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Visiten el museo de los diamantes en Praga

diamond2En el corazón mismo de la capital checa se encuentra un lugar que deleitará a todos los admiradores del rey de las piedras preciosas, el diamante. El primer y único museo de su tipo en la República Checa ofrece un viaje por la historia de diamantes cuyo origen se remonta unos 3.5 mil millones de años atrás.

La excursión en la parte subterránea del museo que evoca una cueva dura unos 20 minutos. En las primeras salas se muestran en un mapa los principales yacimientos de los diamantes como son Rusia, Sudáfrica, Canadá y Australia, así como los lugares históricamente importantes, sobre todo, Brasil y la India. Los visitantes pueden observar la formación de estas gemas y su camino tras la extracción, labrado, tallado, clasificación y evaluación final hasta comercializarlas y usarlas para que formen parte de joyas fascinantes. El museo explica también cómo surgió el uso de los quilates para medir el peso de las piedras preciosas.

Además, los visitantes pueden apreciar réplicas de los diamantes más célebres a nivel mundial, por ejemplo, el famoso Koh-i-noor o Montaña de Luz, descubierto en la India que ahora es parte de la corona de la reina Isabel de Inglaterra.

diamond1También encontrarán el diamante Pigot y el Sah, hallado en la India y actualmente guardado en el Kremlin, que destaca por su coloración amarillenta y por tener grabados los nombres de sus tres poseedores de Persia.

El museo fue iniciativa de la familia Katz, y ofrece joyas producidas directamente por la empresa familiar con sede en Israel, donde la familia Katz tiene una amplia experiencia no solamente con el tallado de diamantes, sino con todo el proceso de la elaboración de joyas.

Eli Katz fundó una fábrica pequeña en Israel ya en 1976 que se convirtió poco a poco en una de las plantas más grandes e importantes de Israel, exportando diamantes a otros países. En 2011 Eli abrió un centro de diamantes en Vilna, la capital de Lituania. Se trató del primer museo de diamantes en Europa del Este, y después de dos exitosos años, el museo fue extendido y trasladado a Praga.

diamond3El reconocido geólogo y gemólogo checo Radek Hanus encabezó la preparación de la exposición y sigue cooperando con y asesorando a los propietarios del museo. Aparte, el museo dispone de una cafetería agradable y una tienda de piedras preciosas donde pueden conseguir tanto las piedras individuales como las joyas hechas de diferentes colecciones. Todos los diamantes, incluso los de precios sorprendentemente bajos (desde los 12 euros), tienen su certificado de origen.

El museo está abierto todos los días desde las 9 a.m. hasta las 7 p.m. Los interesados reciben prestadas las tabletas con la información básica y el mapa. Es posible también reservar una visita guiada para enterarse de toda la historia y el proceso relacionado con los diamantes en más detalle, sin embargo, es necesario pedirla con anticipación de unos 3 días escribiendo al correo info@diamondmusem.cz.

La página oficial del museo: www.diamondmuseum.cz.

Otras fuentes: Radio.cz/es, Tyden.cz, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Los dibujos de los niños de Terezín en Medellín

1Siempre volveré a vivir… es la exposición de los dibujos de los niños del campo de concentración Terezín, los niños víctimas del Holocausto, que se puede apreciar en estos días en Medellín. Estas obras facilitadas por Asocheca, forman parte de una exposición más amplia denominada Niñez entre el conflicto y la esperanza, organizada por el Museo Casa de la Memoria en Medellín.

Con el motivo de visibilizar a la población infantil y adolescente y su manera de ver la guerra, la exposición enseña la situación de los menores víctimas del conflicto en diferentes contextos a través de relatos esperanzadores. Al mismo tiempo muestra cómo estos niños enfrentan el reto de construir nuevas opciones de vida. Según la institución organizadora, esta exposición es un viaje a través del tiempo que invita a reconocer las voces de la infancia vulnerada, motiva el encuentro con el otro y propone la construcción de actos creativos y prácticas cotidianas en los que se transforma el presente y se construye el futuro.

Son tres muestras expositivas independientes de las cuales consta la exposición, sin embargo, todas tienen en común el tema principal. Los dibujos de los niños de Terezín y paneles explicativos se encuentran en el espacio al aire libre alrededor del Museo. Además, se presenta la historia de Ana Frank, una niña judía que vivió su adolescencia escondida y discriminada durante el Holocausto en Amsterdan, Holanda. Aún así logró que las palabra y las memorias traspasaran muros y distancias, convirtiendo su historia en inspiración para las generaciones venideras. La tercera parte pertenece a los niños colombianos. Bajo el nombre Por ti, Por mi, Por todos, Memo, un niño colombiano de 13 años, inquieto por su pasado, lleva a los visitantes a una reflexión a través del tiempo, la infacia, el conflicto y la posibilidad de construir nuevas realidades.

La inauguración del evento se llevó a cabo el 25 de mayo desde las 5:30 pm con la presencia de las representantes de Asocheca. La directora de Asocheca, señora Eliška Krausová, explicó al auditorio como los niños judíos en Terezín se vieron protegidos por el desarrollo cultural y vencieron el ovido que produce la muerte a través de sus poemas y dibujos.

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Más adelante tuvo lugar un conversatorio interesante y los jóvenes de la corporación Son Batá acompañaron el programa con un concierto. Son Batá es un colectivo de jovenes artistas que tiene unos 230 miembros provenientes de varias comunas de Medellín, divididos en tres grupos de música, dos de danza y uno de teatro. La corporación es un referente de la lucha por la no violencia, la aceptación de la diferencia y la organización juvenil.

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Esta exposición excepcional estará abierta al público general hasta el 22 de julio. La entrada al museo es gratis.

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El video sobre la exposición del Museo Casa de la Memoria en Medellín: www.youtube.com.

El catálogo de la exposición Siempre volveré a vivir…: aquí.

Otras fuentes: Museo Casa de la Memoria, Minuto30.com, ElColombiano.com, Publimetro.co. Foto 4, 5, 6, 11: Museo Casa de la Memoria-facebook.

Chequia – el nuevo nombre de la Repúbica Checa

ChequiaYa es oficial. La República Checa notificó oficialmente a la Organización de Naciones Unidas el uso del nombre Chequia (Cesko en checo).

Encontrar un nombre oficial más práctico fue una tarea pendiente hasta ahora. De esta manera, la decisión de un comité constitucional de adoptar esta versión corta del nombre de la República Checa cerró los debates de más de 20 años. Czechia en inglés, Tchéquie en francés, y las traducciones normalizadas en ruso, árabe, chino y español, todos ellos idiomas oficiales de Naciones Unidas, figurarán en un futuro cercano en la base de datos de la ONU.

El nombre completo no se está abandonando, solamente se añade este nombre simplificado que se puede utilizar desde ahora en adelante en todas las ocasiones que no exigen el uso de la designación formal del país. Por eso, Chequia se empleará, sobre todo, durante los acontecimientos deportivos o eventos con fines promocionales.

De hecho, en el marco de Europa occidental y América, el país era junto con la República Dominicana el único que mantenía un nombre compuesto.

Chequia2Una de las razones para buscar una versión más concisa y más fácil de pronunciar es el hecho de que las personas de habla inglesa muchas veces no se refieren al país como “Czech Republic”, sino distorsionan el nombre usando expresiones como “Czecho” o “Czeland”.

No obstante, la decisión definitiva se tomó sin consultar al pueblo. Y es cierto que mucha gente, particularmente la gente mayor, es reticente dado que el nuevo nombre, traducido al alemán como Tschechien, les recuerda la expresión que usaban los alemanes durante la ocupación nazi, es decir, Tschechei. Otras personas tienen miedo que el nombre se vaya a confundir con Chechenia.

En sus casi cien años de existencia la República Checa tuvo numerosos nombres: del nombre “República Checoslovaca” o “Estado Checoslovaco” en 1918 se pasó a “República Checo-Eslovaca” en 1920, y luego, durante la ocupación nazi, al “Protectorado de Bohemia y Moravia”. Tras la Segunda Guerra Mundial fue, de nuevo, “República Checoslovaca”, y en 1960 pasó a llamarse “República Socialista Checoslovaca”. La República Checoslovaca (Checoslovaquia), el nombre utilizado después de la caída del régimen comunista, se dividió en dos estados independientes en 1993.

Fuente: www.mzv.cz/bogota, ElColombiano.com, Semana.com. Foto 1, foto 2.

Samizdat, 1968-1989. Resistencia checa. Autores clandestinos.

Asocheca publica el catálogo que muestra la recientemente preparada exposición sobre samizdat. Samizdat en el contexto checoslovaco abarca las obras literarias, textos y copias publicadas fuera del monopolio estatal comunista, es decir de manera clandestina, dado que su publicación fue censurada y prohibida por el régimen.

La exposición presenta este fenómeno excepcional y a las personas más destacadas involucradas en el mundo clandestino de la literatura, a través de las fotografías y documentos de la época. Estas obras publicadas en samizdat permitieron que sobreviviera el pensamiento, la literatura y prensa independiente y nos dan testimonio sobre la situación que Checoslovaquia vivió durante los años de la normalización (la época después de agosto de 1968) hasta la caída del régimen comunista en 1989.

El catálogo está disponible en la parte izquierda de la página (por debajo de las categorías) y también se puede descargar aquí: Samizdat.

Siempre volveré a vivir…

Asocheca les ofrece el catálogo de la exitosa exposición denominada Siempre volveré a vivir… Los dibujos de los niños de Terezín. Es una muestra del trabajo realizado por los niños prisioneros en el campo de concentración Terezín durante el Holocausto.

Los 40 dibujos y unos poemas que encontrarán en el catálogo han sido expuestos en diferentes bibliotecas, salas de exposiciones de centros culturales y museos, colegios y universidades no solamente en Bogotá, sino también en otras partes del país, incluyendo Cartagena, Barichara y Anapoima.

El catálogo lo pueden encontrar en la parte izquierda de la página (por debajo de las categorías) o descargarlo aquí: Terezin.

La exposición de fotografías que documenta la vida de extranjeros en la República Checa

El Instituto Cervantes de Praga junto al Centro Americano y la ONG We Are From the Same Planet presentan una exposición del reconocido fotógrafo checo Jindrich Štreit denominada Somos del Mismo Planeta. La muestra presenta una visión positiva de la globalización y multiculturalidad, e incluye fotografías de la vida cotidiana de extranjeros que han convertido la República Checa en su segunda patria.

Radio Praga informó en más detalle sobre este evento que se prolongará hasta el 19 de marzo en la Sala de Exposiciones del Instituto Cervantes.

Los organizadores, cuyo fin ha sido mejorar la imagen de la República Checa asociado con la hospitalidad hacia los extranjeros, encargaron esta tarea al fotógrafo Štreit. Él mismo buscó a los protagonistas dirigiéndose a sus amigos radicados en la región de Moravia que vinieron a estas latitudes desde diferentes países como, por ejemplo, Polonia, Rusia, Ucrania, pero también Colombia, Ecuador o Vietnam.

Según las palabras del autor, las fotografías captan “el ambiente cotidiano en el que viven, así como las relaciones entre ellos. La búsqueda de los protagonistas era muy espontánea, porque siempre cuando visitábamos a un extranjero conocido, le preguntamos si tenía más amigos y los invitamos. Finalmente hicimos muchas más fotografías de las que escogimos unas treinta, de acuerdo con la disposición del proyecto. En el Instituto Cervantes exponemos unas 25 imágenes y otras cinco se pueden ver en el Centro Americano de Praga”.

Las fotos vienen acompañadas con unos textos breves preparados por la periodista Martina Vašícková quien averiguó los motivos que llevaron a los extranjeros a considerar la República Checa su nuevo hogar. Entre los impulsos más frecuentes pertenecen el amor, las ganas de conocer la vida en una cultura diferente y las oportunidades laborales. Algunos extranjeros mencionaron también el interés por la historia checa o la pasión por la naturaleza, entre otros. El orden, la organización y la tranquilidad son algunos de los aspectos más apreciados por las personas entrevistadas. Como explicó Jindrich Štreit: “Lo que más valoran es que la República Checa sea un país seguro. (…) Claro que hay lugares problemáticos, pero por lo general tenemos un país donde se vive bien.

Por otro lado, lo que les hace a algunos de ellos la estancia menos agradable es el frío carácter de los checos, la xenofobia y la intolerancia hacia las religiones. Sin embargo, el fotógrafo indica que la mayor molestia consiste en el clima frío y también en el hecho de que el país no tiene mar.

Jindrich Štreit es uno de los fotógrafos checos más famosos a nivel mundial. Su trabajo incluye más de mil muestras expuestas desde Tokio hasta Nueva York. Se enfoca particularmente en la temática social como son las comunidades de drogadictos, presos o indigentes, pero también hizo un ciclo importante sobre la vida en el campo durante la época comunista, el hecho que lo llevó hasta la cárcel.

La exposición forma parte de un proyecto más amplio, liderado por la Caridad Católica. Gracias a esta iniciativa surgió también un espacio multicultural en el municipio de Velká Bystrice, cerca de Olomouc. Durante un acto especial los extranjeros pudieron echar simbólicamente sus raíces allí plantando un árbol. El lugar ahora sirve como un parque internacional donde se encuentran personas de diferentes culturas.

Fuente: tomado y adaptado de Radio.cz/es (Dominika Bernáthová).

Otras fuentes: Instituto Cervantes. Fotos: Radio.cz/es (Dominika Bernáthová).

Posibilidades de estudiar y realizar pasantías / prácticas profesionales en la República Checa

La consultora y agencia checo-española Qualo training & Mobility, con sede en Praga, ha desarrollado un proyecto de movilidad internacional y formación profesional. Esta posibilidad está disponible también para los colombianos interesados en realizar sus estudios, pasantía o prácticas profesionales en la República Checa.

El objetivo principal de Qualo es promover la movilidad a instituciones públicas y privadas dentro y fuera del ámbito de la Unión Europea, contribuyendo a mejorar las competencias lingüísticas, profesionales y personales de jóvenes que buscan su primera experiencia laboral. Actualmente se ha enfocado también en universidades de América Latina, incluyendo a Colombia.

Entre las principales actividades que realiza la agencia Qualo en Colombia pertenecen:

* La celebración de convenios de cooperación con las universidades en Colombia.
* La gestión de becas para estudiantes colombianos que quieran realizar su pasantía profesional en la República Checa y otros destinos de centro Europa en una de nuestras “host companies”.
* La formación profesional y laboral de los estudiantes colombianos.
* El desarrollo de proyectos de movilidad internacional y talleres sobre internacionalización de la carrera y la orientación profesional-laboral de los estudiantes.
* La promoción de la República Checa como destino educativo para estudios superiores (high school y semestre universitario).
* La ubicación de estudiantes colombianos en las empresas checas para generar oportunidades futuras de empleo.
* La oportunidad de desarrollar proyectos en las empresas checas para incursionar en los mercados latinoamericanos, liderado por los pasantes.
* La inmersión en la cultura checa de los estudiantes colombianos una vez han llegado al destino (cultura, costumbres, música, idioma, historia, industria, etc).

Además, Qualo colabora con los programas de Aprendizaje Permanente de la Unión Europea y ofrece servicios de consultoría para particulares. Desde 2006, coopera también con los programas de larga duración Erasmus, Leonardo Da Vinci, Grundtvig y Youth in Action, acogiendo a una media de 200 participantes al año en más de 400 empresas de múltiples sectores.

 

 

Si están interesados, para más información pueden dirigirse a la página web de Qualo: www.qualo.eu, o contactarse directamente con Sandra Casallas, Project Manager para Colombia, correo: project@qualo.eu.

(Asocheca no responde por los servicios ofrecidos por Qualo.)

Asocheca celebró la fiesta de San Nicolás

Por primera vez, Asocheca en cooperación con la Embajada de la República Checa celebró en Bogotá la fiesta de San Nicolás, una de las tradiciones checas más importantes en la época del adviento. La fiesta de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre. Sin embargo, el encuentro en el jardín de la residencia del señor embajador tuvo lugar unos días más tarde, concretamente el sábado 12 de diciembre.

La figura central, San Nicolás, es un personaje legendario que les trae regalos a los niños el 5 de diciembre por la noche, es decir, en la víspera del día de San Nicolás. Por lo general, la figura denominada Mikuláš en checo está vestida de rojo, con hábito de obispo y un báculo pastoral en la mano. Lo suele acompañar un ángel y un diablo, que juntos recorren las calles de las ciudades entrando de casa en casa. Les preguntan a los niños cómo se han portado, les piden que les reciten un poema o que les canten una canción. El demonio se encarga de asustarlos, el ángel representa el papel del bueno. Al final, San Nicolás les da a los niños buenos una fruta o un dulce, y los que no se han portado bien pueden recibir cáscaras de papas o un trozo de carbón. De acuerdo con esta tradición, los hijos y nietos de los miembros y otros amigos de Asocheca tuvieron que demostrar a los tres personajes de la fiesta sus capacidades para recibir dulces.

El reconocido guitarrista checo Petr Vít acompañó con su música esa tarde agradable llena de atmósfera navideña.

 

Un poco más sobre la leyenda de San Nicolás …

La figura de San Nicolás está inspirada en la de un obispo cristiano, San Nicolás de Bari, obispo de Myra en la actual Turquía, en el siglo IV, que fue muy venerado por los cristianos de la Edad Media.

Conmovido con la desgraciada situación de su gente ante la peste, repartió sus bienes entre los necesitados y se ordenó como sacerdote. De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con la gente pobre.

Su mítica fama de repartidor de obsequios se basa en otra historia, que cuenta que un empobrecido hombre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, al obtener la edad de casarse, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote quien entraba por una ventana y ponía la bolsa de oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.

Cuando más adelante (ya en el siglo XVI) San Nicolás se convirtió en una festividad familiar, se impuso la costumbre de poner los zapatos junto a la chimenea. Según la tradición, San Nicolás baja por la chimenea de noche y coloca los regalos en los zapatos de los niños, generalmente, dulces y juguetes. Esta tradición sigue manteniéndose viva.

Exposición de los dibujos de los niños de Terezín actualmente en La Calera

El día 12 de noviembre a las 11 horas de la mañana fue inaugurada la exposición Siempre volveré a vivir… en la Casa de la Cultura del municipio de La Calera, ubicado a unos diez kilómetros al noreste de Bogotá.

Este encuentro agradable e interesante con los miembros de Asocheca fue destinado principalmente a estudiantes de primaria y a sus maestros. Al evento asistió también la señora Gladys Rozo Pescador, esposa del alcalde local, gestora social galardonada con diferentes premios por su labor. El acompañamiento musical corrió a cargo del músico Sebastian Rozo, quien interpretó la composición de James Curnow denominada Rhapsody for Euphonium.

Los dibujos de los niños de Terezín estarán expuestos en la Casa de la Cultura durante todo un mes. Las instalaciones se abren para el público general siempre desde las nueve de la mañana hasta las seis de la tarde.

Asocheca celebró el Día Nacional junto con la Embajada checa en Bogotá

El 27 de octubre, es decir, en la víspera del Día Nacional checo (28 de octubre), que conmemora la fundación del estado independiente de Checoslovaquia, el señor embajador Miloš Sklenka junto con su señora Peithi García dieron una recepción solemne en las agradables instalaciones de Uniandinos en Bogotá.

Por tal motivo, Asocheca este año no organizó su propio encuentro de sus miembros, compatriotas y amigos de la República Checa, sino que se unió a la celebración oficial.

A la recepción asistieron también representantes del cuerpo diplomático en Colombia. Además, el evento contó con la presencia de la actual Miss Mundo de Colombia, señorita María Alejandra López, quien pronto viajará a China para representar allí su país en el concurso de Miss Mundo.

Más tarde la cantante colombiana Olga Walkyrya Sanchez Narváez interpretó de manera muy bonita ambos himnos nacionales, tanto el colombiano como el checo, los cuales cantó sin acompañamiento musical.

Luego el embajador checo dio un discurso breve, en el cual dio gracias a todos los participantes por su asistencia, y también destacó el trabajo realizado por la Embajada checa en Colombia desde su reciente reapertura. Por ejemplo, mencionó numerosas visitas de los representantes estatales de la República Checa en Colombia, el apoyo brindado al desarrollo de la cooperación económica y comercial entre ambos países, la cooperación en el campo de la educación, pero también varios eventos culturales, que se han realizado o están planeados gracias a la ayuda de la embajada.

Por supuesto, los visitantes pudieron probar la exquisita cerveza checa, y también una muestra de la cocina típica del país como gulash, filete empanado, pastel de carne picada y ensalada de papas.

No hizo falta ni un interesante programa acompañante. La talentosa diseñadora colombiana Johanna Rubiano presentó sus modelos de trajes preciosos a la entrada del salón.

Después del banquete, los asistentes fueron invitados a la sala de conciertos. Antes del programa musical se realizó una rifa, en la cual la directora ejecutiva de Asocheca, la señora Eliška Krausová, entregó las traducciones en castellano de los libros de autores checos a los ganadores.

Siguió un concierto de música clásica checa y la música popular colombiana. Primero se presentó el talentoso pianista Juan Henao, quien tocó unas composiciones propias y sorprendió al público con su versión de la composición Vltava de uno de los compositores checos más famosos, Bedrich Smetana. Interpretó también su versión del himno checo. Más adelante el auditorio pudo disfrutar de las canciones populares colombianas y las propias de la cantante Olga Walkyrya y el guitarrista Christian Báez. La recepción terminó al finalizar el concierto, a eso de las nueve de la noche.

Nota: Algunas de las fotografías (2, 5, 8, 9) fueron suministradas por la Embajada de la República Checa en Colombia.