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European Summer School en Praga

EUROPEUM, el Instituto para la Política Europea, cordialmente les invita a la decimoséptima edición de la anual Escuela europea de verano – European Summer School en Praga. La edición de este año tendrá lugar del 13 al 20 de julio y las inscripciones se pueden realizar hasta el 16 de junio.

El programa se concentrará en los problemas contemporáneos que la Unión Europea enfrenta en estos días bajo el título Restarting Europe: The Central Europe Perspective. Las conferencias cubrirán temas como la reforma de la UE, la política exterior de la UE, la migración, la competitividad o la Europa Central / V4. Entre los presentadores se destacan, por ejemplo, Aleš Chmelar, Jakub Dürr o Magdalena Vasáryová.

EUROPEUM es un think-tank con sede en Praga, que organiza una gran variedad de proyectos, debates públicos y privados, y realiza una investigación sobre el proceso de integración europea. El evento se lleva a cabo gracias a la cooperación con la Representación de la Comisión Europea en la República Checa, Prague College y la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Carolina en Praga.

Aquí pueden encontrar un vídeo que refleja las experiencias de los años anteriores.

Para más información visite la página web: www.essprague.eu.

Fuente: www.mzv.cz/bogota.

El curso sobre la literatura checa en Bogotá se celebrará en junio

A finales de abril informamos sobre el curso enfocado en la literatura checa programado para los tres primeros viernes de mayo. El curso fue cancelado, sin embargo, finalmente tendrá lugar durante el mes de junio.

Ilustre, un espacio de cultura donde la historia, la música y la literatura tienen un lugar privilegiado, invita a todos los interesados a participar en el curso que presentará tres personalidades de la literatura checa.

Franz Kafka, Milan Kundera y Bohumil Hrabal son tres de los autores más representativos de la literatura del siglo XX. A lo largo de su obra, nos muestran los abismos de la existencia humana con humor, a través de situaciones cotidianas ligadas al absurdo político y poético. Estos escritores nos señalan la genialidad de las otras literaturas que se desprenden de Occidente.

Durante el curso se mostrará la manera en la que obras como América de Kafka, La insoportable levedad del ser de Kundera y Trenes rigurosamente vigilados de Hrabal, llevan a los lectores hacia mundos interiores de asombro y profundidad. Se analizará cómo las novelas, cuentos y ensayos de estos tres escritores giran alrededor de la soledad humana, pero también gravitan entorno a la esperanza, a la resistencia a través del arte y el afecto.

El curso se llevará a cabo en tres días, los viernes 7, 21 y 28 de junio siempre desde las 10 a.m. hasta las 12 p.m en la Sede Usaquén de Ilustre (Calle 120a No. 3ª-11). En la primera sesión los asistentes aprenderán sobre Kafka a bordo de América, la segunda sesión estará dedicada a Kundera, la vida está en otra parte, y la última sesión abordará el tema de Bohumil Hrabal, una soledad demasiado ruidosa. El precio del curso es de $195.000.

El curso será dictado por Alberto Bejarano, Doctor en Filosofía de la Universidad de París 8, docente-investigador del Instituto Caro y Cuervo en la maestría de Literatura, actualmente dirige la línea de investigación en Literatura Comparada. Ha sido profesor en distinguidas universidades de Colombia. Autor de los libros de cuentos Litchis de Madagascar (2011), y Y la jaula se ha vuelto pájaro (2014). Algunos de sus artículos en revistas indexadas y libros especializados son: La utopía en espiral de Clemente Airó, Palimpsestos con Hélène Cixous: experimentos consigo mismo, entre otros.

Fuente: Ilustre.co.

Milan Kundera cumple 90 años

Con motivo del aniversario del famoso escritor checo nacionalizado francés, Milan Kundera, varios periódicos colombianos publicaron artículos sobre la vida y la obra de este clásico de la literatura mundial contemporánea. Aquí les presentamos el artículo de La Semana:

 

Entre la risa y el olvido: el legado de Milan Kundera

El autor de la reconocida novela La insoportable levedad del ser, celebra este 1 de abril su cumpleaños 90. Es uno de los pocos escritores que ha publicado en vida su obra en la colección francesa La Pléiade, reservada tradicionalmente a los clásicos.

Milan Kundera, el famoso disidente checo, cumple este lunes 90 años. Aunque desde hace más de tres décadas huye de los medios y sus obras más recientes, como la Fiesta de la insignificancia (2014), no han tenido gran acogida, fue uno de los escritores más leídos en la década de los 80.

Con su visión sarcástica de la condición humana y su novela más famosa La insoportable levedad del ser, logró consagrarse como uno de los grandes escritores contemporáneos. Tanto así que es uno de los pocos autores que logró publicar en vida su obra en la colección francesa La Pléiade, reservada tradicionalmente a los clásicos. Sus escritos combinan la ironía, la inteligencia y una elegante desesperanza.

Kundera nació el 1 de abril de 1929 en Brno (República Checa) en una familia de músicos y antes de la primavera de Praga, en 1968, ya era un escritor de primer plano reconocido por su novela La broma (1967). La obra es un amargo balance de las ilusiones políticas de la generación de 1948, y al El libro de los amores ridículos.

En 1948 se adhirió al Partido Comunista, antes de ser excluido dos años más tarde. Después de cursar estudios de literatura y cine, enseñó en el Instituto de Estudios Cinematográficos de Praga. Y finalmente, en 1975, Kundera se exilió en Francia con su esposa Vera. Naturalizado francés en 1981, escogió la lengua de Molière como opción de escritura para marcar su ruptura con su país natal, que le retiró la nacionalidad checa en 1978.

Un año más tarde, publicó en Francia el libro La risa y el olvido, compuesta por siete narraciones separadas. El libro considera la naturaleza del olvido tal como ocurre en la historia, la política y la vida en general.  Pero fue La insoportable levedad del ser, publicada en 1984, la obra que lo consagró como uno de los mayores escritores contemporáneos.

Su éxito fue tal que los críticos la consideraron un clásico de la literatura moderna. En 1985 fue galardonada con el Premio Jerusalem  y posteriormente, fue adaptada al cine por el norteamericano Philip Kaufman. La novela, que hace un cuestionamiento moral sobre la libertad y la pasión, relata la historia de Tomas, Tereza y Sabina, quienes se ven confrontados a la primavera de Praga y al exilio.

Mi ambición es decir lo que los demás no dijeron. Si no se innova no es necesario escribir“, dijo en su momento Kundera, quien quería “conciliar la novela con la filosofía y la inteligencia”. Desde el exilio, Kundera regresó varias veces a su país natal, pero siempre de incógnito. ¿Quién es Milan Kundera?, se interrogaba en abril de 1997 la revista checa Tyden. Solo cuatro de sus libros habían sido publicados entonces en su país.

Una década más tarde, en octubre de 2008, el semanario checo Respekt publicaba una violenta diatriba contra Kundera, acusándolo de haber denunciado en 1950 al opositor Miroslav Dvoracek, condenado a 22 años de trabajos forzados. El escritor lo desmintió terminantemente. “Puras mentiras“, replicó. Sus detractores le reprocharon además haber dado la espalda a sus compatriotas y no haber apoyado a los disidentes tras su exilio.

En 2009 protagonizó un nuevo escándalo en su país, al rechazar la invitación a una conferencia internacional sobre su obra en Brno, calificándola en una carta a los organizadores de “fiesta necrofílica“.

 

El periódico El Tiempo también recuerda la difícil relación de Kundera con el país natal, hasta negarse a revisar las traducciones al checo de sus obras y declinar varias invitaciones a la República Checa. Kundera, el eterno candidato al Nobel de Literatura, se ha convertido en los últimos 25 años en un autor casi invisible, alguien que rehuye a los periodistas y las declaraciones públicas. El artículo completo pueden encontrar aquí.

Asimismo pueden revisar los artículos en la revista Arcadia y el diario El Colombiano.

 

La Radiodifusión Checa rinde homenaje a este autor de decenas de poemas, ensayos y obras de teatro, así como unas diez novelas y un libro de relatos con varios programas. Por ejemplo, incluye en su programación la lectura de su novela La Inmortalidad, la última que Milan Kundera escribió en checo, después de vivir diez años en el exilien en Francia. La novela que surgió a finales de los años 80 en Islandia y cuya trama se desenvuelve en París y en parte en Suiza, será retransmitida por partes todos los días, con 23 partes en total. Otra sorpresa consiste en la grabación de un audiolibro de su novela La Insoportable Levedad del Ser, de 1984. La tarea de la lectura del audiolibro con la obra de Kundera le fue conferida al destacado actor checo Ji?í Bartoška, director del Festival de Cine de Karlovy Vary. Sin embargo, no fue una tarea fácil porque las frases de Kundera son largas y llevan un profundo contenido. El estilo de Milan Kundera puede parecer sencillo y claro, pero sus obras llevan siempre un profundo mensaje, siendo el contenido lo que en sus libros predomina sobre la forma.

Sus últimas cuatro novelas fueron escritas en francés, La Lentitud, La Identidad, La Ignorancia y la última hasta el momento La Fiesta de la Insignificancia esperan todavía ser traducidas al checo. Los lectores checos esperan que Kundera, que a sus 90 años sigue siendo un autor perfeccionista, esté de acuerdo con ello y apruebe las traducciones. El texto completo lo pueden leer en www.radio.cz/es (Ivana Voncerková).

Otras fuentes: foto 1, foto 2, foto 3.

Poetizer – nueva red social checa de poesía

El pasado 23 de marzo el mundo celebró el vigésimo aniversario del Día Mundial de la Poesía de la Unesco. En esa ocasión la Radio Praga y la Embajada checa en Bogotá presentaron una nueva iniciativa cultural checa. Se trata de una nueva red social llamada Poetizer, fundada por una pareja checa con el fin de proporcionar un espacio adecuado a los que quieran compartir con el mundo sus creaciones poéticas.

La idea de crear esta herramienta social, libre y abierta para amantes y creadores de poesía surgió de las necesidades de los poetas modernos para contar con una plataforma donde podrían compartir sus poemas con los demás. La primera aplicación para el sistema operativo de celulares Android se programó en el año 2015. Aunque no se invertía dinero en su propagación y desarrollo, poco a poco han aparecido grupos de amantes de poesía, personas interesadas en el proyecto y en compartir sus propias creaciones poéticas. Esta señal del potencial que tenía la aplicación les dio un impulso grande a los fundadores para desarrollarla más. El proyecto fue reelaborado gracias a una campaña de fundraising y en el año 2017 se empezó a crear la versión web inaugurada en otoño de 2018. Actualmente funciona este sitio web y una plataforma totalmente integrada para iOS y Android.

Al igual que en Instagram o Facebook, los usuarios de la plataforma pueden crear una cuenta, seguir a los demás, expresar sus simpatías, guardar borradores y publicar en su propia cuenta el texto en cualquiera de sus formas. Además, Poetizer contiene un servicio de noticias con nuevas publicaciones, la opción de crear colecciones de poemas y permite a los usuarios elegir el anonimato y pedir comentarios a otros usuarios.

Esta plataforma está diseñada para satisfacer las necesidades creativas de un poeta moderno, para que pueda publicar sin límites a su expresión artística y editar sus textos con gran detalle. Uno puede introducir el texto de la forma que se le ocurra, con el aspecto gráfico que necesita, caben incluso textos muy extensos. Aún así el diseño minimalista no distrae a los usuarios de los poemas.

Según los datos estadísticos, la popularidad de la poesía hoy en día sigue creciendo. De hecho, las encuestas brindan datos bastante sorprendentes asegurando que la venta de publicaciones de poesía aumenta en el mundo occidental en un 25% cada año. Lo interesante es que por ejemplo el Instagram jugó un papel muy importante para promover el interés en la poesía. Y cuando la poesía  penetró en el espacio digital, aumentó también la cantidad de jóvenes entusiasmados por este género de literatura. La poesía se ha convertido en una de las formas más populares de autoexpresión para los jóvenes. Sin embargo, los medios sociales han recibido críticas por apoyar contenidos no auténticos que han influido negativamente en los usuarios.

Según los fundadores, el objetivo del proyecto consiste en conectar a las personas del mundo entero para que compartan sus sentimientos, sin importar la religión, el estrato social u otras características o barreras de este tipo. Este nuevo concepto se centra en el poder de la palabra y el diseño, y en la autenticidad en las redes sociales. Por lo tanto, se creó una herramienta a través de la cual los usuarios pueden denunciar o reportar cualquier violación de sus derechos. La persona que se comporte de manera inadecuada, será expulsada de la comunidad.

Hasta ahora autores de unos 120 países del mundo han publicado 120 mil poemas en Poetizer. Los fundadores quieren ir añadiendo las versiones en otros idiomas, pero solo cuando sean capaces de comunicarse con los usuarios y así controlar el contenido de sus publicaciones. Por ahora, la plataforma existe en tres versiones, en inglés, español y checo. Justamente la enorme tradición de poesía en los países de habla hispana llevó a los fundadores a centrarse no solamente en los países como los EE.UU. y Canadá, sino también en el continente latinoamericano. El éxito de la plataforma se refleja en su capacidad de atraer a los inversionistas de todo el mundo y de tener repercusión en distintos países.

Para obtener más información sobre Poetizer, pueden comunicarse con press@poetizer.com y/o visitar directamente la página web.

Fuentes: Radio.cz/es (Daniel Konewka), Mzv.cz/bogota. Foto 1-2 (Lukás Sedlácek), foto 3.

Conferencia internacional en Barranquilla sobre la Caída del Muro de Berlín y la transformación de Europa

El miércoles 20 de marzo y el jueves 21 de marzo se celebrará una conferencia interesante denominada 1989-2019: La Caída del muro y la transformación de un continente. El evento se llevará a cabo en la Universidad del Norte de Barranquilla y cuenta con el apoyo del Servicio Alemán de Intercambio Académico, del Goethe Institut, de la Embajada alemana en Bogotá y del Hienrich Boll Stiftung Bogotá. Durante los dos días, varios invitados tanto nacionales como extranjeros presentarán temas relacionados con la caída del muro y el colapso del socialismo en la Europa oriental, sus efectos a largo plazo y un balance político-social 30 años después. Los estudiantes podrán participar en un taller especial dedicado a la pregunta ¿Cómo manejar un pasado conflictivo?

Mene Tekel, el festival contra el totalitarismo

Durante todo el año 2019, en la República Checa se conmemoran aniversarios y eventos del siglo pasado que marcaron la historia del país. Sin menor duda, el más relevante e importante es el aniversario de los 30 años desde la Revolución de Terciopelo (1989) que acabó con el régimen comunista y el control ejercido por la Unión Soviética. Y justamente ahora en febrero, el país rememora el aniversario del golpe comunista que tuvo lugar en este mes hace 71 años, es decir, en 1948.

En esta ocasión, el 24 de febrero arrancó en Praga el festival conocido bajo el nombre Mene Tekel que lucha contra el totalitarismo, el mal y la violencia. Se trata de un proyecto internacional contra los regímenes totalitarios que se lleva a cabo hasta el 7 de marzo en diferentes partes del país. Su objetivo es recordar los hitos históricos de las tierras checas y otros países europeos donde se violaron los derechos humanos básicos.

El proyecto surgió en reacción a la falta de interés de la sociedad en el destino de los presos políticos de los años 50 y presenta testimonios de la ilegalidad de los regímenes totalitarios, enfocándose principalmente en las víctimas del nazismo y el comunismo.

Es un festival interdisciplinario, se busca incluir al público más amplio. Los visitantes del festival pueden ver diferentes exposiciones, documentales, reconstrucciones de procesos políticos, asistir a conciertos, debates académicos y charlas literarias, o escuchar testimonios de antiguos presos políticos que vivieron los regímenes totalitarios.

Se presentan diferentes grupos sociales y de aficionados, pero también personalidades de todo el mundo, incluyendo los fundadores de diferentes museos y monumentos.

La edición número 13 del evento se centra en el tema de las familias afectadas por el totalitarismo, no a las personas que estuvieron en la cárcel. Por lo tanto, una de las exposiciones inauguradas el lunes 25 de febrero, documenta el destino de las  familias campesinas que se convirtieron en víctimas de la propaganda comunista en este país en los años 50. La exposición bajo el nombre Rozkulaceno! describe la violenta colectivización de la agricultura, que influyó mucho en la vida de los campesinos. Más de 5000 familias tuvieron que abandonar sus hogares, fueron privadas de sus tradiciones y de la oportunidad de vivir y trabajar en los terrenos y propiedades de sus antepasados.

Una de las películas que se proyectaron en el marco del festival es La Maleta de Hana, un documental basado en la historia de dos niños que crecieron en Checoslovaquia antes de la Segunda Guerra Mundial. Es un testimonio de Jirí y Hana Brady, quienes en los años 30 y 40 del siglo XX fueron deportados al gueto de Terezín y perdieron a sus padres. Hana murió a la edad de 13 años en Auschwitz, y su hermano, quien sobrevivió el Holocausto, murió este enero en Canadá.

En el marco del festival se otorgó asimismo el premio Caballero de la Cultura Checa. El premio lo reciben personas que nunca traicionaron los más altos principios morales en su vida civil o creación artística.

Este año fueron galardonados el escritor František Šedivý, el director de orquesta Libor Pešek, y el dramaturgo y rabino Karol Sidon. En las damas de la cultura checa se convirtieron las escritoras Erika Bezdírková y Helena Havlícková.

De manera póstuma recibieron el premio el historiador Zdenek Kalista, el escenógrafo Bedrich Barták, las hermanas pintoras Jitka y Kveta Válová, y el cantante Karel Kryl.

La página oficial del evento: www.menetekel.cz.

Fuente (adaptado): Radio.cz/es (Eliška Kubánková, foto 2-3: Martina Schneibergová).

Exposición sobre la Primera República Checoslovaca

Durante el año 2018, en la República Checa se celebraron varios aniversarios que conmemoraron hechos históricos importantes, especialmente, los relacionados con la fundación de la República Checoslovaca en octubre de 1918. El Estado independiente nació después del colapso del Imperio austrohúngaro tras la Primera Guerra Mundial. Una de las exposiciones, inaugurada justamente a finales de octubre del año pasado con motivo del centenario de la fundación de Checoslovaquia, habla sobre La Primera República Checoslovaca, como es conocido el período entre los años 1918 y 1938. Se trata de una exposición permanente que estará abierta al público general hasta finales de este año 2019.

La exhibición se encuentra instalada en el tercer piso del Palacio de Ferias en Praga. Se basa en las colecciones de la Galería Nacional de Praga, que vienen complementadas con préstamos de instituciones y colecciones privadas. De hecho, el proyecto quiere atraer al espectador actual, a esa persona que hoy ama el arte. Por tal razón, la muestra recoge las actividades de las galerías más importantes y de las instituciones y asociaciones artísticas que en aquellos años jóvenes del nuevo estado estaban a la vanguardia de la creación.

Los visitantes pueden apreciar la rica y cosmopolita escena artística en los primeros veinte años del estado independiente a través de las exposiciones de la época, las asociaciones culturales e instituciones que existían no solamente en la capital de Praga, sino también en otras ciudades checas (Brno, Zlín) o eslovacas (Bratislava, Kosice). Este amplio proyecto está dividido en 18 secciones.

Al principio rinde homenaje al primer presidente checoslovaco, Tomás Masaryk, como el fundador del estado y la personalidad que influyó de manera decisiva en el carácter del primer estado de los checos y los eslovacos, y tuvo también influencia en la jerarquía de valores donde la cultura figuró entre las prioridades. La exposición culmina de manera simbólica con un epílogo que incluye cuadros expresivos – reacciones al peligro de la Segunda Guerra Mundial que se acercaba y que significó el fin de la Primera República.

El proyecto presenta obras de grandes personalidades del arte mundial, así como de importantes artistas checos. Entre otras obras, pueden encontrar la colección francesa que el Estado adquirió cinco años después de su fundación, y de esta manera conocer las obras de Gaugin, Picasso, van Gogh o Matisse. A la vez descubrirán las obras de Capek, Spála o Toyen, destacados pintores nacionales. Les esperan también parciales reconstrucciones de importantes exposiciones históricas de aquella época, como fue la exposición de cultura contemporánea de Brno o la primera exposición de los surrealistas en el país.

Además, la exposición tiene una concepción interdisciplinar, es decir, no se limita únicamente a las obras de arte plástico, sino presenta también otras formas culturales que florecieron durante la Primera República.

Los visitantes pueden apreciar diversos ámbitos de la creación artística, tales como las ilustraciones de libros, la imprenta y topografía, el diseño o el diseño gráfico aplicado. Aprovechando las herramientas de topografía artística, se muestra la diversidad y riqueza de la producción artística y la escena cultural de la época, y se recrean los acontecimientos más relevantes en el ámbito de las artes plásticas en esos años 1918 – 1938.

La exposición cuenta con un detallado catálogo muy bien ilustrado. El evento está acompañado con un programa educativo y académico, y fue apoyado por el Ministerio de Cultura de la República Checa.

Fuentes: Irozhlas.cz, NgPrague.cz, Prazsky-zpravodaj.cz. Foto 1-3.

La atmósfera especial de la época navideña checa

El primer fin de semana de diciembre en varias ciudades y pueblos checos se celebró el inicio de la época navideña, la época mágica llena de tradiciones.

Los villancicos ya suenan por todos lados, las ciudades brillan con luces del alumbrado, lucen sus árboles de navidad y decoraciones. Las plazas principales invitan a los mercadillos que tienen un encanto especial, y muchas veces cuentan con un programa cultural y una oferta exquisita de la comida típica de Navidad.

La capital checa, por supuesto, no es ninguna excepción. Todo lo contrario, de hecho, los mercadillos de navidad de Praga pertenecen entre los más famosos y visitados de Europa. La atmósfera y belleza excepcional del centro de la ciudad durante el adviento fue reconocida a nivel mundial por el prestigioso semanal US News & World Report en 2017. Los mercados navideños más populares y antiguos del país se encuentran en la Plaza de la Ciudad Vieja y la Plaza de San Venceslao. Otros mercados de renombre tienen lugar en la Plaza de la República, o la Plaza de la Paz donde reina un ambiente un poco más íntimo.

La decoración de la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas de la capital, cada año cambia un poco, pero casi siempre predominan los típicos colores, es decir, el color blanco, rojo y dorado. El árbol de navidad, un abeto vivo de 23 metros de altura, proviene del norte del país, está decorado con cadenitas blancas, cascabeles gigantescas, campanitas y otras decoraciones en forma de nueces, palomas y bolas de colores.

Se enciende cada día y cada hora desde las cuatro y media hasta las nueve y media de la noche al son de dos melodías que intercambian. Debajo del árbol se encuentra un pesebre de madera y un trineo antiguo.

En las típicas casetas de madera convertidas en tiendas al aire libre se venden artículos de todo tipo, sobre todo, las hermosas artesanías de la temporada. Pueden conseguir decoraciones navideñas, velas aromáticas, juguetes de madera, o hasta gorras de lana. Además, en muchos sitios ofrecen delicias locales, como son las castañas asadas, las salchichas a la parrilla, o los manjares tradicionales, por ejemplo, el rollo de almendra o los panes de jengibre de diferentes formas. Para calentarse, se recomienda degustar alguno de los ponches, la antigua bebida aguamiel, o tomar una taza del vino rojo caliente que siempre huele a canela y clavo.

Este año, la decoración de toda la plaza es aún más especial y mágica dado que se inspiró en los cuentos de hadas clásicos checos. Aparecen dibujos de palomas, trajes de princesa, los visitantes pueden tomarse la foto con el zapato conocido del cuento de hadas de la Cenicienta. Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural acompañante. En la tarima construida para tal fin se darán unas 150 presentaciones, incluyendo los coros de niños que cantan villancicos, presentaciones folclóricas, de bandas musicales, obras de teatro y de títeres.

Los puestos están abiertos todos los días desde las diez de la mañana hasta las diez de la noche, sin embargo, algo para comer y tomar pueden comprar hasta la medianoche. Los mercados se prolongarán hasta el 6 de enero de 2019.

Aparte, en el programa cultural de la capital checa figuran también varios conciertos navideños celebrados en teatros e iglesias. Una de las obras que no puede faltar es la misa navideña checa denominada Hala, maestro, levántate, del compositor Jan Jakub Ryba.

Por supuesto, vale la pena visitar también otras partes del país. Las ciudades como Brno, Olomouc o Cesky Krumlov invitan a disfrutar de un ambiente más tranquilo y agradable, con muchas actividades interesantes. En las iglesias, al aire libre o en sitios especiales pueden admirar los pesebres que suelen ser de gran variedad. Se fabrican de los más distintos materiales como es madera, vidrio, hierro, y se destacan por la cantidad de personajes dado que reúnen a toda la comunidad.

El famoso pesebre de la ciudad de Trebechovice cuenta con seis metros de longitud y dos metros de altura, y se trata de una verdadera pieza de arte de valor inmenso. El belén mecánico más grande del mundo está en Jindrichuv Hradec en el sur de la República Checa. Tiene unos 12 metros de longitud y unas 1400 figuritas, todas hechas a mano, y la mayoría se mueven.

En el país se mantienen muchas tradiciones vinculadas con el día de Navidad, suelen prepararse platos y dulces típicos de Navidad. No pueden faltar las tradicionales galleticas en forma de rodajas con mermelada de grosella, nueces rellenas, galletas de vainilla y muchos más. En la mesa navideña suele verse también la típica trenza navideña que según la receta tradicional se hace de masa de levadura a la que se añaden uvas pasas.

La forma actual de festejar la Navidad respeta la costumbre cristiana, pero a la vez emplea diversos ritos paganos, como por ejemplo el de partir una manzana por la mitad para verificar si habrá felicidad en el hogar. En la Nochebuena se suele cenar con la primera estrella en el cielo y se come la carpa frita con ensalada rusa. Después de la cena llega la tradición de los regalos navideños. En la República Checa no son ni los Reyes Magos ni Santa Claus, sino el Niño Jesús quien deja los regalos bajo el árbol navideño. Por la noche las familias enteras se sientan en frente del televisor para mirar alguno de los cuentos de hadas.

Fuentes: Novinky.cz, Radio.cz/es, TrhyPraha.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Asocheca junto con la Embajada checa en Bogotá celebraron la fiesta de San Nicolás

El domingo 9 de diciembre, se realizó un bonito encuentro para celebrar la tradicional fiesta checa, el día de San Nicolás. Como en los año anteriores, el evento fue organizado por las representantes de Asocheca en cooperación con la Embajada de la República Checa en Bogotá, y tuvo lugar en la residencia del embajador, señor Miloš Sklenka.

La figura central de la fiesta de Mikuláš (como se le dice a San Nicolás en checo), celebrada el 6 de diciembre, suele ser vestida de rojo con hábito de obispo y lleva un báculo pastoral en la mano. Se trata de un personaje legendario que les trae los regalos, especialmente dulces y fruta, a los niños pequeños el 5 de diciembre por la noche. Normalmente viene acompañado por un ángel y un diablo, que juntos recorren las calles de las ciudades entrando de casa en casa.

El ángel representa el papel del bueno, el demonio se encarga de asustar a los niños, especialmente a los que no se han comportado muy bien durante el último año. San Nicolás les pregunta a los pequeños cómo se han portado, y les pide que reciten un poema, o canten una canción. Después los niños reciben sus regalitos. Los que no se han portado bien, pueden recibir un trozo de carbón o cáscaras de papas.

Siguiendo esta tradición, los hijos y nietos de los miembros y otros amigos de Asocheca y la Embajada checa asistieron al evento donde tuvieron que demostrar a los tres personajes sus capacidades, y recibieron dulces como recompensa.

 

La leyenda de San Nicolás…

La figura de San Nicolás está inspirada en la de un obispo cristiano, San Nicolás de Bari, obispo de Myra en la actual Turquía, en el siglo IV, que fue muy venerado por los cristianos de la Edad Media.

De él se cuentan cientos de historias, especialmente narrando sus milagros y sus bondades para con la gente pobre. Su mítica fama de repartidor de obsequios se basa en una historia que cuenta que un empobrecido hombre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Enterado de esto, Nicolás le entregó, al obtener la edad de casarse, una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. Se cuenta que todo esto fue hecho en secreto por el sacerdote quien entraba por una ventana y ponía la bolsa de oro dentro de los calcetines de las niñas, que colgaban sobre la chimenea para secarlos.

Cuando más adelante (ya en el siglo XVI) San Nicolás se convirtió en una festividad familiar, se impuso la costumbre de poner los zapatos junto a la chimenea. Según la tradición, San Nicolás baja por la chimenea de noche y coloca los regalos en los zapatos de los niños, generalmente, dulces y juguetes. Esta tradición sigue manteniéndose viva.

Fuentes: Foto San Nicolás.

Fotos de la inauguración de la exposición en el Colegio Richmond en Bogotá

El viernes 23 de noviembre los representantes del Colegio Bilingüe Richmond y de Asocheca inauguraron la exposición Siempre volveré a vivir…

Los dibujos y las poemas de los niños de Terezín estarán expuestos en el Centro cultural y de medios del colegio hasta el 7 de diciembre.