República Checa

Viaje de ensueño a Praga, la ciudad de las leyendas

praha1Recorrer la bellísima capital de República Checa es como sentirse dentro de un cuento de hadas. Una sensación extraña y sobrecogedora se percibe en Praga. Magia y misterio; ese misterio que emociona pero no asusta. Cada rincón, cada monumento y cada esquina de la capital de República Checa están acompañados de una leyenda, de una fábula, de historias de fantasmas, profecías, brujas y maleficios. Caminando por las calles de Praga –aunque suene a cliché– da la impresión de que la ciudad estuviera encantada.

¿Pero, de dónde emanan el encanto y la belleza de Praga? ¿En qué consiste su secreto? ¿Cuál es el origen de lo sobrenatural inexplicable?”, escribió el célebre escritor checo Jakub Arbes con motivo de todas esas cosas que aparentemente suceden aquí y que han inspirado a la Oficina de Turismo de República Checa para implementar una campaña que busca atraer a más viajeros internacionales. Como si no fuera suficiente con toda la belleza de una ciudad proclamada patrimonio de la humanidad y reconocida como una de las más bellas no solo de Europa sino del mundo.

Caminar y perderse sin rumbo fijo por las calles de Praga, contemplar un atardecer sobre el río Moldava o recorrerlo en un crucero, subir a la torre de Petrín para disfrutar de la mejor panorámica de la ciudad con sus torres y techos anaranjados –entre muchos planes y lugares más– resulta una experiencia fascinante. Pero resultará mejor con la narración de todas esas cosas que han pasado en sus más de doce siglos de historia.

praha2Veo una gran ciudad cuya fama tocará las estrellas”, dice una profecía que representa esa relación estrecha entre la capital checa y la astronomía. Y precisamente a esa profecía se atribuye el hecho de que Praga se librara de todas las grandes guerras y catástrofes que ha sufrido Europa central; tal vez por eso se siga conservando única, casi intacta.

Denis Havranek, un periodista checo que aprendió español en Cuba en épocas en las que ambos países eran socialistas, a través de un intercambio, es el guía. El recorrido empieza en el Puente Carlos, construido en 1357 bajo órdenes del rey Carlos IV, el gran emperador checo, de quien se conmemoraron 700 años de nacimiento en el 2016.

El puente, de 516 metros de longitud y diez de ancho, y cuya construcción tardó más de 150 años, es considerado la galería de estatuas más grande y larga del mundo; atraviesa el río Moldava y comunica a Staré Mesto (La Ciudad Vieja) con Nové Mesto (La Ciudad Nueva). Son 30 estatuas las que adornan ambos lados del puente –de estilos barroco y gótico–, que parecen saludar a los viajeros.

praha3Una, sobre todo, llama la atención: la de San Juan Nepomuceno, un santo cuya fama llegó hasta tierras latinoamericanas gracias a los jesuitas. Y aquí, Denis revela la leyenda del religioso, que fue arrojado al río –después de ser torturado– desde el mismo lugar donde hoy se levanta su estatua pintada de verde menta. Sucede –narra Denis– que el rey Wenceslao IV le exigió que le revelara el secreto de confesión que le había hecho la reina Juana de Baviera. Pero no quiso. Y por eso lo martirizaron y lo lanzaron al río en una bolsa. Y dicen que prefirió que le arrancaran la lengua antes de aflojarla. La gente toca la base de la estatua y se toma fotos, pues se dice quien sigue este ritual ve cumplidos sus deseos.

Los restos del santito reposan en la catedral de San Vito –a donde iremos más tarde– en un sarcófago construido con más de dos toneladas de plata donde Denis señalará un relicario en el que –dice la leyenda– está un pedazo de la lengua que le arrancaron y que se conserva intacto. La imponente catedral gótica –construida entre los años de 1334 y 1420– está dentro del gran Castillo de Praga (Prazsky Hrad, en checo), a donde se llega tras cruzar el puente de Carlos y tras caminar varias cuadras hacia el noroccidente.

El castillo y el callejón
El castillo es un complejo de 570 metros de largo y 130 de ancho que ha sobrevivido a incendios y a varios dueños y huéspedes: desde los reyes de Bohemia, los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, a los presidentes de la otrora Checoslovaquia y a los de la República Checa.

praha4Allí, ya se ha dicho, queda la catedral de San Vito –con el pedazo de lengua de San Juan Nepomuceno– y otros lugares que hay que ver entre museos y jardines.

Como el Callejón de Oro, una simpática callejuela que mandó a construir el rey Rodolfo II de Hamburgo –en el siglo XVI– para sus guardias y otros servidores. Aunque dice la leyenda que el rey reunió a los mejores alquimistas para que buscaran oro hasta en el último de los rincones. El callejón, abandonado en otras épocas y recuperado desde el 2011, parece el escenario de un cuento de hadas, con casas de colores y puertas pequeñitas, como para albergar duendes.

Allí, además de la servidumbre, han vivido orfebres, astrónomos, intelectuales, escritores y hasta adivinos. Uno de sus más célebres residentes ha sido un tal Franz Kafka, en la casa 22, de paredes azules. Imperdible tomarse la foto en la morada de uno de los escritores más influyentes de la literatura universal. Hoy, en las once casas de la callejuela funcionan tiendas donde venden los famosos y finísimos cristales checos, marionetas y otras artesanías; otras son museos con armaduras, espadas y otras piezas.

Un reloj encantado
Saliendo del castillo y tras cruzar el puente, rumbo a la Ciudad Vieja, se llega al Ayuntamiento de Praga. Allí se levanta otro lugar lleno de magia: el Reloj Astronómico.

praha5Construido hace más de 600 años y considerado como una de las maravillas del mundo en la Edad Media, reúne a cientos de turistas que lo rodean minutos antes de que marque la hora en punto. Y ahí empieza su espectáculo, con una calavera que toca una campana, sobre el costado derecho de una gran esfera (cuadrante astronómico en forma del antiguo astrolabio), con pinturas y representaciones del cielo y la Tierra, del anillo zodiacal, del Sol.

Y tras los campanazos de la calavera –la muerte– empieza el desfile de figuras animadas de los doce apóstoles, a lado y lado de estatuas que hacen alegorías a la vanidad –un hombre con un espejo–, a la avaricia –un comerciante con una alforja– y a la lujuria, un príncipe turco con su mandolina –un instrumento similar a una guitarra–. El ingenio, los pecados capitales, la condena y la salvación en un aparato que no se podía librar de las leyendas.

Por ejemplo, la que dice que a su célebre inventor, el relojero Jan Hanuš, los consejeros de la ciudad lo mandaron a cegar –clavándole un puñal en ambos ojos– para que no construyera ninguna otra joya similar en ninguna otra ciudad europea. Así, ciego, el hombre pidió que le permitieran activar el reloj por última vez. Y él, dicen, aprovechó la oportunidad para dañar una palanca que solo 500 años después lograron poner a funcionar de nuevo.

 

Y así, Praga cautiva o hechiza con sus historias. Faltan más. En el techo de la iglesia de Santiago Mayor cuelga un brazo momificado en un gancho de esos de carnicería. Dicen que le pertenecía a un ladrón que intentó robar las joyas que adornaban una estatua de la Virgen María.

praha6También un jinete sin cabeza y una criatura sin alma ni cerebro (el Golem), que protegía a la ciudad de los enemigos durante la II Guerra Mundial. Esas y otras historias se recrean en el Museo de Leyendas y Fantasmas checas, en cercanías del Puente Carlos.

Aunque no es dueño de ninguna leyenda en especial, el cementerio judío de Praga sí genera una energía especial. Construido en 1439, alberga unas doce mil tumbas –amontonadas las unas sobre las otras– de unas cien mil personas. Se dice que todas esas lápidas arrumadas tienen varias razones: la falta de espacio habría obligado a enterrar a unos sobre otros, o simplemente la norma judía que impide eliminar las tumbas más antiguas para darles espacio a las nuevas.

Sí, claro. Praga es una ciudad con una ‘vibra’ toda rara. La ciudad embruja y uno no sabe por qué. Es una ciudad linda y tierna, como una niña, pero dura y oscura a la vez”, dirá el colombiano Lucas Giraldo, quien llegó a estudiar hace varios años y se quedó a vivir. Claro, encantado con las bellísimas mujeres checas y con las buenas y baratas cervezas, pero también por esa magia inexplicable. En conclusión: si Praga fuera una mujer, se diría que es una princesa pero también una bruja.

Si usted va…
Desde Colombia, Air France ofrece un vuelo diario directo a París y KLM opera tres vuelos semanales a Ámsterdam los días martes, jueves y sábado. Desde París y Ámsterdam, Air France y KLM –respectivamente– ofrecen diez vuelos diarios a Praga.

praha7República Checa hace parte del territorio Schengen y los colombianos no necesitan visa. Eso sí, deben cumplir con los requisitos que demuestren que son turistas con todas las de la ley: tiquete con fecha de regreso, reservas hoteleras, dinero en efectivo y demás recomendaciones de la Cancillería.

Cambie dinero (coronas checas) solo en casas de cambio autorizadas. En la calle es común que ofrezcan un cambio mucho mejor, pero es una estafa: dan billetes en desuso. Un euro equivale a 27 coronas.

Si le gusta la cerveza, aproveche. Son muy buenas y baratas (desde un euro). En las orillas del río Moldava hacen ferias de cervezas artesanales los fines de semana.

Más información sobre el destino en: www.czechtourism.com.

Fuente: ElTiempo.com (autor: José Alberto Mojica Patiño). Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4, foto 5, foto 6, foto 7.

Época de carnavales en la República Checa

masopust1La segunda mitad de febrero 2017 trae colores, disfraces y diversión a las calles de diferentes ciudades y pueblos checos dado que se celebra la temporada de carnavales que precede al Miércoles de Ceniza y la Cuaresma de la Pascua. En el país los carnavales se conocen bajo el nombre de masopust, la expresión que hace referencia a dejar, no comer la carne. Este año las fiestas culminarán el martes 28 de febrero.

Se trata de un fenómeno renacido que festeja la alegría y la unión humana, evocando las históricas fiestas alegóricas que tenían lugar en el territorio checo desde la Edad Media. Los carnavales los festejaban tanto los campesinos, como los burgueses y la nobleza. De hecho, los eventos más opulentos se llevaban a cabo en las cortes aristocráticas.

A los visitantes de los desfiles les esperan máscaras originales, ideas contemporáneas brillantes, y una exhibición de creatividad y capacidades únicas. En el pasado, los disfraces tenían su fuerte significado simbólico, vinculado con el año agrario.

masopust2Por ejemplo, las máscaras de osos y caballos se relacionaban con la prosperidad y fertilidad. Al contrario, los disfraces negros simbolizaban demonios y fuerzas negativas. Se pueden ver también turcos con sus coloridos trajes orientales, o los hombres de paja que simbolizan la fecundidad.

Las procesiones caminaban de casa en casa, recibían aguinaldos en forma de comida, bebida y dinero, y al final se daba un baile. Sin embargo, estas tradiciones antiguas se perdieron en gran parte, y en las últimas dos décadas se van recuperando poco a poco.

También la gastronomía juega un papel importante en la época de carnavales. Predominan comidas grasosas y pesadas, basadas en la carne, dado que las personas deberían comer lo suficiente para aguantar la cuaresma. Además de rellenas, salchichas y chicharrones, pueden degustar los típicos pasteles o comidas dulces.

Varios eventos invaden las calles, plazas, museos, pero también teatros o escuelas de diferentes barrios de la capital. El programa en Praga abarca un sinnúmero de actividades culturales y sociales como son fiestas, desfiles, talleres, espectáculos de teatro callejeros en los lugares públicos, conciertos, bailes.

masopust3Por ejemplo, el sábado 25 de febrero en el bonito parque de Letná los visitantes podrán aprender a crear su propia máscara, o por lo menos, dejar pintar su cara por los expertos.

No obstante, también fuera de Praga pueden disfrutar de estas festividades, tal vez aún más tradicionales. Los carnavales de los municipios de Vortová, Studince y Hamry, ubicados en los alrededores de la ciudad de Hlinsko (Bohemia del Este), fueron inscritos en la lista del Patrimonio cultural inmaterial de la Unesco por su autenticidad en 2010. Los habitantes pasan esta antigua costumbre de una generación a otra, en forma casi no alterada. Hasta hoy en día solo los hombres se disfrazan, los disfraces llevan más de 200 años conservando su mismo aspecto. Un colorido desfile de máscaras y artistas callejeros pueden apreciar también en los románticos rincones de la ciudad de Cesky Krumlov.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

La fiesta de la cerveza checa

En la República Checa, cerveza es la bebida nacional, incluso se podría decir que forma parte del tesoro nacional y, por supuesto, de la vida cotidiana. De hecho, pivo pertenece entre las primeras palabras que los extranjeros aprenden al viajar al país. La cultura de la cerveza se ha extendido de tal manera que existen tratamientos de belleza a base de cerveza.

pivo1Los checos son amantes y unos de los mayores consumidores de este líquido amarillo a base de lúpulo. Además, en comparación con otras partes del mundo, la cerveza checa se destaca por su variedad y calidad, y se consigue por un precio bastante económico.

Si quieren adentrarse un poco más en el mundo de la cerveza y las tradiciones relacionadas, están invitados al Festival internacional de la cerveza. Su edición veintisiete se celebra en el recinto ferial de Ceske Budejovice, la ciudad ubicada en el sur de Bohemia, conocida por la cerveza Budweiser Budvar. Se trata del evento más grande de su tipo en la República Checa que esta vez empieza el 13 de febrero, al principio de manera informal. Para el público general el festival abre sus puertas entre el 16 y el 18 de febrero.

Como es costumbre, en el marco del festival se lleva a cabo un concurso por el sello cervecero de oro, es decir, una certificación y un premio especial de la competencia de degustación más grande y más antigua de la República Checa. A la vez es la tercera competencia de degustación más grande en el mundo. El jurado compuesto por los expertos de gastronomía, hostelería, cervecería y alimentos tanto checos como extranjeros evalúa, por ejemplo, el sabor de la cerveza y su amargura. Por primera vez, los participantes competirán también por el premio mundial llamado World Beer Seal 2017 bajo la supervisión de las autoridades internacionales.

pivo2Los visitantes pueden conocer los productos de más de 50 fábricas de cerveza, y naturalmente, probar lo mejor de la oferta tanto checa como mundial. Además de las cervezas lager favoritas y de renombre, están exhibidas también unas muestras de cervezas especiales, entre otras, las cervezas de trigo. El evento viene acompañado por un programa cultural interesante que incluye, por ejemplo, competencias divertidas en el escenario principal, una serie de conciertos, o una exposición única denominada el Pesebre de cerveza.

Al mismo tiempo, pueden aprovechar el viaje hacia el sur del país y explorar el centro histórico de la ciudad, su monasterio, la plaza central con casas burguesas y la Torre negra, pero también las joyas arquitectónicas en sus alrededores. Probablemente el monumento más llamativo es el castillo de Hluboká. Cerca de Ceske Budejovice se encuentra también Cesky Krumlov, cuyo centro histórico y castillo figuran en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

La página oficial del evento: www.beerseal.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Jcted.cz. Foto 1, foto 2.

Estudien en el corazón de Europa

Actualmente, más de 42 mil estudiantes extranjeros están estudiando en las escuelas de la República Checa. El país es un destino cada vez más popular para los estudiantes que quieren tener una experiencia internacional gracias a muchas razones.

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Por ejemplo, Chequia tiene una larga tradición de universidades de alta calidad, una variedad elevada de programas de estudios, incluyendo los que se desarrollan en inglés, el sistema educativo cuenta con conceptos únicos y especialidades interesantes, matrículas y otros servicios académicos a tarifas accesibles, también el costo de vida no es tan alto en comparación con otros países de Europa, el país ofrece una vida cultural diversa, y se destaca por la seguridad y una ubicación estratégica en el corazón de Europa.

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Por lo tanto, la Casa de Cooperación Exterior (Dum zahranicních sluzeb), organización que pertenece al Ministerio de Educación de la República Checa, lanzó un proyecto dedicado a promover las universidades checas. Bajo la marca Study in the Czech Republic, la iniciativa se dirige particularmente a los estudiantes extranjeros y les presenta el país como un destino ideal para sus estudios universitarios. Al mismo tiempo, brinda apoyo y asesoría a las universidades checas en sus actividades internacionales.

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Toda la información necesaria se encuentra en la página web www.studyin.cz. La página ofrece mucha información práctica y consejos básicos, todo en inglés, para que los interesados puedan orientarse bien en el sistema de educación checo, sepan sobre las posibilidades de aplicar a una beca, pero también sobre los aspectos de la vida en el país, su historia, cultura, etc.

En la página hay también un buscador interactivo de programas de estudios gracias al que todos pueden encontrar fácilmente los programas ofrecidos actualmente según los criterios establecidos. En el país hay 26 universidades públicas, 2 estatales y 40 privadas. En www.studyin.cz/universities pueden obtener una idea general sobre todas estas universidades, los programas ofrecidos en inglés y sus costos se encuentran descritos en www.studyin.cz/programmes. Pueden también descargar un catálogo de las universidades checas, un guía sobre cómo estudiar y vivir en el país, y una publicación sobre el sistema educativo, todos en formato pdf (aquí).

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Además, entre las actividades del proyecto pertenece también la participación en las ferias de universidades extranjeras donde se organizan stands informativos sobre las posibilidades de estudio en la República Checa. Al mismo tiempo, el proyecto intermedia las ofertas de cooperación entre diferentes instituciones de educación superior.

Fuente: www.studyin.cz.

Reinos de la Nieve con esculturas de hielo

hielo1Desde finales de diciembre en la región montañosa de Beskydy, ubicada al noreste de la República Checa, tiene lugar el tradicional evento internacional conocido como El Reino de la Nieve. Se trata de un encuentro único de escultores tanto profesionales como aficionados de diferentes países quienes se ponen a tallar esculturas y muñecos de decenas de bloques de hielo. Los convierten en unas verdaderas obras de arte que suelen pesar centenares de kilogramos. Los cubos de hielo se fabrican de un agua filtrada especial, así que el hielo está cristalino.

Luego un jurado de expertos evalúa los resultados de su trabajo artístico y escoge las mejores esculturas, cuyos autores reciben premios.

Esta decimonovena edición ofrece doce obras. Como en las ediciones anteriores, también este año los visitantes pueden aprovechar la posibilidad de sacarse una foto inusual en un hermoso trono real. El trono está rodeado por una reina de hielo y otras estatuas.

El espacio pertenece también a los alumnos de escuelas públicas quienes pueden crear sus propias estatuas y competir con los demás.

hielo2Una de las novedades más destacadas consiste en la iluminación especial que se mueve y cambia de colores, así que crea numerosas y diferentes vistas a cada una de las obras.

Los caprichos del clima que en los últimos años a veces complicaban la celebración del evento ya no juegan un papel tan importante. Los organizadores han preparado una galería aislada que permite mantener la temperatura bajo cero.

Junto a la competición escultórica se lleva a cabo una exposición dedicada al agua, su significado para el ser humano y sus diferentes formas en la naturaleza. El programa acompañante incluye también varios conciertos, entrevistas con los artistas y competiciones para niños.

Por tercera vez el evento se celebra en la ciudad de Roznov pod Radhostem. El lugar es de fácil acceso, y además, los visitantes pueden aprovechar esta oportunidad para conocer la joya principal de Roznov – el museo etnográfico al aire libre con su pueblito típico de madera. Se trata del museo más antiguo y más grande de su tipo en Europa central.

hielo3Al mismo tiempo desde el 7 de enero, directamente en la sierra de Beskydy, en el lugar llamado Pustevny, se desarrolla un evento similar que se prolongará hasta el 5 de febrero. Allí los interesados pueden disfrutar de una atmósfera aún más mágica y poética. La belleza de hielo está expuesta en dos carpas que reflejan dos temas: el mundo submarino y el macromundo de escarabajos. Gracias al clima favorable, además de las estatuas de hielo, los visitantes pueden admirar las figuras hechas de nieve al aire libre. No hace falta ni una feria de artesanías y gastronomía tradicional, y un bar de hielo.

A Pustevny pueden llegar en un carro, pero vale la pena subir en el funicular, y disfrutar de la naturaleza local y los deportes de invierno.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz-1, KudyZnudy.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

Programas educativos para los compatriotas en 2017

En el marco del Programa de Apoyo al Patrimonio Cultural Checo en el Exterior aprobado para los años 2016 – 2020, también durante el año 2017 los compatriotas checos residentes en el exterior pueden elegir de la siguiente oferta educativa:

 

1. Becas de estudios universitarios

checo3Las becas están dirigidas a los compatriotas checos y se enfocan en el idioma checo para extranjeros. Además, dependiendo del nivel de conocimiento del idioma checo es posible aplicar también para otras carreras: formación para maestros del idioma y la literatura checa, historia, etnología, historia del arte y teología. La condición necesaria para poder participar en el programa es un buen conocimiento del idioma checo.

Para poder inscribirse es necesario llenar el formulario de inscripción online y luego entregarle a la Embajada de la República Checa todos los documentos requeridos, incluyendo una carta de recomendación de parte de Asocheca:

  • para los estudios de un semestre (septiembre de 2017 – febrero de 2018) y para los estudios de dos semestres (septiembre de 2017 – junio de 2018) antes del 15 de marzo de 2017.
  • para los estudios de un semestre (febrero de 2018 – junio de 2018) antes del 15 de agosto de 2017.

Más detalles se pueden encontrar en la página web www.dzs.cz en la sección denominada Programy (aquí).

 

2. Curso de cuatro semanas del idioma checo en Dobruska

ChecoFecha del curso: 21 de julio – 18 de agosto de 2017

Se trata de un curso de 4 semanas (120 horas) designado a los compatriotas mayores de 18 años, residentes en el exterior, quienes desean aprender el idioma de sus ancestros o mejorar su conocimiento ya adquirido. Al mismo tiempo, los participantes podrán conocer la cultura checa y una parte del país.

El formulario de inscripción tiene que ser llenado y enviado de forma electrónica antes del 15 de marzo de 2017, entregado impreso junto con otros documentos (incluyendo una carta de recomendación de parte de Asocheca) antes del 17 de marzo de 2017.

Información más detallada y el formulario de inscripción están disponibles en la página web www.dzs.cz en la sección Programy (aquí).

 

3. Curso de metodología para los compatriotas interesados en enseñar el idioma checo en el exterior

Fecha del curso: 28 de agosto – 8 de septiembre de 2017

checo2El curso está dirigido a los instructores provenientes de las comunidades checas en el exterior. Los participantes recibirán un curso de dos semanas intensivas con el fin de mejorar y estabilizar su forma de enseñar el idioma checo. Por eso está incluida también la visita a lugares especializados en el idioma checo y literatura.

Se necesita llenar un formulario online disponible en la página web www.dzs.cz, sección Programy (aquí), y enviarlo antes del 15 de marzo de 2017. El formulario impreso y firmado junto con otros documentos (incluyendo una carta de recomendación de parte de Asocheca) tienen que ser entregados a la Embajada en Bogotá antes de 17 de marzo de 2017.

Fuente (y más información) en: www.mzv.cz/bogota.

Beca para la Escuela de Verano de Estudios Eslavos

Verano2Al igual que en años anteriores, también en el año 2017 el Gobierno de la República Checa ofrece una beca para un ciudadano colombiano para participar en la tradicional Escuela de Verano de Estudios Eslavos.

El curso, organizado por la Universidad Carolina de Praga, se realizará entre el 28 de julio y 25 de agosto de 2017. Está dirigido a estudiantes universitarios, maestros o profesores de estudios eslavos y para todos los interesados en la historia eslava de Europa Central.

El candidato debe ser mayor de 20 años y menor de 50 años, tener un promedio mínimo de notas de pregrado de 3,7/5,0 y contar preferiblemente con mínimo 1 año de experiencia profesional en áreas relacionadas con el programa.

Las personas interesadas en participar tienen que contactarse con las oficinas de ICETEX Colombia ya que la convocatoria está abierta exclusivamente a través de esa entidad. La fecha límite para la entrega de los documentos solicitados en forma física es el 27 de febrero de 2017.

Verano1La beca cubre la matrícula, las clases y excursiones turísticas, alimentación y alojamiento. Sin embargo, el costo del tiquete aéreo (ida y vuelta) y el seguro médico durante la estadía no están incluidos. Para poder realizar el curso, los estudiantes colombianos podrán viajar sin la necesidad de solicitar la Visa Schengen.

Además, todos los interesados que quieran pagar sus estudios pueden elegir de varios cursos de este tipo. En este caso deben comunicarse directamente con los contactos incluidos en el formulario de inscripción aquí.

Para obtener más información sobre el curso pueden dirigirse a la página web del Ministerio de Educación: http://www.msmt.cz.

Fuente: www.mzv.cz/bogota.

Un nuevo video muestra Chequia y su gente maravillosa

El Ministerio de Relaciones Exteriores lanzó un nuevo video denominado Czechia Has Marvellous People, es decir, Chequia tiene gente maravillosa. Durante unos cinco minutos el video promueve los atractivos de la República Checa y muestra éxitos de los checos en varios sectores desde la ciencia, industria e innovaciones hasta el deporte, cultura y gastronomía. De esta manera presenta al país como un lugar de naturaleza diversa, una economía e infraestructura desarrollada, una cultura reconocida a nivel mundial, una educación excelente y un sitio agradable para vivir. Las misiones diplomáticas y diversas instituciones públicas deberían difundir este video, que está disponible en nueve idiomas, en el exterior.

Ivo Kahánek, el pianista checo galardonado con varios premios prestigiosos, acompaña el video tocando la obra Viaje Nocturno del compositor checo Antonín Dvorák. Al principio se muestra la belleza de los paisajes checos y su rica historia. Entre las personas destacadas que representan al país y sus logros aparece, por ejemplo, el cirujano Jan Pirk, el director de orquesta Jiri Belohlávek, el actor Jiri Bartoska, el futbolista Petr Cech, y el fotógrafo Jan Saudek.

Las buenas intenciones de los autores, sin embargo, han provocado varias críticas dado que a algunas personas no les gusta que el video incluye solamente ciertas marcas registradas y personajes importantes.

Fuentes: Ministerio de RR.EE.Zpravy.idnes.cz, Denik.cz.

Las marionetas checas están en la lista del patrimonio de la Unesco

loutky1El teatro de marionetas forma parte integrante del legado cultural checo que trae alegría tanto a los niños como a los adultos. Hace poco, esta tradición única fue inscrita en la lista del patrimonio cultural inmaterial de la humanidad gestionada por la Unesco.

Durante su sesión celebrada en Addis Abeba, la capital etíope, el Comité especial de la Unesco evaluó en total 37 solicitudes. Al mismo tiempo añadió a la lista, entre otras, la tradición cervecera en Bélgica, la rumba cubana, o las celebraciones del Año nuevo comunes para 12 países asiáticos.

Ahora la República Checa figura entre los ocho países cuyo teatro de marionetas está en la lista del patrimonio de la humanidad, en su mayoría se trata de países exóticos como Japón, Vietnam e Indonesia. De esta manera, el país amplió su lista de costumbres reconocidas a nivel internacional y actualmente cuenta con cinco inscripciones, incluyendo la danza de los reclutas denominada Verbunk de Slovácko, los cortejos por las casas y las máscaras del carnaval en los pueblos de la región de Hlinecko, la Cabalgata de los Reyes en el sudeste del país y la cetrería.

loutky2Los comienzos del verdadero desarrollo de teatros de marionetas en las tierras checas se remontan a la segunda mitad del siglo XVIII, es decir, a la época del renacimiento nacional durante la Monarquía austrohúngara. Poco a poco surgieron dinastías enteras de marionetistas que heredaban el oficio. Desde la mitad del siglo XIX se expandió el fenómeno de los pequeños teatros de marionetas que las familias tenían directamente en sus casas. Muchos de estos teatros familiares alcanzaron un nivel excepcional, y se convirtieron en teatros públicos de aficionados. A finales del siglo XIX este movimiento de aficionados empezó a enfocarse en los niños para los cuales los espectáculos de marionetas eran un entretenimiento con fines educativos. El auge del oficio titiritero llegó después de la Primera Guerra Mundial, e incluso durante la ocupación nazi los marionetistas lograron mantener viva esta hermosa tradición.

Después de la Segunda Guerra Mundial surgieron varios teatros de marionetas profesionales en diferentes ciudades del país. A principios de los años 50 fue abierta en Checoslovaquia la primera cátedra universitaria de esta disciplina. Hoy en día, además de los nueve teatros de marionetas profesionales, en el país operan unos cien grupos independientes y otros tres mil grupos de aficionados.

loutky3Existen también varios museos de marionetas, uno de los más importantes se encuentra en Chrudim, una ciudad al este de Praga. Desde 1951 tiene lugar allí un festival de renombre, el más antiguo de su tipo en Europa. Otra ciudad que juega un papel especial en la tradición titiritera es Pilsen donde se formaron dos marionetistas excepcionales, y actualmente es sede de un bonito museo y uno de los mejores teatros de marionetas del país, el teatro Alfa.

Crear una marioneta puede ser un proceso muy largo que requiere conocer la técnica y, sobre, todo, mucha paciencia. Los títeres modernos tienen caras mucho más expresivas que los antiguos dado que antes una marioneta se usaba para varios cuadros dramáticos e incluso papeles. Kaspárek, el papá Spejbl y su hijo Hurvínek son probablemente las figuras de madera más conocidas del teatro de marionetas checo. Kasparek, por ejemplo, vestía en colores nacionales (azul, rojo y blanco) y era un personaje burlesco y crítico hacia el Imperio Austro-Húngaro, es decir, cumplía también un papel social. Asimismo el señor Spejbl en conversaciones con su hijo se expresaba desde el principio en tono crítico sobre los fenómenos negativos de la vida real en la sociedad checa.

Fuentes: Domaci.ihned.cz, Radio.cz/es, Loutkar.eu. Foto 1 (Michal Drtina), foto 2, foto 3.

Los mercadillos navideños en la República Checa

navidad-1Desde finales de noviembre empieza la época mágica del adviento que en la República Checa tiene olor a canela y jengibre. Las ciudades checas inauguran su alumbrado y decoraciones, encienden sus árboles de Navidad, presentan pesebres de diferente tipo y materiales, y por todos lados suenan villancicos.

En las plazas principales suelen celebrarse mercadillos navideños que tienen un encanto especial. Los acompañan numerosos eventos y presentaciones culturales, particularmente en las ciudades más grandes del país. Praga, la capital checa, puede jactarse de los mercados navideños más destacados y tradicionales del país e incluso a nivel europeo. El más popular y uno de los más antiguos tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja, otros se encuentran en la parte inferior de la Plaza de San Venceslao, en la Plaza de la República, o en la Plaza de la Paz donde reina un ambiente más íntimo y hay menos gente.

Las típicas casetas de madera se convierten en tiendas al aire libre. La oferta abarca artículos de diferente tipo, sobre todo, las hermosas artesanías relacionadas con la época navideña. Se venden, por ejemplo, decoraciones navideñas, coronas de adviento, velas aromáticas, juguetes en madera.

navidad-3No hace falta ni una muestra gastronómica de las delicias locales que incluye castañas asadas, salchichas a la parrilla, y manjares tradicionales como son los bizcochitos de vainilla o los panes de jengibre decorados. Para calentarse en el frío clima invernal, los visitantes pueden degustar la antigua bebida aguamiel, el vino rojo caliente con clavel y canela, grog preparado a base de ron o coñac, y alguno de diversos tipos de ponches.

El mercado principal de Praga estará abierto todos los días hasta el 6 de enero, siempre desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, algunos puestos de comida cierran a medianoche.

En las plazas se encuentran también hermosos árboles de Navidad, el más impresionante suele lucir justamente en la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas del país. Se trata de un abeto vivo de 31 metros de altura, y fue encendido por primera vez el 26 de noviembre. El espectáculo de luces se celebra cada día desde las cinco y media hasta las ocho y media de la noche en intervalos de una hora. El árbol está decorado con guirnaldas de luces y unas linternas de madera. En sus alrededores hay adornos en forma de galletas de jengibre.

navidad-2Esta vez el tema de la decoración consiste en el retorno hacia las raíces de tradiciones populares checas. En la Plaza de la Ciudad Vieja predominan cuatro colores típicos – verde, blanco, dorado y rojo, y materiales naturales.

Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural que tiene lugar en el escenario construido especialmente para tal fin en esta plaza checa más visitada. Las presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales populares, las obras de teatro, de títeres y marionetas potencian la atmósfera encantadora de las pascuas.

Además, Praga es también conocida por sus conciertos navideños celebrados en diferentes iglesias y teatros de la ciudad. En el programa siempre figura la misa navideña checa, denominada Hala, maestro, levántate, obra del compositor Jan Jakub Ryba.

No obstante, vale la pena también salir de Praga y disfrutar de más tranquilidad y entornos muy agradables que ofrecen otras ciudades del país. Por ejemplo, Brno, la capital de Moravia, siempre prepara un interesante programa navideño.

navidad-4El hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural y de ponche. Entre la gama amplia de bebidas calientes se destaca el tradicional ponche de Nürnberg que lleva varios condimentos y un aroma inconfundible. Para los amantes de los deportes de invierno está preparada una pista de hielo pública. Cesky Krumlov, ciudad declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, promete experiencias inolvidables gracias a sus callejuelas pintorescas, la feria tradicional con un pesebre viviente y muestras de tradiciones populares.

De hecho, los pesebres de diferente tipo son otra especialidad de la Navidad en la República Checa que no tiene comparación en el mundo. Además de los vivientes, los belenes son elaborados de madera, papel, yeso, cerámica u otros materiales, y algunos incluso se mueven.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.