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Reinos de la Nieve con esculturas de hielo

hielo1Desde finales de diciembre en la región montañosa de Beskydy, ubicada al noreste de la República Checa, tiene lugar el tradicional evento internacional conocido como El Reino de la Nieve. Se trata de un encuentro único de escultores tanto profesionales como aficionados de diferentes países quienes se ponen a tallar esculturas y muñecos de decenas de bloques de hielo. Los convierten en unas verdaderas obras de arte que suelen pesar centenares de kilogramos. Los cubos de hielo se fabrican de un agua filtrada especial, así que el hielo está cristalino.

Luego un jurado de expertos evalúa los resultados de su trabajo artístico y escoge las mejores esculturas, cuyos autores reciben premios.

Esta decimonovena edición ofrece doce obras. Como en las ediciones anteriores, también este año los visitantes pueden aprovechar la posibilidad de sacarse una foto inusual en un hermoso trono real. El trono está rodeado por una reina de hielo y otras estatuas.

El espacio pertenece también a los alumnos de escuelas públicas quienes pueden crear sus propias estatuas y competir con los demás.

hielo2Una de las novedades más destacadas consiste en la iluminación especial que se mueve y cambia de colores, así que crea numerosas y diferentes vistas a cada una de las obras.

Los caprichos del clima que en los últimos años a veces complicaban la celebración del evento ya no juegan un papel tan importante. Los organizadores han preparado una galería aislada que permite mantener la temperatura bajo cero.

Junto a la competición escultórica se lleva a cabo una exposición dedicada al agua, su significado para el ser humano y sus diferentes formas en la naturaleza. El programa acompañante incluye también varios conciertos, entrevistas con los artistas y competiciones para niños.

Por tercera vez el evento se celebra en la ciudad de Roznov pod Radhostem. El lugar es de fácil acceso, y además, los visitantes pueden aprovechar esta oportunidad para conocer la joya principal de Roznov – el museo etnográfico al aire libre con su pueblito típico de madera. Se trata del museo más antiguo y más grande de su tipo en Europa central.

hielo3Al mismo tiempo desde el 7 de enero, directamente en la sierra de Beskydy, en el lugar llamado Pustevny, se desarrolla un evento similar que se prolongará hasta el 5 de febrero. Allí los interesados pueden disfrutar de una atmósfera aún más mágica y poética. La belleza de hielo está expuesta en dos carpas que reflejan dos temas: el mundo submarino y el macromundo de escarabajos. Gracias al clima favorable, además de las estatuas de hielo, los visitantes pueden admirar las figuras hechas de nieve al aire libre. No hace falta ni una feria de artesanías y gastronomía tradicional, y un bar de hielo.

A Pustevny pueden llegar en un carro, pero vale la pena subir en el funicular, y disfrutar de la naturaleza local y los deportes de invierno.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz-1, KudyZnudy.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

Los mercadillos navideños en la República Checa

navidad-1Desde finales de noviembre empieza la época mágica del adviento que en la República Checa tiene olor a canela y jengibre. Las ciudades checas inauguran su alumbrado y decoraciones, encienden sus árboles de Navidad, presentan pesebres de diferente tipo y materiales, y por todos lados suenan villancicos.

En las plazas principales suelen celebrarse mercadillos navideños que tienen un encanto especial. Los acompañan numerosos eventos y presentaciones culturales, particularmente en las ciudades más grandes del país. Praga, la capital checa, puede jactarse de los mercados navideños más destacados y tradicionales del país e incluso a nivel europeo. El más popular y uno de los más antiguos tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja, otros se encuentran en la parte inferior de la Plaza de San Venceslao, en la Plaza de la República, o en la Plaza de la Paz donde reina un ambiente más íntimo y hay menos gente.

Las típicas casetas de madera se convierten en tiendas al aire libre. La oferta abarca artículos de diferente tipo, sobre todo, las hermosas artesanías relacionadas con la época navideña. Se venden, por ejemplo, decoraciones navideñas, coronas de adviento, velas aromáticas, juguetes en madera.

navidad-3No hace falta ni una muestra gastronómica de las delicias locales que incluye castañas asadas, salchichas a la parrilla, y manjares tradicionales como son los bizcochitos de vainilla o los panes de jengibre decorados. Para calentarse en el frío clima invernal, los visitantes pueden degustar la antigua bebida aguamiel, el vino rojo caliente con clavel y canela, grog preparado a base de ron o coñac, y alguno de diversos tipos de ponches.

El mercado principal de Praga estará abierto todos los días hasta el 6 de enero, siempre desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, algunos puestos de comida cierran a medianoche.

En las plazas se encuentran también hermosos árboles de Navidad, el más impresionante suele lucir justamente en la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas del país. Se trata de un abeto vivo de 31 metros de altura, y fue encendido por primera vez el 26 de noviembre. El espectáculo de luces se celebra cada día desde las cinco y media hasta las ocho y media de la noche en intervalos de una hora. El árbol está decorado con guirnaldas de luces y unas linternas de madera. En sus alrededores hay adornos en forma de galletas de jengibre.

navidad-2Esta vez el tema de la decoración consiste en el retorno hacia las raíces de tradiciones populares checas. En la Plaza de la Ciudad Vieja predominan cuatro colores típicos – verde, blanco, dorado y rojo, y materiales naturales.

Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural que tiene lugar en el escenario construido especialmente para tal fin en esta plaza checa más visitada. Las presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales populares, las obras de teatro, de títeres y marionetas potencian la atmósfera encantadora de las pascuas.

Además, Praga es también conocida por sus conciertos navideños celebrados en diferentes iglesias y teatros de la ciudad. En el programa siempre figura la misa navideña checa, denominada Hala, maestro, levántate, obra del compositor Jan Jakub Ryba.

No obstante, vale la pena también salir de Praga y disfrutar de más tranquilidad y entornos muy agradables que ofrecen otras ciudades del país. Por ejemplo, Brno, la capital de Moravia, siempre prepara un interesante programa navideño.

navidad-4El hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural y de ponche. Entre la gama amplia de bebidas calientes se destaca el tradicional ponche de Nürnberg que lleva varios condimentos y un aroma inconfundible. Para los amantes de los deportes de invierno está preparada una pista de hielo pública. Cesky Krumlov, ciudad declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, promete experiencias inolvidables gracias a sus callejuelas pintorescas, la feria tradicional con un pesebre viviente y muestras de tradiciones populares.

De hecho, los pesebres de diferente tipo son otra especialidad de la Navidad en la República Checa que no tiene comparación en el mundo. Además de los vivientes, los belenes son elaborados de madera, papel, yeso, cerámica u otros materiales, y algunos incluso se mueven.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

La capital checa iluminada por el festival de la luz

signal1Praga vuelve a experienciar una explosión de luces. La cuarta edición del evento denominado Signal Festival promete de nuevo muchos espectáculos mágicos y momentos inolvidables. Al mismo tiempo, el evento da un testimonio viviente de las nuevas tecnologías audiovisulaes, las ideas excepcionales y la creatividad asombrosa. Gracias al enorme interés que muestra el público general, el festival pertenece entre los eventos culturales más visitados del país.

Del 13 al 16 de octubre las calles de la capital se convierten en una galería iluminada con veintitrés instalaciones luminosas entre estatuas monumentales y objetos de colores de artistas provenientes de 11 países diferentes. Particularmente las proyecciones de video mapping llaman mucho la atención de los habitantes y visitantes de Praga.

Este año los interesados podrán disfrutar de tres shows de este tipo. Uno tendrá lugar en la fachada de la iglesia de Santa Ludmila de Bohemia en la Plaza de la Paz (námestí Míru) donde el artista alemán Daniel Rossa mostrará la segunda parte de la serie Point Line Surface Solid. El estudio ruso Radugadesign, encargado de los shows visuales en los juegos olímpicos de invierno celebrados en Sochi, preparó una proyección interesante que se dará en el mismo centro de la ciudad, la Plaza de la Ciudad Vieja.

signal2Del tercer proyecto de video mapping se encargará el estudio español Tigrelab. La obra se llama Mutis para rendir homenaje al botánico y matemático español José Celestino Mutis, y reproduce una colección de ocho especies de animales desconocidos, creados por el movimiento, el volumen y el sonido.

Además, a lo largo de una ruta de aproximadamente 12 kilómetros a los visitantes les esperan objetos luminosos e instalaciones interactivas. Por ejemplo, en cinco diferentes espacios se encuentran varios humanoides, es decir unas figuras blancas brillantes de una altura de hasta 12 metros, obra de la artista australiana Amanda Parer. Otra instalación tiene forma de un monolito de cuatro metros, creado con más de tres mil bolitas LED. La obra Light Sowers de Mathieu Le Sourd ubicada en el parque Vojan permite a los visitantes convertirse en magos y controlar las luces a distancia mediante movimientos de sus manos. La activación de luces de esta manera es posible gracias a los sensores de láser que siguen el movimiento de las personas.

Signal Dome, una cúpula grande ofrecerá tres presentaciones esféricas. Se trata del único lugar del festival donde hay que pagar la entrada. En las calles se celebran también eventos espontáneos ambulantes dado que un automóvil especial circula por el centro de Praga con un proyector que crea instalaciones visuales o dibujos.

signal3Esta vez el objetivo del evento es enfocarse más en el público infantil. Los niños podrán, entre otras actividades, probar a tocar instrumentos luminosos, o activar varios objetos que se convertirán en un mundo vivo de luciérnagas chirriando. Gracias a una instalación del científico y artista estadounidense Zachary Lieberman será posible también dibujar con luz.

La mayoría de las proyecciones se lleva a cabo al aire libre desde las siete de la noche hasta la medianoche en intervalos de cada 15 minutos. En varios puntos de la ciudad habrán puestos de venta de recuerdos y folletos bilingües – guías del festival con el mapa y la descripción de las instalaciones. Como novedad de esta edición los visitantes pueden utilizar de manera gratuita la red wi-fi, refrescarse en varios lugares especiales, y pagar por los objetos de recuerdo con su tarjeta bancaria.

Más información encontrarán en la página oficial del festival: www.signalfestival.com.

Otras fuentes: Novinky.cz-1, Novinky.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

El mes de septiembre con vino y fiestas de San Venceslao

vino1El mes de septiembre en la República Checa pertenece a vendimias. Es decir, en esta época es una costumbre ir a visitar los viñedos del país donde se pueden saborear diferentes tipos de vinos – tintos, blancos y rosados, pero también el vino joven fermentado conocido como burcák. Este mosto de uvas blancas se saca del tanque unos días después del inicio del proceso de fermentación cuando el azúcar y el alcohol se mantienen en cierto equilibrio sensacional. Los vinos checos se destacan por su elevada calidad, premiada a nivel internacional.

La tradición de vino en tierras checas es larga, aunque el propósito del cultivo del vino en aquel entonces no era disfrutar de una copa en una cena romántica con velas, sino que tenía mucho que ver con el cristianismo. Simbolizaba la sangre de Cristo y se utilizaba en las misas. No obstante, hoy en día este significado del vino se ha perdido y una botella de vino se disfruta con una comida rica y una compañía agradable.

vino2Diferentes ciudades preparan eventos especiales que cuentan con catas de vino y actividades de ocio que incluyen hasta los desfiles históricos y folclóricos, torneos medievales o mercados de artesanías. Por supuesto, no hace falta ni una oferta exquisita de platos típicos.

Aunque en Bohemia también hay viñedos, Moravia es la región conocida por su cultura de vid. El centro de esta cultura se encuentra en el sur de Moravia donde se produce más del 90 por ciento del vino checo. Lugares como Pálava, Mikulcice o Znojmo cada año dan la bienvenida a miles de amantes de vino, particularmente en la temporada de la cosecha. Además, en esta zona lo interesante son también los pueblitos con bodegas de vino y personal acogedor que sirve vinos de variedades checas, por ejemplo, el intensamente floral Cabernet Moravia, el Frankovka de color rubí o el aromático Pálava de Moravia.

vino3En Znojmo los interesados pueden participar en un tour especial de vino subiéndose al llamado VINOBUS, con el cual pueden recorrer hasta 60 kilómetros para ver varias localidades de vino, incluyendo el viñedo más bonito del país que se llama Šobes. Ubicado en el corazón del parque nacional Podyjí el lugar tiene un microclima especial, se trata de una de las mejores localidades para cultivar vino en toda Europa. Durante el tour se degusta vino en quince diferentes paradas, se visita un monasterio local, se observan los cultivos de vino, y es posible disfrutar también de las vistas hermosas del parque nacional. El bus opera desde abril hasta octubre. Además, es posible llevar su bicicleta y seguir conociendo las bellezas de la región de esta manera.

No obstante, en la capital checa misma se encuentran unas 12 hectáreas de viñedos. Una de las viñas está directamente en el Castillo de Praga, su origen se remonta al siglo 10, y lleva el nombre de su fundador, San Venceslao. Por tal motivo, el día de San Venceslao, el 28 de septiembre, los visitantes pueden degustar los vinos de viticulturas checas más importantes, disfrutando al mismo tiempo de una vista espectacular del centro histórico de Praga.

vino4Dado que San Venceslao es el santo patrono nacional, el 28 de septiembre es día de fiesta nacional. Ese día se conmemora el asesinato del príncipe Venceslao Premislita en 935 por orden de su hermano menor Boleslao, el resultado de la lucha por el poder entre ambos hermanos. La muerte de Venceslao representó un duro golpe para el pueblo, ya que la mayoría de los ciudadanos apreciaban y respetaban a su príncipe y creían que tenía un poder milagroso. Gracias precisamente a esta veneración, Venceslao fue canonizado pasados 40 años de su muerte y se convirtió en uno de los primeros santos de origen checo. Asimismo es el patrón de los cerveceros y productores de vino.

En varias partes del país se conmemora su legado celebrando eventos especiales. La que más renombre tiene es la Fiesta en Cesky Krumlov que ofrece conciertos, presentaciones folclóricas, un patio de vino, un mercado con mercancías y golosinas tradicionales, o hasta excursiones guiadas por la ciudad.  El programa incluye también un encuentro de Venceslaos y Venceslavas, competiciones y juegos para niños y la noche de San Venceslao cuando las galerías y los museos están abiertos para el público con entrada libre.

Fuentes: KudyZnudy.cz, WineOfCzechRepublic.cz, Novinky.cz, CKrumlov.info. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Castillos checos celebran el verano con música y eventos especiales

hrady1En diferentes partes de Chequia durante todo el verano, especialmente en julio y agosto, se llevan a cabo numerosos festivales de todo tipo, es decir, de música tanto clásica como de otros géneros (más información aquí), cine, teatro y cultura.

Un evento único que destaca en el programa cultural checo es el festival peregrino denominado Castillos CZ, celebrado en varios monumentos en el territorio de Bohemia y de Moravia. Es tan popular que fue elegido por el público como el mejor evento de música del año pasado dado que combina las experiencias artísticas con un ambiente histórico excepcional.

En distintas fechas desde el 15 de julio hasta el 3 de septiembre los lugares históricos ofrecen conciertos de rock y pop, acompañados por talleres y competiciones para niños y adultos. Son ocho los castillos que participan en esta duodécima edición, siendo el castillo Tocník, ubicado cerca de Praga, tradicionalmente el que inaugura toda la temporada de diversión.

hrady2Después el festival visita los siguientes castillos: Kunetická hora, Svihov, Rozmberk nad Vltavou, Veveri, Hradec nad Moravicí, y finalizará en Bouzov de Olomouc. Por primera vez el festival llegará hasta Eslovaquia, concretamente, al castillo Cerveny Kamen el 10 de septiembre.

Como en las ediciones anteriores, durante los conciertos se presentan grupos de música checos y eslovacos muy populares, por ejemplo, Divokej Bill, Desmod, Kabát, No Name y Xindl X. Los viernes los conciertos empiezan a las 6 p.m., sin embargo, los sábados la música comienza a sonar ya antes de mediodía. Los amantes de disfraces pueden participar en competiciones de máscaras y ganar el título del mejor disfraz, escogido siempre el viernes a las diez de la noche. Otra competición consiste en la selección de las mejores fotos sacados durante el festival. Dado que este año se conmemora el aniversario de 700 años del nacimiento de Carlos IV (más información aquí), otra competición está relacionada con el tema de este famoso rey checo y emperador romano.

hrady3Las entradas del festival siempre incluyen también la entrada al castillo, así que los turistas tienen una oportunidad perfecta de disfrutar del programa cultural y al mismo tiempo conocer los interiores de castillos. Además, desde el año pasado están incluidos también otros monumentos interesantes en los alrededores. Por ejemplo, los visitantes pueden conseguir una entrada gratuita a 36 lugares históricos que pertenecen entre los llamados monumentos no descubiertos. Es que uno de los objetivos del festival es promover el turismo y hacer más visibles los hermosos monumentos históricos en diferentes regiones.

La página oficial del festival y el programa completo: www.ceskehrady.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, ParlamentniListy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Visiten el museo de los diamantes en Praga

diamond2En el corazón mismo de la capital checa se encuentra un lugar que deleitará a todos los admiradores del rey de las piedras preciosas, el diamante. El primer y único museo de su tipo en la República Checa ofrece un viaje por la historia de diamantes cuyo origen se remonta unos 3.5 mil millones de años atrás.

La excursión en la parte subterránea del museo que evoca una cueva dura unos 20 minutos. En las primeras salas se muestran en un mapa los principales yacimientos de los diamantes como son Rusia, Sudáfrica, Canadá y Australia, así como los lugares históricamente importantes, sobre todo, Brasil y la India. Los visitantes pueden observar la formación de estas gemas y su camino tras la extracción, labrado, tallado, clasificación y evaluación final hasta comercializarlas y usarlas para que formen parte de joyas fascinantes. El museo explica también cómo surgió el uso de los quilates para medir el peso de las piedras preciosas.

Además, los visitantes pueden apreciar réplicas de los diamantes más célebres a nivel mundial, por ejemplo, el famoso Koh-i-noor o Montaña de Luz, descubierto en la India que ahora es parte de la corona de la reina Isabel de Inglaterra.

diamond1También encontrarán el diamante Pigot y el Sah, hallado en la India y actualmente guardado en el Kremlin, que destaca por su coloración amarillenta y por tener grabados los nombres de sus tres poseedores de Persia.

El museo fue iniciativa de la familia Katz, y ofrece joyas producidas directamente por la empresa familiar con sede en Israel, donde la familia Katz tiene una amplia experiencia no solamente con el tallado de diamantes, sino con todo el proceso de la elaboración de joyas.

Eli Katz fundó una fábrica pequeña en Israel ya en 1976 que se convirtió poco a poco en una de las plantas más grandes e importantes de Israel, exportando diamantes a otros países. En 2011 Eli abrió un centro de diamantes en Vilna, la capital de Lituania. Se trató del primer museo de diamantes en Europa del Este, y después de dos exitosos años, el museo fue extendido y trasladado a Praga.

diamond3El reconocido geólogo y gemólogo checo Radek Hanus encabezó la preparación de la exposición y sigue cooperando con y asesorando a los propietarios del museo. Aparte, el museo dispone de una cafetería agradable y una tienda de piedras preciosas donde pueden conseguir tanto las piedras individuales como las joyas hechas de diferentes colecciones. Todos los diamantes, incluso los de precios sorprendentemente bajos (desde los 12 euros), tienen su certificado de origen.

El museo está abierto todos los días desde las 9 a.m. hasta las 7 p.m. Los interesados reciben prestadas las tabletas con la información básica y el mapa. Es posible también reservar una visita guiada para enterarse de toda la historia y el proceso relacionado con los diamantes en más detalle, sin embargo, es necesario pedirla con anticipación de unos 3 días escribiendo al correo info@diamondmusem.cz.

La página oficial del museo: www.diamondmuseum.cz.

Otras fuentes: Radio.cz/es, Tyden.cz, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

La República Checa celebra el 700 aniversario de nacimiento de Carlos IV

Karel1Llamado “el padre de la patria”, el emperador romano-germánico y el rey checo Carlos IV es sin menor duda una de las personas más destacadas e importantes en la historia de las Tierras Checas. Fue él quien impulsó el desarrollo cultural de gran parte de Europa en el siglo XIV. Además, amplió el territorio de Bohemia y gracias a él llegó un florecimiento y auge incomparable de Praga, entonces capital del Imperio romano.

Nació el 14 de mayo de 1316, es decir, hace 700 años, el aniversario que todo el país conmemora y festeja durante todo el año 2016. Por tal motivo el programa cultural ofrece varias exposiciones, conciertos, charlas, festividades al estilo medieval y otros eventos relacionados con la vida, legado y logros de uno de los soberanos más respetados de la historia nacional.

Por supuesto, un sinnúmero de actividades tienen lugar directamente en Praga. El mismo 14 de mayo, el día de su nacimiento, en el Castillo de Praga será develado un monumento a Carlos IV. En la Catedral de San Vito se dará un concierto de la Orquesta Filarmónica Checa, dirigida por Jirí Belohlávek.

Sin embargo, la mayor exposición inaugurada ese día es la denominada El Emperador Carlos IV que tiene el objetivo de salir de los estereotipos y mostrar a través de más de 170 artefactos históricos y de arte las diferentes caras del soberano.

Karel2Es decir, la exposición presenta a Carlos de manera íntegra con sus cualidades, pero también sus ambiciones de poder y las medidas poco populares que adoptó persiguiendo sus metas. Los artículos expuestos han sido prestados a la Galería Nacional para esta ocasión por museos nacionales, pero también varias instituciones de Europa y los Estados Unidos. Por primera vez en la República Checa se expondrá la corona real de Aquisgrán, con la que Carlos fue coronado como rey del Santo Imperio Romano-Germánico en 1349. Varios eventos acompañarán la exposición, incluyendo simposios, talleres y espectáculos artísticos. En Praga pueden visitar la exposición hasta el 25 de septiembre, después se trasladará a Nuremberg, la ciudad alemana.

Otra de las exposiciones que llaman la atención es la exposición de las joyas de coronación de los reyes de Bohemia, abierta al público a partir de mayo y hasta finales de septiembre. Las joyas normalmente permanecen guardadas en una cámara especial cerrada con siete cerrojos en la Catedral de San Vito en Praga. La muestra expuesta incluye la corona real de San Venceslao, el santo patrono de las Tierras Checas la cual Carlos IV mandó fabricar con motivo de su coronación como rey de Bohemia en 1347. Los visitantes pueden ver también réplicas especiales de otras insignias reales góticas.

Karel3Del 14 al 21 de mayo el centro de Praga se transformará en una ciudad medieval de los tiempos de Carlos IV. Directamente en las calles los habitantes y visitantes podrán apreciar los trajes típicos de la época y actuaciones culturales, la maestría de artesanos y espectáculos de malabaristas y espadachines.

Para enterarse más en detalle sobre la política exterior del emperador, los interesados pueden asistir a una conferencia científica internacional organizada por la Academia de Ciencias. Esta institución también prepara una aplicación de Internet que acercará la época del reinado de la dinastía de los Luxemburgo a los estudiantes. Por su parte, la Universidad Carolina rinde homenaje a su fundador, por ejemplo, con una recreación de la coronación del soberano, y visitas comentadas a las iglesias y los monasterios fundados por el monarca.

No obstante, las celebraciones no se llevan a cabo solamente en la capital, sino también otras aproximadamente 300 ciudades y pueblos checos organizan diferentes actividades conmemorativas. Incluso existe un mapa especial de los sitios vinculados con Carlos IV como son Karlovy Vary, la ciudad fundad por el rey, el castillo de Karlštejn o Loket, donde Carlos pasaba mucho tiempo porque salía a cazar a los bosques cercanos, y muchas más.

Karel4Varias bibliotecas públicas han preparado charlas sobre la vida y las costumbres en la Edad Media, otras organizaciones dan breves presentaciones de teatro para los alumnos en las escuelas.  Hasta finales de mayo se prolongará la exposición en el Monumento Nacional del pueblo de Lidice que muestra la vida de Carlos entre los años 1347 y su muerte en 1378 cuando trataba de unir a su reino la zona de Brandeburgo.

Bajo el reinado de Carlos IV, las Tierras Checas alcanzaron su máxima extensión territorial, no obstante, tras su muerte en 1378 la gran fama, respeto y auge económico y cultural fue desapareciendo poco a poco.

Con motivo del aniversario de Carlos IV, el checo más grande, Radio Praga ha preparado numerosos materiales sobre su vida, gobierno y aporte al desarrollo de Praga y todo el país, pero también sobre los eventos culturales relacionados. Consulten su página aquí.

Fuente: Radio.cz/es (Ivana Vonderková). Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Semana Santa en la República Checa

Una oferta amplia de eventos de todo tipo caracteriza los días de Pascua en la República Checa. Muchas ciudades organizan sus tradicionales mercados, ferias de artesanías y presentaciones de tradiciones populares. En el país la Semana Santa, la fiesta cristiana más importante, no es asociada solamente con las tradiciones religiosas, sino también con las paganas. De manera simbólica se da la bienvenida a la primavera por medio de varias costumbres y rituales ancestrales que se celebraban en el campo con el fin de asegurar una buena cosecha, salud y fecundidad. Posteriormente, estos se mezclaron con los aspectos religiosos de la resurrección de Cristo, y surgió una tradición checa excepcional.

El principal día de la Pascua, denominada en checo Velikonoce; llega después de la Semana Santa. Se trata del lunes conocido como el Lunes Rojo, el día más alegre de las fiestas. Este año será el lunes 28 de marzo cuando los varones checos azotarán a las mujeres y chicas con sus látigos especiales hechos a mano de las ramitas de sauce, obviamente, sin causarles sufrimiento.

La leyenda dice que las muchachas deben ser azotadas para mantener una buena salud y fertilidad durante todo el año. En algunas partes del país existe la costumbre de echar agua fría o perfume a las chicas para que conserven su frescura.

Ellas después entregan a los varones huevos crudos, cocidos, de chocolate, pero siempre decorados y llenos de colores. Las técnicas manuales para pintar y decorar este símbolo más emblemático de la Pascua varían y son una auténtica forma de arte.

Praga, la capital checa, celebra la llegada de la primavera con sus mercados tradicionales al aire libre que tienen lugar principalmente en la Plaza de la Ciudad Vieja y la Plaza de San Venceslao. Los mercados están abiertos desde el 12 de marzo y se prolongarán hasta el 3 de abril. En los puestos se puede conseguir la mercancía de la época incluyendo los huevos decorados, artesanías de todo tipo, pero también la comida checa típica preparada según las recetas antiguas.

Por ejemplo, es una oportunidad excelente para probar las roscas de Judas con miel, los ponqués típicos en forma de corderitos o conejitos, o una comida vegetariana preparada de la arveja germinada que los predecesores comían durante el período de la cuaresma. También hay un puesto especial donde pueden escoger entre once tipos de ponche sin o con alcohol.

A todos los visitantes de los mercados les espera una atmósfera única gracias al programa folclórico acompañante con presentaciones populares y culturales, talleres y muestras de costumbres y oficios tradicionales. Los interesados pueden probar estos oficios artesanales y llevar a su casa como un recuerdo el producto que fabricarán. Algunas de las costumbres están explicadas por medio de la danza, el canto u obras escénicas.

Esta vez, igual que durante los mercados de Navidad, la Plaza de la Ciudad Vieja estará decorada con las figuritas y los dibujos típicos relacionados con la Pascua del ilustrador checo Josef Lada. De nuevo aparecen los rincones con libros enormes de Lada donde los visitantes pueden sacar fotografías con un escenario de primavera. Además, la plaza está llena de flores amarillas y cuenta con un árbol de abedul decorado.

Disfrutar de la Semana Santa pueden también en otras partes del país. En Brno, la segunda ciudad checa más grande, las fiestas cristianas se conmemoran con los conciertos de música religiosa. El Festival pascual de música sacra se lleva a cabo del 20 de marzo al 3 de abril, y ofrece decenas de conciertos de orquestas sinfónicas, coros y cantantes. En varios castillos se celebran fiestas populares y temáticas, acompañadas con conciertos, talleres y eventos para niños.

Otro programa interesante consiste en visitar el Museo al Aire Libre de Roznov pod Radhostem. En este pueblo de madera se darán presentaciones de grupos folclóricos y se mostrarán las costumbres de la Pascua del 26 al 28 de marzo. Por supuesto, no harán falta los mercadillos con artesanías y comidas cuaresmales y festivas. Durante todo el día los grupos de música de cimbalón ayudarán a crear una atmósfera y un ambiente alegre y hermoso.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Mhf-brno.czCzechTourism.com-1, CzechTourism.com-2. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

También Praga tiene su carnaval

Ha llegado la temporada de los carnavales y la capital de la República Checa no se queda atrás. Del 29 de enero al 9 de febrero Praga se viste de colores, disfraces, y trajes antiguos para celebrar este evento que precede al Miércoles de Ceniza.

El carnaval conocido como Carnevale Praha se inspira en las históricas fiestas alegóricas que tenían lugar en el territorio checo desde la Edad Media. Festeja la alegría humana y la solidaridad entre personas, y al mismo tiempo, exhíbe capacidades sobresalientes y creatividad única de sus participantes.

La tradición carnavalesca fue renovada hace diez años. Gracias al renombre que se ha ganado el evento durante sus ediciones anteriores, la metrópoli checa hoy en día figura entre los lugares importantes a nivel mundial donde se organizan estas hermosas festividades.

Igual que en los años anteriores, el programa incluye una variada oferta de actividades tanto culturales como sociales que se desarrollan en espacios públicos, palacios, museos, galerías, teatros, e incluso en restaurantes o centros comerciales. Entre las actividades se destacan los desfiles de disfraces que pasan por el centro histórico de la ciudad, y fiestas de todo tipo. Además se presentan varias obras callejeras de teatro y malabarismo, se dan conciertos, talleres interesantes y bailes. Uno de ellos, el famoso baile real en el majestuoso Palacio Clam-Gallas, conmemora la época barroca con la música típica y un ambiente mágico lleno de máscaras y fantasía.

De hecho, también otros proyectos artísticos están dedicados a la presentación de la cultura barroca. Estos espectáculos se llevan a cabo en lugares auténticos relacionados con la historia, y son preparados en cooperación con especialistas en disciplinas artísticas históricas.

Dado que suelen mezclar la música, el teatro y el baile, con un énfasis en la interpretación escénica, prometen una experiencia auténtica e inolvidable para todos los visitantes. Los interesados pueden incluso pedir prestados disfraces, máscaras y todo lo que necesitan para un viaje en el tiempo.

Los visitantes pueden también disfrutar de especialidades culinarias tradicionales. Otros planes interesantes y románticos consisten en la oportunidad de navegar por el río Moldava en una góndola o recorrer las calles históricas en una carroza estirada por caballos.

El comienzo de la época cuaresmal se celebra también en muchas otras ciudades del país, por ejemplo en Ceský Krumlov, Zadní Trebán y Mokropsy.

Página oficial del carnaval: www.carnevale.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Prague.eu. Foto 1, foto 2, foto 3.

Descubran el encanto de los hermosos pueblos checos

Los visitantes de la República Checa que salen fuera de Praga, descubrirán que el país está lleno de pintorescos pueblos con mucho encanto. Desde hermosas plazas y campanarios medievales hasta calles empedradas y bosques circundantes, es decir lugares y paisajes que lo harán sentir a cada turista como si estuviera en otro siglo.

1. Tábor – una leyenda medieval
Los antiguos muros que rodean la ciudad, junto con el laberinto de pequeñas calles construido en pleno siglo XV, son una metafórica máquina del tiempo que llevará a los visitantes de vuelta a la época medieval. Cada septiembre, la ciudad celebra una feria medieval – una buena oportunidad para conocer también la arquitectura gótica, la cercana reserva natural, y las callejuelas intrigantes que atraen a cientos de turistas cada año.

2. Slavonice – una ciudad renacentista
Cerca de la frontera con Austria se encuentra Slavonice, una ciudad que no ha cambiado mucho desde el siglo XVI. Los edificios están decorados minuciosamente, grabados en piedra lisa, iconos religiosos y retratos reales, así como magníficos balcones. Todos son remanentes del período de oro de la ciudad durante el Renacimiento.

3. Telc – una ciudad de gabletes
El centro histórico de la ciudad de Telc figura en la lista del Patrimonio mundial de la UNESCO, y es que realmente es un espectáculo para la vista. Rodeada de frontones espectacularmente decorados, pasadizos abovedados, pequeños cafés, y un torreón renacentista, la plaza de Telc y su castillo son verdaderamente uno de los lugares más bonitos en la República Checa.

4. Litomyšl – belleza en cada rincón
Es difícil decidir qué parte de Litomyšl, otra joya declarada el Patrimonio de la humanidad por la Unesco, es más hermosa. Si el viejo castillo renacentista, la plaza colorida, los pacíficos jardines del monasterio, los callejones clásicos o la excéntrica casa de un pintor, quien la cubrió con espectaculares murales.

5. Prachatice – 800 años de antigüedad y magia
Prachatice fue fundada en la segunda mitad del siglo XIII, a largo de una ruta comercial que todavía es parcialmente visible. Es por eso que esta ciudad tiene un ambiente único, que transportará a los visitantes en el tiempo al ver sus iglesias y plazas, la puerta de la ciudad y las calles serpenteantes. Los edificios de colores y sus decoraciones hermosas se suman al tranquilo y cálido encanto.

6. Cheb – belleza centenaria
Cheb es una ciudad maravillosa y muy bien conservada, que aún hoy sigue luciendo casas reales medievales, pintadas en varios colores brillantes y adornadas con madera al estilo germánico. La ciudad está llena de restos históricos, algunos de los cuales tienen casi mil años de antigüedad. Al llegar a Cheb vale la pena caminar por las calles durante un rato y disfrutar de la magia.

7. Trebon – una escapada romántica
La ciudad literalmente le ruega a sus visitantes pasear por sus calles y callejones. La riqueza de las decoraciones renacentistas, los pintorescos estanques de peces, y sus espectaculares restaurantes, no son más que el telón de fondo para la atracción principal de la ciudad: los balnearios geotérmicos. Aun así, los que no deseen disfrutar de tratamientos de spa, pueden dejarse tentar por la atmósfera romántica de la ciudad.

8. Písek – el pueblo de oro y el puente antiguo
Desde el siglo XII, Písek goza de una gran riqueza gracias a los depósitos de oro en la zona. También fue la primera ciudad del país en tener luces en la calle. La ciudad cuenta con muchos eventos culturales, y está llena de una arquitectura colorida y elaborada. Es un verdadero orgullo para el país, y por sus 900 años de edad, su puente es el más antiguo de la República Checa.

9. Jihlava – con la casa de Gustav Mahler
Mahler, el famoso compositor del siglo XIX, creció en Jihlava, y parece que poco ha cambiado en esta ciudad desde entonces. Actualmente se pueden ver las estatuas, las fuentes de agua, las iglesias antiguas y los callejones serpenteantes que forman parte de las principales atracciones de la ciudad junto con los pasajes subterráneos medievales. Esta ciudad está llena de belleza, no importa desde dónde la mira uno.

10. Olomouc – el orgullo barroco
Si uno está parado en la plaza principal de Olomouc y mira hacia arriba para ver toda la Columna de la Santísima Trinidad, entenderá por qué la UNESCO la inscribió en la lista del Patrimonio de la Humanidad. Olomouc es una ciudad tradicional, con edificios barrocos de la época, catedrales, castillos, e incluso un queso tradicional especial hecho en la ciudad.

11. Frantiskovy lázne – siglo XIX, el siglo de gloria de la ciudad
A pesar de tener tan “sólo” 200 años de antigüedad, dado que Frantiskovy lazne fue fundada en el sitio donde están las fuentes geotérmicas, se convirtió en una ciudad balneario muy aclamada. Sus parques bien cuidados complementan las casas de colores, y son ideales para dar un paseo y disfrutar de las diferentes fuentes naturales, el aroma de las flores, las avenidas neoclásicas y los edificios hermosos.

12. Mikulov – un placer para la vista por su gama de colores
La exuberante vegetación y sus viñedos hacen de la ciudad de Mikulov el lugar perfecto para dar un paseo y finalizar el día con una deliciosa copa de vino local. Además de los numerosos eventos y festivales que giran alrededor de la buena mesa y el exquisito vino, caminar por las calles admirando los edificios históricos, casas antiguas, y fuentes de agua, no sólo complace la vista sino también el alma.

Fuente: www.todo-mail.com.