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Viaje de ensueño a Praga, la ciudad de las leyendas

praha1Recorrer la bellísima capital de República Checa es como sentirse dentro de un cuento de hadas. Una sensación extraña y sobrecogedora se percibe en Praga. Magia y misterio; ese misterio que emociona pero no asusta. Cada rincón, cada monumento y cada esquina de la capital de República Checa están acompañados de una leyenda, de una fábula, de historias de fantasmas, profecías, brujas y maleficios. Caminando por las calles de Praga –aunque suene a cliché– da la impresión de que la ciudad estuviera encantada.

¿Pero, de dónde emanan el encanto y la belleza de Praga? ¿En qué consiste su secreto? ¿Cuál es el origen de lo sobrenatural inexplicable?”, escribió el célebre escritor checo Jakub Arbes con motivo de todas esas cosas que aparentemente suceden aquí y que han inspirado a la Oficina de Turismo de República Checa para implementar una campaña que busca atraer a más viajeros internacionales. Como si no fuera suficiente con toda la belleza de una ciudad proclamada patrimonio de la humanidad y reconocida como una de las más bellas no solo de Europa sino del mundo.

Caminar y perderse sin rumbo fijo por las calles de Praga, contemplar un atardecer sobre el río Moldava o recorrerlo en un crucero, subir a la torre de Petrín para disfrutar de la mejor panorámica de la ciudad con sus torres y techos anaranjados –entre muchos planes y lugares más– resulta una experiencia fascinante. Pero resultará mejor con la narración de todas esas cosas que han pasado en sus más de doce siglos de historia.

praha2Veo una gran ciudad cuya fama tocará las estrellas”, dice una profecía que representa esa relación estrecha entre la capital checa y la astronomía. Y precisamente a esa profecía se atribuye el hecho de que Praga se librara de todas las grandes guerras y catástrofes que ha sufrido Europa central; tal vez por eso se siga conservando única, casi intacta.

Denis Havranek, un periodista checo que aprendió español en Cuba en épocas en las que ambos países eran socialistas, a través de un intercambio, es el guía. El recorrido empieza en el Puente Carlos, construido en 1357 bajo órdenes del rey Carlos IV, el gran emperador checo, de quien se conmemoraron 700 años de nacimiento en el 2016.

El puente, de 516 metros de longitud y diez de ancho, y cuya construcción tardó más de 150 años, es considerado la galería de estatuas más grande y larga del mundo; atraviesa el río Moldava y comunica a Staré Mesto (La Ciudad Vieja) con Nové Mesto (La Ciudad Nueva). Son 30 estatuas las que adornan ambos lados del puente –de estilos barroco y gótico–, que parecen saludar a los viajeros.

praha3Una, sobre todo, llama la atención: la de San Juan Nepomuceno, un santo cuya fama llegó hasta tierras latinoamericanas gracias a los jesuitas. Y aquí, Denis revela la leyenda del religioso, que fue arrojado al río –después de ser torturado– desde el mismo lugar donde hoy se levanta su estatua pintada de verde menta. Sucede –narra Denis– que el rey Wenceslao IV le exigió que le revelara el secreto de confesión que le había hecho la reina Juana de Baviera. Pero no quiso. Y por eso lo martirizaron y lo lanzaron al río en una bolsa. Y dicen que prefirió que le arrancaran la lengua antes de aflojarla. La gente toca la base de la estatua y se toma fotos, pues se dice quien sigue este ritual ve cumplidos sus deseos.

Los restos del santito reposan en la catedral de San Vito –a donde iremos más tarde– en un sarcófago construido con más de dos toneladas de plata donde Denis señalará un relicario en el que –dice la leyenda– está un pedazo de la lengua que le arrancaron y que se conserva intacto. La imponente catedral gótica –construida entre los años de 1334 y 1420– está dentro del gran Castillo de Praga (Prazsky Hrad, en checo), a donde se llega tras cruzar el puente de Carlos y tras caminar varias cuadras hacia el noroccidente.

El castillo y el callejón
El castillo es un complejo de 570 metros de largo y 130 de ancho que ha sobrevivido a incendios y a varios dueños y huéspedes: desde los reyes de Bohemia, los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, a los presidentes de la otrora Checoslovaquia y a los de la República Checa.

praha4Allí, ya se ha dicho, queda la catedral de San Vito –con el pedazo de lengua de San Juan Nepomuceno– y otros lugares que hay que ver entre museos y jardines.

Como el Callejón de Oro, una simpática callejuela que mandó a construir el rey Rodolfo II de Hamburgo –en el siglo XVI– para sus guardias y otros servidores. Aunque dice la leyenda que el rey reunió a los mejores alquimistas para que buscaran oro hasta en el último de los rincones. El callejón, abandonado en otras épocas y recuperado desde el 2011, parece el escenario de un cuento de hadas, con casas de colores y puertas pequeñitas, como para albergar duendes.

Allí, además de la servidumbre, han vivido orfebres, astrónomos, intelectuales, escritores y hasta adivinos. Uno de sus más célebres residentes ha sido un tal Franz Kafka, en la casa 22, de paredes azules. Imperdible tomarse la foto en la morada de uno de los escritores más influyentes de la literatura universal. Hoy, en las once casas de la callejuela funcionan tiendas donde venden los famosos y finísimos cristales checos, marionetas y otras artesanías; otras son museos con armaduras, espadas y otras piezas.

Un reloj encantado
Saliendo del castillo y tras cruzar el puente, rumbo a la Ciudad Vieja, se llega al Ayuntamiento de Praga. Allí se levanta otro lugar lleno de magia: el Reloj Astronómico.

praha5Construido hace más de 600 años y considerado como una de las maravillas del mundo en la Edad Media, reúne a cientos de turistas que lo rodean minutos antes de que marque la hora en punto. Y ahí empieza su espectáculo, con una calavera que toca una campana, sobre el costado derecho de una gran esfera (cuadrante astronómico en forma del antiguo astrolabio), con pinturas y representaciones del cielo y la Tierra, del anillo zodiacal, del Sol.

Y tras los campanazos de la calavera –la muerte– empieza el desfile de figuras animadas de los doce apóstoles, a lado y lado de estatuas que hacen alegorías a la vanidad –un hombre con un espejo–, a la avaricia –un comerciante con una alforja– y a la lujuria, un príncipe turco con su mandolina –un instrumento similar a una guitarra–. El ingenio, los pecados capitales, la condena y la salvación en un aparato que no se podía librar de las leyendas.

Por ejemplo, la que dice que a su célebre inventor, el relojero Jan Hanuš, los consejeros de la ciudad lo mandaron a cegar –clavándole un puñal en ambos ojos– para que no construyera ninguna otra joya similar en ninguna otra ciudad europea. Así, ciego, el hombre pidió que le permitieran activar el reloj por última vez. Y él, dicen, aprovechó la oportunidad para dañar una palanca que solo 500 años después lograron poner a funcionar de nuevo.

 

Y así, Praga cautiva o hechiza con sus historias. Faltan más. En el techo de la iglesia de Santiago Mayor cuelga un brazo momificado en un gancho de esos de carnicería. Dicen que le pertenecía a un ladrón que intentó robar las joyas que adornaban una estatua de la Virgen María.

praha6También un jinete sin cabeza y una criatura sin alma ni cerebro (el Golem), que protegía a la ciudad de los enemigos durante la II Guerra Mundial. Esas y otras historias se recrean en el Museo de Leyendas y Fantasmas checas, en cercanías del Puente Carlos.

Aunque no es dueño de ninguna leyenda en especial, el cementerio judío de Praga sí genera una energía especial. Construido en 1439, alberga unas doce mil tumbas –amontonadas las unas sobre las otras– de unas cien mil personas. Se dice que todas esas lápidas arrumadas tienen varias razones: la falta de espacio habría obligado a enterrar a unos sobre otros, o simplemente la norma judía que impide eliminar las tumbas más antiguas para darles espacio a las nuevas.

Sí, claro. Praga es una ciudad con una ‘vibra’ toda rara. La ciudad embruja y uno no sabe por qué. Es una ciudad linda y tierna, como una niña, pero dura y oscura a la vez”, dirá el colombiano Lucas Giraldo, quien llegó a estudiar hace varios años y se quedó a vivir. Claro, encantado con las bellísimas mujeres checas y con las buenas y baratas cervezas, pero también por esa magia inexplicable. En conclusión: si Praga fuera una mujer, se diría que es una princesa pero también una bruja.

Si usted va…
Desde Colombia, Air France ofrece un vuelo diario directo a París y KLM opera tres vuelos semanales a Ámsterdam los días martes, jueves y sábado. Desde París y Ámsterdam, Air France y KLM –respectivamente– ofrecen diez vuelos diarios a Praga.

praha7República Checa hace parte del territorio Schengen y los colombianos no necesitan visa. Eso sí, deben cumplir con los requisitos que demuestren que son turistas con todas las de la ley: tiquete con fecha de regreso, reservas hoteleras, dinero en efectivo y demás recomendaciones de la Cancillería.

Cambie dinero (coronas checas) solo en casas de cambio autorizadas. En la calle es común que ofrezcan un cambio mucho mejor, pero es una estafa: dan billetes en desuso. Un euro equivale a 27 coronas.

Si le gusta la cerveza, aproveche. Son muy buenas y baratas (desde un euro). En las orillas del río Moldava hacen ferias de cervezas artesanales los fines de semana.

Más información sobre el destino en: www.czechtourism.com.

Fuente: ElTiempo.com (autor: José Alberto Mojica Patiño). Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4, foto 5, foto 6, foto 7.

Fiestas de adrenalina y diversión en Praga

matej-1Más de siete semanas de entretenimiento, experiencias inolvidables y aventura – así es el evento tradicional conocido como las fiestas de San Matías. Se celebra cada año en la primera mitad de primavera, es decir, antes de que llegue el verdadero calor. Esta vez las puertas del Recinto de Ferias en Praga-Holesovice se abren del 25 de febrero al 17 de abril.

Se trata de la verbena más visitada en la República Checa que siempre atrae a miles de personas y familias completas dado que cada uno puede disfrutar de lo que le gusta. De hecho, el lugar de la celebración del evento se convierte en un verdadero parque de atracciones con 115 aparatos e instalaciones de diferente tipo, desde las atracciones infantiles y familiares, hasta las muy exigentes y de adrenalina. Entre ellas se destaca, por ejemplo, el columpio de 70 metros, el booster, la catapulta o el brazo gigante. No hacen falta ni las sillas voladoras, la montaña rusa, el castillo del terror, carros chocones, carruseles etc. Algunas de las atracciones fueron traídas de Holanda. Después de que termine la feria, en la zona permanecerán unas 20 atracciones que quedarán a disposición del público general durante el resto de la temporada alta.

matej-2Todos los interesados pueden probar su destreza en las casetas de tiro al blanco y de esta manera ganar un regalito, entre los más típicos pertenece una flor artificial. También varios puestos con corazones de jengibre decorados, puestos de juguetes, dulces típicos y comidas rápidas forman parte integrante de la fiesta y la tradición.

En el marco de la feria tiene lugar un día especial dedicado a los niños discapacitados y los niños de casas de acogida quienes pueden disfrutar de diferentes atracciones de forma gratuita.

La feria está abierta de martes a viernes desde la una de la tarde hasta las nueve de la noche, durante los fines de semana y días festivos desde las diez de la mañana hasta las diez de la noche. La entrada al recinto es gratis durante los días laborales y solamente simbólica los fines de semana. Los precios de las atracciones varían, van desde unos 4.000 pesos hasta más de 20.000 pesos.

Las raíces del evento se remontan al siglo XVI, por lo tanto es la verbena primaveral más antigua de Europa. San Matías, también llamado San Mateo, fue un apóstol (sustituyó al traidor Judas Iscariote) y mártir, hoy en día considerado el patrón de los carniceros y carpinteros. Además, la gente suele pedirle que aparte de ellos ciertas enfermedades, como es la esterilidad o el alcoholismo.

matej-3Según el refrán popular, en la festividad de San Matías, celebrada anteriormente el 24 o el 25 de febrero, se igualan las noches con los días. Por lo tanto las tradiciones relacionadas con este apóstol se refieren al inicio de la primavera.

El Recinto de Ferias ofrece mucho más que las fiestas mismas. Los visitantes pueden pasar un día estupendo gracias a varias exposiciones o presentaciones de teatro. Más adelante, normalmente desde finales de marzo, la famosa Fuente de Krizik suele presentar espectáculos magníficos en los cuales el agua, la luz, el sonido, y a veces incluso el arte de los actores crean una atmósfera mágica. Les esperan coreografías interesantes llenas de colores, acompañadas por música tanto clásica como popular. El inventor checo Frantisek Krizik construyó la fuente, una novedad en aquella época, para la Exposición nacional de 1891.

Más información sobre las fiestas encontrarán en la página web: www.matejskapout.cz.

Otras fuentes: Blesk.cz, TradicionCatolica.com, KrizikovaFontana.cz. Foto 1-2, foto 3.

Época de carnavales en la República Checa

masopust1La segunda mitad de febrero 2017 trae colores, disfraces y diversión a las calles de diferentes ciudades y pueblos checos dado que se celebra la temporada de carnavales que precede al Miércoles de Ceniza y la Cuaresma de la Pascua. En el país los carnavales se conocen bajo el nombre de masopust, la expresión que hace referencia a dejar, no comer la carne. Este año las fiestas culminarán el martes 28 de febrero.

Se trata de un fenómeno renacido que festeja la alegría y la unión humana, evocando las históricas fiestas alegóricas que tenían lugar en el territorio checo desde la Edad Media. Los carnavales los festejaban tanto los campesinos, como los burgueses y la nobleza. De hecho, los eventos más opulentos se llevaban a cabo en las cortes aristocráticas.

A los visitantes de los desfiles les esperan máscaras originales, ideas contemporáneas brillantes, y una exhibición de creatividad y capacidades únicas. En el pasado, los disfraces tenían su fuerte significado simbólico, vinculado con el año agrario.

masopust2Por ejemplo, las máscaras de osos y caballos se relacionaban con la prosperidad y fertilidad. Al contrario, los disfraces negros simbolizaban demonios y fuerzas negativas. Se pueden ver también turcos con sus coloridos trajes orientales, o los hombres de paja que simbolizan la fecundidad.

Las procesiones caminaban de casa en casa, recibían aguinaldos en forma de comida, bebida y dinero, y al final se daba un baile. Sin embargo, estas tradiciones antiguas se perdieron en gran parte, y en las últimas dos décadas se van recuperando poco a poco.

También la gastronomía juega un papel importante en la época de carnavales. Predominan comidas grasosas y pesadas, basadas en la carne, dado que las personas deberían comer lo suficiente para aguantar la cuaresma. Además de rellenas, salchichas y chicharrones, pueden degustar los típicos pasteles o comidas dulces.

Varios eventos invaden las calles, plazas, museos, pero también teatros o escuelas de diferentes barrios de la capital. El programa en Praga abarca un sinnúmero de actividades culturales y sociales como son fiestas, desfiles, talleres, espectáculos de teatro callejeros en los lugares públicos, conciertos, bailes.

masopust3Por ejemplo, el sábado 25 de febrero en el bonito parque de Letná los visitantes podrán aprender a crear su propia máscara, o por lo menos, dejar pintar su cara por los expertos.

No obstante, también fuera de Praga pueden disfrutar de estas festividades, tal vez aún más tradicionales. Los carnavales de los municipios de Vortová, Studince y Hamry, ubicados en los alrededores de la ciudad de Hlinsko (Bohemia del Este), fueron inscritos en la lista del Patrimonio cultural inmaterial de la Unesco por su autenticidad en 2010. Los habitantes pasan esta antigua costumbre de una generación a otra, en forma casi no alterada. Hasta hoy en día solo los hombres se disfrazan, los disfraces llevan más de 200 años conservando su mismo aspecto. Un colorido desfile de máscaras y artistas callejeros pueden apreciar también en los románticos rincones de la ciudad de Cesky Krumlov.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

La fiesta de la cerveza checa

En la República Checa, cerveza es la bebida nacional, incluso se podría decir que forma parte del tesoro nacional y, por supuesto, de la vida cotidiana. De hecho, pivo pertenece entre las primeras palabras que los extranjeros aprenden al viajar al país. La cultura de la cerveza se ha extendido de tal manera que existen tratamientos de belleza a base de cerveza.

pivo1Los checos son amantes y unos de los mayores consumidores de este líquido amarillo a base de lúpulo. Además, en comparación con otras partes del mundo, la cerveza checa se destaca por su variedad y calidad, y se consigue por un precio bastante económico.

Si quieren adentrarse un poco más en el mundo de la cerveza y las tradiciones relacionadas, están invitados al Festival internacional de la cerveza. Su edición veintisiete se celebra en el recinto ferial de Ceske Budejovice, la ciudad ubicada en el sur de Bohemia, conocida por la cerveza Budweiser Budvar. Se trata del evento más grande de su tipo en la República Checa que esta vez empieza el 13 de febrero, al principio de manera informal. Para el público general el festival abre sus puertas entre el 16 y el 18 de febrero.

Como es costumbre, en el marco del festival se lleva a cabo un concurso por el sello cervecero de oro, es decir, una certificación y un premio especial de la competencia de degustación más grande y más antigua de la República Checa. A la vez es la tercera competencia de degustación más grande en el mundo. El jurado compuesto por los expertos de gastronomía, hostelería, cervecería y alimentos tanto checos como extranjeros evalúa, por ejemplo, el sabor de la cerveza y su amargura. Por primera vez, los participantes competirán también por el premio mundial llamado World Beer Seal 2017 bajo la supervisión de las autoridades internacionales.

pivo2Los visitantes pueden conocer los productos de más de 50 fábricas de cerveza, y naturalmente, probar lo mejor de la oferta tanto checa como mundial. Además de las cervezas lager favoritas y de renombre, están exhibidas también unas muestras de cervezas especiales, entre otras, las cervezas de trigo. El evento viene acompañado por un programa cultural interesante que incluye, por ejemplo, competencias divertidas en el escenario principal, una serie de conciertos, o una exposición única denominada el Pesebre de cerveza.

Al mismo tiempo, pueden aprovechar el viaje hacia el sur del país y explorar el centro histórico de la ciudad, su monasterio, la plaza central con casas burguesas y la Torre negra, pero también las joyas arquitectónicas en sus alrededores. Probablemente el monumento más llamativo es el castillo de Hluboká. Cerca de Ceske Budejovice se encuentra también Cesky Krumlov, cuyo centro histórico y castillo figuran en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

La página oficial del evento: www.beerseal.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Jcted.cz. Foto 1, foto 2.

Reinos de la Nieve con esculturas de hielo

hielo1Desde finales de diciembre en la región montañosa de Beskydy, ubicada al noreste de la República Checa, tiene lugar el tradicional evento internacional conocido como El Reino de la Nieve. Se trata de un encuentro único de escultores tanto profesionales como aficionados de diferentes países quienes se ponen a tallar esculturas y muñecos de decenas de bloques de hielo. Los convierten en unas verdaderas obras de arte que suelen pesar centenares de kilogramos. Los cubos de hielo se fabrican de un agua filtrada especial, así que el hielo está cristalino.

Luego un jurado de expertos evalúa los resultados de su trabajo artístico y escoge las mejores esculturas, cuyos autores reciben premios.

Esta decimonovena edición ofrece doce obras. Como en las ediciones anteriores, también este año los visitantes pueden aprovechar la posibilidad de sacarse una foto inusual en un hermoso trono real. El trono está rodeado por una reina de hielo y otras estatuas.

El espacio pertenece también a los alumnos de escuelas públicas quienes pueden crear sus propias estatuas y competir con los demás.

hielo2Una de las novedades más destacadas consiste en la iluminación especial que se mueve y cambia de colores, así que crea numerosas y diferentes vistas a cada una de las obras.

Los caprichos del clima que en los últimos años a veces complicaban la celebración del evento ya no juegan un papel tan importante. Los organizadores han preparado una galería aislada que permite mantener la temperatura bajo cero.

Junto a la competición escultórica se lleva a cabo una exposición dedicada al agua, su significado para el ser humano y sus diferentes formas en la naturaleza. El programa acompañante incluye también varios conciertos, entrevistas con los artistas y competiciones para niños.

Por tercera vez el evento se celebra en la ciudad de Roznov pod Radhostem. El lugar es de fácil acceso, y además, los visitantes pueden aprovechar esta oportunidad para conocer la joya principal de Roznov – el museo etnográfico al aire libre con su pueblito típico de madera. Se trata del museo más antiguo y más grande de su tipo en Europa central.

hielo3Al mismo tiempo desde el 7 de enero, directamente en la sierra de Beskydy, en el lugar llamado Pustevny, se desarrolla un evento similar que se prolongará hasta el 5 de febrero. Allí los interesados pueden disfrutar de una atmósfera aún más mágica y poética. La belleza de hielo está expuesta en dos carpas que reflejan dos temas: el mundo submarino y el macromundo de escarabajos. Gracias al clima favorable, además de las estatuas de hielo, los visitantes pueden admirar las figuras hechas de nieve al aire libre. No hace falta ni una feria de artesanías y gastronomía tradicional, y un bar de hielo.

A Pustevny pueden llegar en un carro, pero vale la pena subir en el funicular, y disfrutar de la naturaleza local y los deportes de invierno.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz-1, KudyZnudy.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

Los mercadillos navideños en la República Checa

navidad-1Desde finales de noviembre empieza la época mágica del adviento que en la República Checa tiene olor a canela y jengibre. Las ciudades checas inauguran su alumbrado y decoraciones, encienden sus árboles de Navidad, presentan pesebres de diferente tipo y materiales, y por todos lados suenan villancicos.

En las plazas principales suelen celebrarse mercadillos navideños que tienen un encanto especial. Los acompañan numerosos eventos y presentaciones culturales, particularmente en las ciudades más grandes del país. Praga, la capital checa, puede jactarse de los mercados navideños más destacados y tradicionales del país e incluso a nivel europeo. El más popular y uno de los más antiguos tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja, otros se encuentran en la parte inferior de la Plaza de San Venceslao, en la Plaza de la República, o en la Plaza de la Paz donde reina un ambiente más íntimo y hay menos gente.

Las típicas casetas de madera se convierten en tiendas al aire libre. La oferta abarca artículos de diferente tipo, sobre todo, las hermosas artesanías relacionadas con la época navideña. Se venden, por ejemplo, decoraciones navideñas, coronas de adviento, velas aromáticas, juguetes en madera.

navidad-3No hace falta ni una muestra gastronómica de las delicias locales que incluye castañas asadas, salchichas a la parrilla, y manjares tradicionales como son los bizcochitos de vainilla o los panes de jengibre decorados. Para calentarse en el frío clima invernal, los visitantes pueden degustar la antigua bebida aguamiel, el vino rojo caliente con clavel y canela, grog preparado a base de ron o coñac, y alguno de diversos tipos de ponches.

El mercado principal de Praga estará abierto todos los días hasta el 6 de enero, siempre desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, algunos puestos de comida cierran a medianoche.

En las plazas se encuentran también hermosos árboles de Navidad, el más impresionante suele lucir justamente en la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas del país. Se trata de un abeto vivo de 31 metros de altura, y fue encendido por primera vez el 26 de noviembre. El espectáculo de luces se celebra cada día desde las cinco y media hasta las ocho y media de la noche en intervalos de una hora. El árbol está decorado con guirnaldas de luces y unas linternas de madera. En sus alrededores hay adornos en forma de galletas de jengibre.

navidad-2Esta vez el tema de la decoración consiste en el retorno hacia las raíces de tradiciones populares checas. En la Plaza de la Ciudad Vieja predominan cuatro colores típicos – verde, blanco, dorado y rojo, y materiales naturales.

Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural que tiene lugar en el escenario construido especialmente para tal fin en esta plaza checa más visitada. Las presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales populares, las obras de teatro, de títeres y marionetas potencian la atmósfera encantadora de las pascuas.

Además, Praga es también conocida por sus conciertos navideños celebrados en diferentes iglesias y teatros de la ciudad. En el programa siempre figura la misa navideña checa, denominada Hala, maestro, levántate, obra del compositor Jan Jakub Ryba.

No obstante, vale la pena también salir de Praga y disfrutar de más tranquilidad y entornos muy agradables que ofrecen otras ciudades del país. Por ejemplo, Brno, la capital de Moravia, siempre prepara un interesante programa navideño.

navidad-4El hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural y de ponche. Entre la gama amplia de bebidas calientes se destaca el tradicional ponche de Nürnberg que lleva varios condimentos y un aroma inconfundible. Para los amantes de los deportes de invierno está preparada una pista de hielo pública. Cesky Krumlov, ciudad declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, promete experiencias inolvidables gracias a sus callejuelas pintorescas, la feria tradicional con un pesebre viviente y muestras de tradiciones populares.

De hecho, los pesebres de diferente tipo son otra especialidad de la Navidad en la República Checa que no tiene comparación en el mundo. Además de los vivientes, los belenes son elaborados de madera, papel, yeso, cerámica u otros materiales, y algunos incluso se mueven.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

La capital checa iluminada por el festival de la luz

signal1Praga vuelve a experienciar una explosión de luces. La cuarta edición del evento denominado Signal Festival promete de nuevo muchos espectáculos mágicos y momentos inolvidables. Al mismo tiempo, el evento da un testimonio viviente de las nuevas tecnologías audiovisulaes, las ideas excepcionales y la creatividad asombrosa. Gracias al enorme interés que muestra el público general, el festival pertenece entre los eventos culturales más visitados del país.

Del 13 al 16 de octubre las calles de la capital se convierten en una galería iluminada con veintitrés instalaciones luminosas entre estatuas monumentales y objetos de colores de artistas provenientes de 11 países diferentes. Particularmente las proyecciones de video mapping llaman mucho la atención de los habitantes y visitantes de Praga.

Este año los interesados podrán disfrutar de tres shows de este tipo. Uno tendrá lugar en la fachada de la iglesia de Santa Ludmila de Bohemia en la Plaza de la Paz (námestí Míru) donde el artista alemán Daniel Rossa mostrará la segunda parte de la serie Point Line Surface Solid. El estudio ruso Radugadesign, encargado de los shows visuales en los juegos olímpicos de invierno celebrados en Sochi, preparó una proyección interesante que se dará en el mismo centro de la ciudad, la Plaza de la Ciudad Vieja.

signal2Del tercer proyecto de video mapping se encargará el estudio español Tigrelab. La obra se llama Mutis para rendir homenaje al botánico y matemático español José Celestino Mutis, y reproduce una colección de ocho especies de animales desconocidos, creados por el movimiento, el volumen y el sonido.

Además, a lo largo de una ruta de aproximadamente 12 kilómetros a los visitantes les esperan objetos luminosos e instalaciones interactivas. Por ejemplo, en cinco diferentes espacios se encuentran varios humanoides, es decir unas figuras blancas brillantes de una altura de hasta 12 metros, obra de la artista australiana Amanda Parer. Otra instalación tiene forma de un monolito de cuatro metros, creado con más de tres mil bolitas LED. La obra Light Sowers de Mathieu Le Sourd ubicada en el parque Vojan permite a los visitantes convertirse en magos y controlar las luces a distancia mediante movimientos de sus manos. La activación de luces de esta manera es posible gracias a los sensores de láser que siguen el movimiento de las personas.

Signal Dome, una cúpula grande ofrecerá tres presentaciones esféricas. Se trata del único lugar del festival donde hay que pagar la entrada. En las calles se celebran también eventos espontáneos ambulantes dado que un automóvil especial circula por el centro de Praga con un proyector que crea instalaciones visuales o dibujos.

signal3Esta vez el objetivo del evento es enfocarse más en el público infantil. Los niños podrán, entre otras actividades, probar a tocar instrumentos luminosos, o activar varios objetos que se convertirán en un mundo vivo de luciérnagas chirriando. Gracias a una instalación del científico y artista estadounidense Zachary Lieberman será posible también dibujar con luz.

La mayoría de las proyecciones se lleva a cabo al aire libre desde las siete de la noche hasta la medianoche en intervalos de cada 15 minutos. En varios puntos de la ciudad habrán puestos de venta de recuerdos y folletos bilingües – guías del festival con el mapa y la descripción de las instalaciones. Como novedad de esta edición los visitantes pueden utilizar de manera gratuita la red wi-fi, refrescarse en varios lugares especiales, y pagar por los objetos de recuerdo con su tarjeta bancaria.

Más información encontrarán en la página oficial del festival: www.signalfestival.com.

Otras fuentes: Novinky.cz-1, Novinky.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

El mes de septiembre con vino y fiestas de San Venceslao

vino1El mes de septiembre en la República Checa pertenece a vendimias. Es decir, en esta época es una costumbre ir a visitar los viñedos del país donde se pueden saborear diferentes tipos de vinos – tintos, blancos y rosados, pero también el vino joven fermentado conocido como burcák. Este mosto de uvas blancas se saca del tanque unos días después del inicio del proceso de fermentación cuando el azúcar y el alcohol se mantienen en cierto equilibrio sensacional. Los vinos checos se destacan por su elevada calidad, premiada a nivel internacional.

La tradición de vino en tierras checas es larga, aunque el propósito del cultivo del vino en aquel entonces no era disfrutar de una copa en una cena romántica con velas, sino que tenía mucho que ver con el cristianismo. Simbolizaba la sangre de Cristo y se utilizaba en las misas. No obstante, hoy en día este significado del vino se ha perdido y una botella de vino se disfruta con una comida rica y una compañía agradable.

vino2Diferentes ciudades preparan eventos especiales que cuentan con catas de vino y actividades de ocio que incluyen hasta los desfiles históricos y folclóricos, torneos medievales o mercados de artesanías. Por supuesto, no hace falta ni una oferta exquisita de platos típicos.

Aunque en Bohemia también hay viñedos, Moravia es la región conocida por su cultura de vid. El centro de esta cultura se encuentra en el sur de Moravia donde se produce más del 90 por ciento del vino checo. Lugares como Pálava, Mikulcice o Znojmo cada año dan la bienvenida a miles de amantes de vino, particularmente en la temporada de la cosecha. Además, en esta zona lo interesante son también los pueblitos con bodegas de vino y personal acogedor que sirve vinos de variedades checas, por ejemplo, el intensamente floral Cabernet Moravia, el Frankovka de color rubí o el aromático Pálava de Moravia.

vino3En Znojmo los interesados pueden participar en un tour especial de vino subiéndose al llamado VINOBUS, con el cual pueden recorrer hasta 60 kilómetros para ver varias localidades de vino, incluyendo el viñedo más bonito del país que se llama Šobes. Ubicado en el corazón del parque nacional Podyjí el lugar tiene un microclima especial, se trata de una de las mejores localidades para cultivar vino en toda Europa. Durante el tour se degusta vino en quince diferentes paradas, se visita un monasterio local, se observan los cultivos de vino, y es posible disfrutar también de las vistas hermosas del parque nacional. El bus opera desde abril hasta octubre. Además, es posible llevar su bicicleta y seguir conociendo las bellezas de la región de esta manera.

No obstante, en la capital checa misma se encuentran unas 12 hectáreas de viñedos. Una de las viñas está directamente en el Castillo de Praga, su origen se remonta al siglo 10, y lleva el nombre de su fundador, San Venceslao. Por tal motivo, el día de San Venceslao, el 28 de septiembre, los visitantes pueden degustar los vinos de viticulturas checas más importantes, disfrutando al mismo tiempo de una vista espectacular del centro histórico de Praga.

vino4Dado que San Venceslao es el santo patrono nacional, el 28 de septiembre es día de fiesta nacional. Ese día se conmemora el asesinato del príncipe Venceslao Premislita en 935 por orden de su hermano menor Boleslao, el resultado de la lucha por el poder entre ambos hermanos. La muerte de Venceslao representó un duro golpe para el pueblo, ya que la mayoría de los ciudadanos apreciaban y respetaban a su príncipe y creían que tenía un poder milagroso. Gracias precisamente a esta veneración, Venceslao fue canonizado pasados 40 años de su muerte y se convirtió en uno de los primeros santos de origen checo. Asimismo es el patrón de los cerveceros y productores de vino.

En varias partes del país se conmemora su legado celebrando eventos especiales. La que más renombre tiene es la Fiesta en Cesky Krumlov que ofrece conciertos, presentaciones folclóricas, un patio de vino, un mercado con mercancías y golosinas tradicionales, o hasta excursiones guiadas por la ciudad.  El programa incluye también un encuentro de Venceslaos y Venceslavas, competiciones y juegos para niños y la noche de San Venceslao cuando las galerías y los museos están abiertos para el público con entrada libre.

Fuentes: KudyZnudy.cz, WineOfCzechRepublic.cz, Novinky.cz, CKrumlov.info. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Castillos checos celebran el verano con música y eventos especiales

hrady1En diferentes partes de Chequia durante todo el verano, especialmente en julio y agosto, se llevan a cabo numerosos festivales de todo tipo, es decir, de música tanto clásica como de otros géneros (más información aquí), cine, teatro y cultura.

Un evento único que destaca en el programa cultural checo es el festival peregrino denominado Castillos CZ, celebrado en varios monumentos en el territorio de Bohemia y de Moravia. Es tan popular que fue elegido por el público como el mejor evento de música del año pasado dado que combina las experiencias artísticas con un ambiente histórico excepcional.

En distintas fechas desde el 15 de julio hasta el 3 de septiembre los lugares históricos ofrecen conciertos de rock y pop, acompañados por talleres y competiciones para niños y adultos. Son ocho los castillos que participan en esta duodécima edición, siendo el castillo Tocník, ubicado cerca de Praga, tradicionalmente el que inaugura toda la temporada de diversión.

hrady2Después el festival visita los siguientes castillos: Kunetická hora, Svihov, Rozmberk nad Vltavou, Veveri, Hradec nad Moravicí, y finalizará en Bouzov de Olomouc. Por primera vez el festival llegará hasta Eslovaquia, concretamente, al castillo Cerveny Kamen el 10 de septiembre.

Como en las ediciones anteriores, durante los conciertos se presentan grupos de música checos y eslovacos muy populares, por ejemplo, Divokej Bill, Desmod, Kabát, No Name y Xindl X. Los viernes los conciertos empiezan a las 6 p.m., sin embargo, los sábados la música comienza a sonar ya antes de mediodía. Los amantes de disfraces pueden participar en competiciones de máscaras y ganar el título del mejor disfraz, escogido siempre el viernes a las diez de la noche. Otra competición consiste en la selección de las mejores fotos sacados durante el festival. Dado que este año se conmemora el aniversario de 700 años del nacimiento de Carlos IV (más información aquí), otra competición está relacionada con el tema de este famoso rey checo y emperador romano.

hrady3Las entradas del festival siempre incluyen también la entrada al castillo, así que los turistas tienen una oportunidad perfecta de disfrutar del programa cultural y al mismo tiempo conocer los interiores de castillos. Además, desde el año pasado están incluidos también otros monumentos interesantes en los alrededores. Por ejemplo, los visitantes pueden conseguir una entrada gratuita a 36 lugares históricos que pertenecen entre los llamados monumentos no descubiertos. Es que uno de los objetivos del festival es promover el turismo y hacer más visibles los hermosos monumentos históricos en diferentes regiones.

La página oficial del festival y el programa completo: www.ceskehrady.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, ParlamentniListy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Visiten el museo de los diamantes en Praga

diamond2En el corazón mismo de la capital checa se encuentra un lugar que deleitará a todos los admiradores del rey de las piedras preciosas, el diamante. El primer y único museo de su tipo en la República Checa ofrece un viaje por la historia de diamantes cuyo origen se remonta unos 3.5 mil millones de años atrás.

La excursión en la parte subterránea del museo que evoca una cueva dura unos 20 minutos. En las primeras salas se muestran en un mapa los principales yacimientos de los diamantes como son Rusia, Sudáfrica, Canadá y Australia, así como los lugares históricamente importantes, sobre todo, Brasil y la India. Los visitantes pueden observar la formación de estas gemas y su camino tras la extracción, labrado, tallado, clasificación y evaluación final hasta comercializarlas y usarlas para que formen parte de joyas fascinantes. El museo explica también cómo surgió el uso de los quilates para medir el peso de las piedras preciosas.

Además, los visitantes pueden apreciar réplicas de los diamantes más célebres a nivel mundial, por ejemplo, el famoso Koh-i-noor o Montaña de Luz, descubierto en la India que ahora es parte de la corona de la reina Isabel de Inglaterra.

diamond1También encontrarán el diamante Pigot y el Sah, hallado en la India y actualmente guardado en el Kremlin, que destaca por su coloración amarillenta y por tener grabados los nombres de sus tres poseedores de Persia.

El museo fue iniciativa de la familia Katz, y ofrece joyas producidas directamente por la empresa familiar con sede en Israel, donde la familia Katz tiene una amplia experiencia no solamente con el tallado de diamantes, sino con todo el proceso de la elaboración de joyas.

Eli Katz fundó una fábrica pequeña en Israel ya en 1976 que se convirtió poco a poco en una de las plantas más grandes e importantes de Israel, exportando diamantes a otros países. En 2011 Eli abrió un centro de diamantes en Vilna, la capital de Lituania. Se trató del primer museo de diamantes en Europa del Este, y después de dos exitosos años, el museo fue extendido y trasladado a Praga.

diamond3El reconocido geólogo y gemólogo checo Radek Hanus encabezó la preparación de la exposición y sigue cooperando con y asesorando a los propietarios del museo. Aparte, el museo dispone de una cafetería agradable y una tienda de piedras preciosas donde pueden conseguir tanto las piedras individuales como las joyas hechas de diferentes colecciones. Todos los diamantes, incluso los de precios sorprendentemente bajos (desde los 12 euros), tienen su certificado de origen.

El museo está abierto todos los días desde las 9 a.m. hasta las 7 p.m. Los interesados reciben prestadas las tabletas con la información básica y el mapa. Es posible también reservar una visita guiada para enterarse de toda la historia y el proceso relacionado con los diamantes en más detalle, sin embargo, es necesario pedirla con anticipación de unos 3 días escribiendo al correo info@diamondmusem.cz.

La página oficial del museo: www.diamondmuseum.cz.

Otras fuentes: Radio.cz/es, Tyden.cz, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.