katz tiene una amplia experiencia no solamente con el tallado de diamantes, sino con todo el proceso de la elaboración de joyas.

Eli Katz fundó una fábrica pequeña en Israel ya en 1976 que se convirtió poco a poco en una de las plantas más grandes e importantes de Israel, exportando diamantes a otros países. En 2011 Eli abrió un centro de diamantes en Vilna, la capital de Lituania. Se trató del primer museo de diamantes en Europa del Este, y después de dos exitosos años, el museo fue extendido y trasladado a Praga.

diamond3El reconocido geólogo y gemólogo checo Radek Hanus encabezó la preparación de la exposición y sigue cooperando con y asesorando a los propietarios del museo. Aparte, el museo dispone de una cafetería agradable y una tienda de piedras preciosas donde pueden conseguir tanto las piedras individuales como las joyas hechas de diferentes colecciones. Todos los diamantes, incluso los de precios sorprendentemente bajos (desde los 12 euros), tienen su certificado de origen.

El museo está abierto todos los días desde las 9 a.m. hasta las 7 p.m. Los interesados reciben prestadas las tabletas con la información básica y el mapa. Es posible también reservar una visita guiada para enterarse de toda la historia y el proceso relacionado con los diamantes en más detalle, sin embargo, es necesario pedirla con anticipación de unos 3 días escribiendo al correo info@diamondmusem.cz.

La página oficial del museo: www.diamondmuseum.cz.

Otras fuentes: Radio.cz/es, Tyden.cz, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Los dibujos de los niños de Terezín en Medellín

1Siempre volveré a vivir… es la exposición de los dibujos de los niños del campo de concentración Terezín, los niños víctimas del Holocausto, que se puede apreciar en estos días en Medellín. Estas obras facilitadas por Asocheca, forman parte de una exposición más amplia denominada Niñez entre el conflicto y la esperanza, organizada por el Museo Casa de la Memoria en Medellín.

Con el motivo de visibilizar a la población infantil y adolescente y su manera de ver la guerra, la exposición enseña la situación de los menores víctimas del conflicto en diferentes contextos a través de relatos esperanzadores. Al mismo tiempo muestra cómo estos niños enfrentan el reto de construir nuevas opciones de vida. Según la institución organizadora, esta exposición es un viaje a través del tiempo que invita a reconocer las voces de la infancia vulnerada, motiva el encuentro con el otro y propone la construcción de actos creativos y prácticas cotidianas en los que se transforma el presente y se construye el futuro.

Son tres muestras expositivas independientes de las cuales consta la exposición, sin embargo, todas tienen en común el tema principal. Los dibujos de los niños de Terezín y paneles explicativos se encuentran en el espacio al aire libre alrededor del Museo. Además, se presenta la historia de Ana Frank, una niña judía que vivió su adolescencia escondida y discriminada durante el Holocausto en Amsterdan, Holanda. Aún así logró que las palabra y las memorias traspasaran muros y distancias, convirtiendo su historia en inspiración para las generaciones venideras. La tercera parte pertenece a los niños colombianos. Bajo el nombre Por ti, Por mi, Por todos, Memo, un niño colombiano de 13 años, inquieto por su pasado, lleva a los visitantes a una reflexión a través del tiempo, la infacia, el conflicto y la posibilidad de construir nuevas realidades.

La inauguración del evento se llevó a cabo el 25 de mayo desde las 5:30 pm con la presencia de las representantes de Asocheca. La directora de Asocheca, señora Eliška Krausová, explicó al auditorio como los niños judíos en Terezín se vieron protegidos por el desarrollo cultural y vencieron el ovido que produce la muerte a través de sus poemas y dibujos.

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Más adelante tuvo lugar un conversatorio interesante y los jóvenes de la corporación Son Batá acompañaron el programa con un concierto. Son Batá es un colectivo de jovenes artistas que tiene unos 230 miembros provenientes de varias comunas de Medellín, divididos en tres grupos de música, dos de danza y uno de teatro. La corporación es un referente de la lucha por la no violencia, la aceptación de la diferencia y la organización juvenil.

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Esta exposición excepcional estará abierta al público general hasta el 22 de julio. La entrada al museo es gratis.

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El video sobre la exposición del Museo Casa de la Memoria en Medellín: www.youtube.com.

El catálogo de la exposición Siempre volveré a vivir…: aquí.

Otras fuentes: Museo Casa de la Memoria, Minuto30.com, ElColombiano.com, Publimetro.co. Foto 4, 5, 6, 11: Museo Casa de la Memoria-facebook.

Chequia – el nuevo nombre de la Repúbica Checa

ChequiaYa es oficial. La República Checa notificó oficialmente a la Organización de Naciones Unidas el uso del nombre Chequia (Cesko en checo).

Encontrar un nombre oficial más práctico fue una tarea pendiente hasta ahora. De esta manera, la decisión de un comité constitucional de adoptar esta versión corta del nombre de la República Checa cerró los debates de más de 20 años. Czechia en inglés, Tchéquie en francés, y las traducciones normalizadas en ruso, árabe, chino y español, todos ellos idiomas oficiales de Naciones Unidas, figurarán en un futuro cercano en la base de datos de la ONU.

El nombre completo no se está abandonando, solamente se añade este nombre simplificado que se puede utilizar desde ahora en adelante en todas las ocasiones que no exigen el uso de la designación formal del país. Por eso, Chequia se empleará, sobre todo, durante los acontecimientos deportivos o eventos con fines promocionales.

De hecho, en el marco de Europa occidental y América, el país era junto con la República Dominicana el único que mantenía un nombre compuesto.

Chequia2Una de las razones para buscar una versión más concisa y más fácil de pronunciar es el hecho de que las personas de habla inglesa muchas veces no se refieren al país como “Czech Republic”, sino distorsionan el nombre usando expresiones como “Czecho” o “Czeland”.

No obstante, la decisión definitiva se tomó sin consultar al pueblo. Y es cierto que mucha gente, particularmente la gente mayor, es reticente dado que el nuevo nombre, traducido al alemán como Tschechien, les recuerda la expresión que usaban los alemanes durante la ocupación nazi, es decir, Tschechei. Otras personas tienen miedo que el nombre se vaya a confundir con Chechenia.

En sus casi cien años de existencia la República Checa tuvo numerosos nombres: del nombre “República Checoslovaca” o “Estado Checoslovaco” en 1918 se pasó a “República Checo-Eslovaca” en 1920, y luego, durante la ocupación nazi, al “Protectorado de Bohemia y Moravia”. Tras la Segunda Guerra Mundial fue, de nuevo, “República Checoslovaca”, y en 1960 pasó a llamarse “República Socialista Checoslovaca”. La República Checoslovaca (Checoslovaquia), el nombre utilizado después de la caída del régimen comunista, se dividió en dos estados independientes en 1993.

Fuente: www.mzv.cz/bogota, ElColombiano.com, Semana.com. Foto 1, foto 2.