relaciones diplomáticas

Entrevista con la Embajadora checa durante su visita a Bucaramanga

Hace poco, Katerina Lukesová, la Embajadora de la República Checa en Colombia, realizó una visita oficial a la ciudad de Bucaramanga. Vanguardia, el diario impreso en la capital del departamento de Santander, publicó un artículo con detalles sobre esta visita. En el enlace aquí encontrarán el vídeo de la entrevista a la Embajadora checa. A continuación les presentamos el artículo completo publicado en el periódico.

Con el fin de consolidar ‘puentes de cooperación internacional’, llegó a Bucaramanga la Embajadora de la República Checa, Katerina Lukesova. Vanguardia habló con la diplomática sobre tres temas específicos: cultura, ‘ciudad inteligente’ y preservación del agua.

Llegó procedente de Praga, llamada la ‘Ciudad Dorada’ y la de las ‘Cien Torres’, para conocer a nuestra capital santandereana, que también está llena de lemas como el de ‘Ciudad Bonita’ y el de la ‘Ciudad de los ‘Parques’.

Y aunque el nombre de Bucaramanga al principio le resultó un tanto extraño, Katerina Lukesova, Embajadora de la República Checa, confesó que le gustaron los dos emblemas que nos identifican. De hecho, se animó a redactar los dos eslóganes en el idioma de su país natal: “Ciudad Bonita se escribe en checo Hezké mesto, mientras que Ciudad de los Parques se lee Mesto parku”.

No es gratuito su interés por las traducciones; no en vano ella domina seis idiomas. Además es egresada de la Facultad de Letras de la prestigiosa Universidad Carolina, de Praga.

Es la primera vez que la Embajadora visita a Bucaramanga, a pesar de que la República Checa y nuestro país establecieron relaciones diplomáticas desde 1993 y que en nuestro municipio funciona un consulado de esa nación desde 2012. Sin embargo, habría que decir que en los últimos dos años la relación bilateral se ha fortalecido con proyectos de cooperación internacional entre Colombia y la República Checa; y para el caso local, la diplomática estrechó lazos interesantes con la Alcaldía de Bucaramanga.

De manera precisa, Katerina Lukesova visitó a nuestro municipio en pro de intercambios de conocimientos, experiencias y tecnologías que, a su juicio, “son vitales para fortalecer ámbitos como la cultura, la ciudad inteligente, la preservación del agua y la movilidad, entre otros aspectos”.

Durante su paso por Bucaramanga, ella recorrió íconos culturales de la ciudad, entre ellos el Teatro Santander, la Casa de Cultura y el Centro Cultural del Oriente Colombiano.

También se sintió maravillada por el Páramo de Santurbán y solicitó un recorrido por este ecosistema, el cual calificó como “la fuente hídrica para la supervivencia de más de 2.2 millones de personas que habitan en diversos municipios de la región santandereana”.

La presencia de la diplomática es fundamental teniendo en cuenta que, tras su acercamiento a Bucaramanga, se esperan protocolizar importantes convenios de cooperación en tres áreas específicas: 1. La cultura; 2. El proyecto de ‘Bucaramanga, Ciudad Inteligente’; y 3. La preservación del agua potable. Sobre estos y otros aspectos, en el marco de la sección de las ‘Entrevistas Vanguardia’, nos habló la Embajadora de la República Checa.
Esto fue lo que nos contó:

1. CULTURA

Praga, su ciudad natal, es todo un referente cultural de Europa, incluso fue declarada como Patrimonio Mundial por la UNESCO y allí son reconocidos el Reloj Astronómico, la Torre de la Pólvora, la Plaza de la Ciudad Vieja y el famoso Puente de Carlos. En materia cultural, ¿Qué aspira a encontrar su país en una ciudad como Bucaramanga? “Sabemos que Bucaramanga es una ciudad muy cultural y a pesar de que durante el último año por la pandemia la agenda se ha visto traumatizada, nos resulta atractivo por ejemplo conocer cómo fue el proceso de restauración del histórico Teatro Santander. También llegamos a inaugurar la Plaza de las Banderas, de la Casa ‘Custodio García Rovira’, en donde se izaron los pabellones de los países que tienen sus consulados en la ‘Ciudad Bonita’, entre ellos el de mi país, la República Checa.

Por otro lado, rescatamos el gran trabajo artístico que despliega el Centro Cultural del Oriente Colombiano y el Instituto Municipal de Cultura de la Alcaldía. Estas entidades, pese a las limitaciones operacionales que trajo la crisis sanitaria, no han parado de trabajar y sigue formando y apoyando a los artistas, sobre todo a los jóvenes de la Escuela Municipal de Artes y Oficios”.

Usted es egresada de la Facultad de Letras de uno de los centros de educación superior más antiguos y prestigiosos en la Europa Central y del Este: la Universidad Carolina. En el área de la educación, ¿Qué pueden esperar los jóvenes de nuestra ciudad de los convenios con su país en el tema educativo? “Sabemos que Bucaramanga también es muy académica y por eso los jóvenes pueden esperar un gran apoyo de nuestras universidades en becas e investigaciones. Vamos a trabajar tanto en lo educativo como en lo tecnológico. Una vez pase la pandemia, se podrán concretar actividades que unan más a nuestros países y que les permitan a los santandereanos disfrutar de esos convenios, al igual que liderar valiosas manifestaciones culturales, tanto en mi país como aquí”.

2. ‘CIUDAD INTELIGENTE’

El elevado desarrollo técnico de su país, relacionado con la denominada ‘Smart City’ o ‘Ciudad Inteligente’, ha redundado en proyectos relacionados con la energía y las tecnologías informáticas. Praga, por ejemplo, tiene proyectos centrados en transporte, turismo y transmisión de datos. ¿Ve viable que una ciudad como Bucaramanga pueda avanzar en este tipo de tecnologías, al igual que la República Checa? “Claro que sí es posible. El desarrollo de instrumentos digitales, que contribuyan a la conformación de ciudades inteligentes, es una tendencia mundial que tiene como misión aprovechar el uso de la tecnología para mejorar los servicios urbanos y el medio ambiente, para así ofrecerles una mayor calidad de vida a sus habitantes. La innovación, el aprendizaje, la creación y la aplicación de conocimiento científico tecnológico constituyen unas bases sólidas para el crecimiento y el exitoso desempeño económico de las empresas y obviamente de las ciudades; pienso que Bucaramanga no tiene por qué ser ajena a ello. Hay que entender, por ejemplo, que las vías y los espacios públicos no son para los carros que contaminan, sino para el disfrute de los transeúntes”.

En ese sentido la Alcaldía de Bucaramanga ha hecho una gran inversión en las ciclorrutas. Sin embargo, la falta de cultura ciudadana y en otros casos los malos diseños de estos trayectos han dado al traste con esta iniciativa.

¿Qué podemos aprender los bumangueses de la experiencia vivida en la República Checa? “Insisto en decirles a los habitantes de las ciudades inteligentes que las calles deben ser lugares agradables y deben adoptar otros modos de transporte que limpien el aire. La ciclo-infraestructura crea un símbolo hacia la movilidad sostenible y una mejor calidad de vida para todos; pero ella no funciona si el ciudadano no entiende el valor de estos trayectos. Mi llamado es a respetar esos espacios”.

3. PRESERVACIÓN DEL AGUA

Expertos han afirmado que la mitad de la población de la República Checa podría padecer escasez hídrica a causa del cambio climático y advierten que ello podría plantear un problema dramático para los recursos de su país. Lo menciono porque usted también llega a Bucaramanga para adelantar una agenda de cooperación técnica internacional, sobre todo en el tema de la preservación del agua potable. ¿Qué puede aprender la República Checa de Bucaramanga en ese tema? “De manera precisa venimos a conocer de cerca los planes de preservación que el Acueducto Metropolitano desarrolla en las 12 mil 300 hectáreas cercanas de las fuentes hídricas. Mi país considera que el intercambio de conocimientos, experiencias y tecnologías es vital para fortalecer ámbitos como el medio ambiente. Es preciso que todos entiendan la importancia de continuar con ese trabajo de conservación de cada uno de los diversos ecosistemas y del recurso hídrico de Santander”.

En su segundo día de visita usted visitó estos predios protegidos por el Acueducto en el Páramo de Santurbán y en la quebrada La Honda, así como en el Bosque Alto Andino. Le cuento que en nuestro Departamento los roles de la comunidad y de las organizaciones sociales en la defensa de este Páramo han sido férreos y están decididos a garantizar su conservación. ¿Cuál es su punto de vista de este ecosistema?: “Estos son lugares mágicos en donde nace la vida. Tuve la oportunidad de hablar con el Alcalde de Bucaramanga y tiene claro la importancia de la defensa del Páramo. Aplaudo a la sociedad civil por unirse a esta causa. Los páramos son partes fundamentales del ciclo del agua y en el caso del de Santurbán se constituye en una reserva estratégica para la conservación del agua dulce de la región y de Colombia. No pueden bajar la guardia, porque el agua es vida. Tengan claro que lo que ocurra con ese refugio sagrado sentará un precedente en el país y en el mundo entero”.

PERFIL
Nombre: Katerina Lukesova.
Fecha de nacimiento: 11 de julio de 1957.
Edad: Está próxima a cumplir 64 años.
Lugar de nacimiento: Praga, República Checa.
Estado civil: Casada.
Cargo actual: Embajadora de la República Checa, desde septiembre de 2019.
Estudios: Es graduada de la Facultad de Letras de la Universidad Carolina, en Praga; Máster en Lengua y Literatura checa, francesa y española; y Ph.D. en Filología Románica, de la misma universidad.
Idiomas que domina: Francés, inglés, español, ruso, italiano y, por supuesto, el checo.
Cargos anteriores: Entre 1981 y 1994 fue docente de historia del teatro y literatura en la Academia de Bellas Artes de Praga, en la Universidad Carolina.
En los años 1995 y 1996 ella fue la Directora Adjunta del Departamento de Europa Occidental.
Entre 2011 y2014 fue la directora del Departamento de las Américas en el Ministerio de Asuntos Exteriores y también fue directora del Protocolo Diplomático.
También se ha desempeñado como Ministra Consejera y tuvo la oportunidad de ser la Jefe Adjunta de Misión de la Embajada de la República Checa en Francia.
Ejerció otras funciones diplomáticas, de manera precisa, como Embajadora ante el Reino de Bélgica, el Gran Ducado de Luxemburgo y en el Reino de España y el Principado de Andorra.
Su principal condecoración: Ostenta la Gran Cruz del Mérito de Luxemburgo.

Fuente: Vanguardia.com. Foto 1 – 3, foto 4, foto 5.

Invitación a un encuentro en línea por el Día Internacional de Conmemoración del Holocausto

El 27 de enero se conmemorará el aniversario de los 76 años desde la liberación del campo de concentración y exterminio nazi de Auschwitz-Birkenau por las tropas soviéticas. En la República Checa, este día se celebra como el Día de la Memoria de las Víctimas de Holocausto desde 2004. En el año 2005, el 27 de enero fue declarado el Día Internacional de la Conmemoración de las Víctimas del Holocausto por la Organización de Naciones Unidas.

Según informó el Ministerio de Cultura de la República Checa, este año se llevarán a cabo tres importantes eventos conmemorativos en Praga, Terezín y Jerusalén. No obstante, dada la situación epidemiológica actual, todos los eventos se realizarán en el espacio virtual, y de esta manera estarán disponibles para un círculo más amplio de personas interesadas en asistir.

A las 10 a.m. (hora central europea) empezará un encuentro conmemorativo solemne en la Sala Principal del Senado de la República Checa. El evento será transmitido por el canal de noticias de la Televisión checa – CT24.

Desde las 4 p.m. (hora central europea, es decir, desde las 9 a.m. hora colombiana) está programado el encuentro checo-israelí denominado International Holocaust Memorial Day: Remembering, Perpetuating and Pursuing Justice. Se transmitirá en línea desde Terezín y Jerusalén. El objetivo del encuentro, organizado por el Ministerio de Relaciones Exteriores israelí, el Ministerio de Igualdad Social israelí y el Ministerio de Relaciones Exteriores checo, consiste en el apoyo público a los sobrevivientes del holocausto en tiempo de la pandemia mundial. Entre los invitados especiales destaca el presidente israelí Reuven Rivlin, el ministro de relaciones exteriores Gabi Ashkenazi y el ministro de igualdad social Itzik Shmuli. En nombre de la República Checa se presentará el presidente Milos Zeman, el ministro de relaciones exteriores Tomás Petrícek y el delegado especial para el holocausto Robert Rehák.

El discurso dará también la sobreviviente del holocausto Dita Krausová, cuya historia inspiró el libro La Bibliotecaria de Auschwitz, junto con el líder de la mayoría del Senado estadounidense Charles Schumer y la vicepresidenta del Parlamento Europeo Nicola Beer. El encuentro será transmitido en el idioma inglés a través de la página de Facebook del Ministerio de relaciones exteriores de la República Checa. Pueden registrarse al evento mediante la invitación adjunta y el siguiente link.

A las 6 p.m. el Museo judío de Praga y la Comunidad judía en Praga celebran un concierto solemne en la Sinagoga Española. Podrán escuchar las composiciones de Hans Krása, Josef Myslivecek y Mauric Ravel, interpretadas por el cuarteto de Dolezal. El concierto será acompañado con una pequeña visita virtual de la Sinagoga y su nueva exposición. El evento será transmitido a través del canal de YouTube del Museo judío en Praga y el enlace estará a disposición también en las páginas web del Museo judío y la Comunidad judía en Praga.

Fuente: Ministerio de Cultura de la República Checa, Embajada de la República Checa en Colombia. Foto 1, foto 2, foto 3.

Convocatoria para Proyectos de Cooperación al Desarrollo en Colombia

La Embajada de la República Checa en Bogotá informa que ha abierto la convocatoria para proyectos de cooperación al desarrollo en Colombia para el año 2021. Según la Embajada, las áreas prioritarias de la cooperación al desarrollo de la República Checa en Colombia son las siguientes:

Desarrollo Económico (desarrollo de las capacidades productivas y comerciales, lucha antidrogas y producción alternativa)
Desarrollo Social (incluye acceso al agua, electricidad, educación, servicios sociales y de salud) y Soberanía Alimentaria
Protección del Medio Ambiente y Prevención de Desastres Naturales
Apoyo a la Democracia, Derechos Humanos y Transformación de la Sociedad
Igualdad de género y prevención de conflictos (implementación de la Resolución No. 1325 del Consejo de Seguridad de la ONU, concepto R2P Responsabilidad para Proteger)

El máximo monto concedido por proyecto es de 500.000 CZK (equivale aproximadamente a 85.200.000 COP) y la suma de los costos personales y de viáticos no debe sobrepasar el 25 % del presupuesto total del proyecto. El monto solicitado tiene que ser especificado en CZK y COP, según el cambio actual que es 1000 COP = 5,864 CZK.

Los proyectos elegidos serán realizados entre marzo y octubre de 2021. Todas las actividades del proyecto se tienen que finalizar a más tardar el 31 de octubre de 2021.

Los proyectos tienen que ser presentados en inglés, únicamente en el formato publicado por la Embajada (Formulario_proyectos), el cual tiene que ser firmado y enviado a la Embajada en forma física y electrónica (firmado y escaneado) a más tardar el 19 de octubre de 2020. Proyectos recibidos después de esta fecha no se tendrán en cuenta. El formulario tiene que ser acompañado por un documento que compruebe la registración de la entidad aplicante ante la autoridad correspondiente y por un documento que compruebe la autorización del Representante Legal de la entidad de actuar en nombre de la entidad. Se aceptarán solo propuestas de proyectos de entidades debidamente registradas en Colombia.

Dirección  física para enviar los proyectos: Embajada de la República Checa, Edificio AB Proyectos, Calle 98 No. 9A – 41, Oficina 602, Bogotá.

Dirección electrónica para enviar los proyectos: Bogota@embassy.mzv.cz con copia a barbora_cardona@mzv.cz y bohdan_malaniuk@mzv.cz.

El objetivo general de los proyectos es apoyar a entidades locales (ONGs, asociaciones productivas, instituciones locales educativas, sociales, de salud, etc.) en su esfuerzo de erradicar la pobreza en acuerdo con los Objetivos de la Agenda 2030 de la ONU. Más información sobre el lineamiento estratégico y las prioridades tématicas de la Cooperación Internacional al Desarrollo de la República Checa lo encontrarán en la página www.mzv.cz/aid.

Fuente: Embajada de la República Checa en Bogotá. Foto 1foto 2, foto 3.

Reapertura de la Sección Consular de la Embajada checa en Bogotá

A partir del martes 8 de septiembre se reinició la atención al público de manera limitada y únicamente con una cita previa agendada a través del correo electrónico: consulate_bogota@mzv.cz. El consulado está procesando las solicitudes de visa y de trámites consulares especificadas a continuación, respetando estrictmanete las medidas de bioseguridad.

Se admiten las siguientes solicitudes:

  1. Visados y permisos de larga estadía con el propósito de estudios.
  2. Visados con el propósito de empleo e investigación. Se iniciarán los trámites de visados de larga estadía o un permiso de residencia únicamente en las categorías estipuladas: personal clave y científico; personal altamente calificado; tarjeta de empleo como empleado calificado en el campo de la salud, los servicios sociales y la alimentación; investigación científica; trabajador estacional; visado de trabajo extraordinario; licencia de trabajo. Continuarán los trámites de los visados de larga estadía / tarjetas de empleo presentados antes del 14 de marzo de 2020.
  3. Visados y permisos de larga estadía con el propósito de unificación familiar. Se aceptarán nuevas solicitudes de los familiares cercanos de los solicitantes de residencia a largo plazo y/o permanente, pero únicamente de cónyuges e hijos menores de edad.
  4. Visados y permisos de larga estadía con el propósito cultural, de deporte profesional u actividades educativas. Hasta nuevo aviso, se admitirán las solicitudes, pero NO se emitirán estas visas, porque hasta el momento no ha sido autorizado el ingreso a la República Checa con estos propósitos.

AVISO importante: Antes de emitir la visa o permiso de larga estadía con propósitos de empleo, investigación o estudios, el solicitante tiene que presentar el Certificado de cumplimiento con los requisitos contra importación de una enfermedad infecciosa. Se trata de una declaración del empleador / universidad en la República Checa, que certifica que la entidad asume la responsabilidad por el alojamiento del empleado / estudiante, su atención médica y repatriación en caso del cese del propósito de estadía en la República Checa. El certificado se presenta en copia simple al momento de recoger la visa.

 

Visados Schengen (hasta 90 días de estadía en el espacio Schengen):

  1. para familiares de ciudadanos checos o ciudadanos de la Unión Europea que residen en la República Checa (se aplica únicamente a casos específicos).
  2. si la entrada del extranjero es de interés nacional para la República Checa.
  3. trabajadores del transporte internacional.
  4. personal de servicio de infraestructura crítica.
  5. diplomáticos y funcionarios de organizaciones internacionales.
  6. para fines de empleo estacional, en la atención médica y los servicios sociales y sus familiares, en la producción de alimentos.
  7. en situaciones de emergencia.
  8. personal altamente calificado, personal clave y científico.

AVISO importante: Para solicitar la visa Schengen con propósito económico o de actividades de educación, el solicitante tiene que presentar el Certificado de cumplimiento con los requisitos contra importación de una enfermedad infecciosa (igual que en el caso de la visa de larga estadía, pero ya en el momento de solicitar la visa).

Todos los solicitantes tendrán que respetar las medidas de bioseguridad: llegar con tababocas, limpiarse los zapatos, lavarse las manos y ponerse los guantes a disposición, usar solamente el bolígrafo a disposición, seguir las instrucciones del personal en recepción y dirigrise directamente a la sala de espera del Consulado. En la sala de espera puede estar solo una persona a la vez (con la excepción de menores de edad), por lo tanto, es necesario llegar puntual a la cita. Solo se aceptan pagos en efectivo.

Fuente: Embajada de la República Checa en Colombia. Foto 1, foto 2, foto 3.

Solicitudes de visa suspendidas

El departamento consular de la Embajada checa en Colombia informa que hasta nuevo aviso se suspenden las solicitudes nuevas de visa.

El día 12 de marzo de 2020, el Gobierno de la República Checa declaró el estado de emergencia en todo el territorio del país. Como parte de las medidas de crisis relacionadas con la propagación del coronavirus COVID-19, el gobierno ordenó a aplazar las nuevas solicitudes de visa en todas las embajadas en el exterior. Por tal razón, a partir del 14 de marzo de 2020 la sección consular de la Embajada checa en Bogotá no acepta solicitudes de visa Schengen, visas a largo plazo ni solicitudes de estadías largas y permanentes hasta nuevo aviso.

A la vez, la atención consular de solicitudes de pasaportes, legalizaciones, ciudadanía y otros trámites donde es indispensable la presencia personal del solicitante, se limitará a los casos urgentes que no pueden ser aplazados.

Fuente: Mzv.cz/bogota.

Celebramos la Fiesta Nacional de la República Checa

El jueves 17 de octubre se realizó una recepción solemne con motivo de la Fiesta Nacional de la República Checa y la visita oficial del Ministro de Relaciones Exteriores de la República Checa, señor Tomas Petricek. Las representantes de Asocheca se unieron a esta celebración del Día Nacional que conmemora la fundación del estado independiente de Checoslovaquia el 28 de octubre de 1918.

Al evento, organizado por la Embajada de la República Checa en Colombia, asistieron también varios empresarios checos, otros compatriotas checos residentes en Colombia, varios representantes de las instituciones del Estado colombiano, del cuerpo diplomático en Colombia y otros amigos de la República Checa. La recepción tuvo lugar en el Gun Club en Bogotá desde las 7 p.m. hasta las 9 p.m.

Durante la noche sonaron los dos himnos, tanto el colombiano como el checo. A continuación, el Ministro de Relaciones Exteriores de la República Checa dio un discurso en español destacando diferentes formas de cooperación entre los dos estados, incluyendo un nuevo proyecto humanitario destinado a ayudar a los inmigrantes venezolanos en Colombia.

Luego, la Embajadora checa en Colombia, señora Katerina Lukesova, complementó la información sobre cómo se han desarrollado las relaciones entre la República Checa y Colombia con otros detalles. Mencionó, entre otras cosas, el trabajo realizado por la Embajada checa, numerosas visitas de  los representantes estatales y del sector privado del país en Colombia, el apoyo brindado al desarrollo de la cooperación económica, pero también la creciente cooperación en el campo de la educación y la cultura.

Los invitados pudieron también conocer una exposición fotográfica relacionada con los hechos del año 1989, conocidos como la Revolución de Terciopelo que significó el fin del régimen totalitario en Checoslovaquia.

Entrevista con el Ministro de Relaciones Exteriores de la República Checa

‘Colombia es ejemplo de cómo recibir a los que huyen de Venezuela’

Ministro de Exteriores de República Checa llega al país y anuncia ayuda para atender a venezolanos.

Tomas Petricek, ministro de Relaciones Exteriores de la República Checa, llega mañana (el 16 de octubre de 2019) a Bogotá, en la primera visita que un funcionario de tan alto rango de su país hace a Colombia desde cuando reabrieron la embajada en 2014. Petricek quiere profundizar la relación entre los dos países, apoyar la implementación del proceso de paz, aumentar el intercambio comercial, cultural, científico, la cooperación, y ayudar con recursos para la atención a los venezolanos que huyen de su país.

Es la primera visita del ministro de Relaciones Exteriores de la República Checa a Colombia desde que reabrimos la embajada en Bogotá en 2014. El propósito es reconfirmar el excelente estado de la relación entre nuestros países y apoyar al Gobierno de Colombia en la implementación del acuerdo de paz. Queremos expresar nuestro aprecio por la hospitalidad y solidaridad de Colombia hacia los migrantes y refugiados venezolanos entregando un apoyo en la forma de un proyecto recién formulado con el Instituto de Bienestar Familiar y una ONG colombiana.

¿Con qué proyectos trabajan en Colombia con indígenas y minorías?

Desde hace varios años realizamos proyectos de cooperación con la comunidad wayú en La Guajira. Son proyectos productivos enfocados en la construcción de pozos artesanales. Otro proyecto que empezamos a desarrollar consiste en la mejora de las condiciones ecológicas de la cuenca del río Teusacá.

¿Qué productos colombianos son atractivos para los checos?

Las frutas tropicales, las piedras preciosas, los aceites esenciales, entre otros. Por otro lado, muchos expertos colombianos en tecnología informática trabajan en las empresas de software de mi país.

¿Qué productos checos podrían ser atractivos para los colombianos?

La República Checa es uno de los países más industrializados y tiene una economía abierta y exportadora. Las empresas buscan nuevos mercados y Colombia, pues para ellas, es uno de los países con más perspectiva en América Latina. Somos líderes en la industria automotriz, aeronáutica, de defensa y seguridad, smart cities, tecnologías medioambientales, nanotecnología, energía y minería, alimentación (la famosa cerveza checa), agricultura, maquinaria agrícola, tecnología médica y farmacéutica, e industria informática.

Vemos potencial en el sector de ciencias, investigación e innovación. El intercambio universitario se desarrolla y crece exitosamente. El interés checo se vio con la participación de seis universidades en Eduexpo en 2018. Los jesuitas checos operaron en el ámbito educativo de la Nueva Granada desde el siglo XVII, como por ejemplo Albert Bukovský en la Pontificia Universidad Javeriana. República Checa puede ser un socio dentro de la economía naranja. En las industrias creativas tenemos una larga tradición, en música, teatro, diseño, festivales culturales, cinematografía y literatura. Somos potencia en turismo.

¿Cómo incrementar el intercambio comercial?

Aunque el intercambio comercial entre nuestros países sigue creciendo (30 por ciento este año), todavía está bajo de su potencial. Se puede incrementar apoyando a las empresas y sus empresarios. Desde la Cancillería promovemos la participación de las empresas checas en las ferias, visitas y misiones empresariales mutuas.

Este año, República Checa ha realizado dos misiones comerciales a Colombia: una en abril y otra que nos acompaña en esta oportunidad. Otra, para incentivar el turismo, se hará antes del fin de año, y en diciembre participaremos en Expodefensa.

¿Qué proyectos de cooperación militar y/o seguridad pueden alcanzar los dos países?

Sería oportuno continuar en la cooperación de los años 30 del siglo pasado, cuando se realizó la misión del general Vladimir Klecanda, enviado durante el conflicto con Perú. El Ejército colombiano tiene los cañones checoslovacos Skoda, suministrados en aquella época. Desde 1999 somos miembro de la Otán.
Por otra parte, Colombia tiene una larga experiencia en la lucha antiterrorista y contra el narcotráfico. República Checa tiene una larga experiencia en la industria militar, la cual estamos dispuestos a compartir.

¿Qué otros proyectos de cooperación se pueden alcanzar?

La cooperación internacional la adelantamos principalmente a través de la Unión Europea. Trabajamos con la Agencia Checa para el Desarrollo en un proyecto para la minería de oro sin el uso de mercurio en Chocó, y ahora se lanza otro proyecto para el manejo del agua con el uso del big data y datos de satélites.

Hay interés en proyectos de energía renovable (sobre todo solar) y de tratamiento de agua. También colaboramos en proyectos de cooperación con algunas comunidades vulnerables, como los wayú en La Guajira, en temas concretos: apoyo a comunidades en construcción de pozos para obtener agua potable, entre otras cosas.

¿Qué opina del proceso logrado con las Farc?

Apoyamos el proceso de paz desde su inicio, y en diciembre de 2016 fuimos uno de los países fundadores del Fondo Fiduciario de la Unión Europea para la Paz en Colombia, al que contribuimos anualmente. El proceso de paz colombiano es un ejemplo para el mundo y nos enorgullece ser socio.

¿Y la situación actual del proceso?

No tenemos duda sobre el compromiso del presidente Iván Duque y su gobierno con el proceso de paz y la implementación del acuerdo. Uno de los propósitos de mi visita es expresar el apoyo por su compromiso.

¿Qué opinan en Europa de quienes firmaron la paz y regresaron al delito?

Construir la paz requiere un trabajo continuo de todas las partes. La forma de abordar las diferencias y superar las dificultades en la implementación es a través del diálogo y la participación política. La violencia nunca puede ser la respuesta. Condenamos el anuncio de un pequeño grupo de disidentes de las Farc de tomar las armas. Sin embargo, es solo la decisión de un pequeño grupo. Sabemos que la mayoría de los antiguos miembros de las Farc siguen comprometidos con la implementación de la paz.

¿Qué opina de la violencia contra líderes sociales?

Si llegar al acuerdo de paz fue un trabajo duro, implementarlo lo es todavía más. Existen problemas y desafíos, y continuarán surgiendo. La situación de los defensores de DD. HH. y los líderes sociales es uno de los desafíos claves y un motivo de profunda preocupación. Sabemos que el presidente Duque y su gobierno están haciendo todo lo posible para detener los asesinatos y llevar a los responsables ante la justicia. Estamos listos para ayudar.

¿Qué opinan de la crisis en Venezuela?

La crisis política, económica y, más que todo, humanitaria en Venezuela es alarmante, porque destruye a todo el pueblo y, además, causa adversidades y problemas en la región. Está claro que el régimen no está dirigiendo el país para el bien de la población. Es preocupante ver cómo se está destruyendo el medioambiente con las actividades de grupos irregulares. Es preocupante el estado de los derechos humanos.

Fuimos uno de los primeros países europeos que reconoció al presidente encargado, Juan Guaidó, y desde que se está tratando el tema en los foros europeos e internacionales hemos apoyado la posición más firme y crítica hacia ese régimen. Es importante que se organicen pronto unas elecciones presidenciales libres y democráticas, para que se empiece con la reconstrucción de la democracia y de la economía, y que la gente pueda regresar a sus hogares y ayudar a construir de nuevo el país.

Colombia es el país más afectado por la llegada de casi dos millones de desplazados venezolanos. ¿Qué hacer ante esta situación?

Admiro la forma como Colombia maneja el tema ante la llegada de miles y miles de personas a diario. Los colombianos son un ejemplo de cómo recibir a la gente que está huyendo de una crisis humanitaria tan grave. No creo que les podamos dar muchos consejos, porque nos parece que ustedes hacen lo mejor y lo más que se puede hacer.

Lo importante es preparar su infraestructura institucional, para incorporar a las personas que vienen para que mejoren su situación a través de programas de integración y de capacitación, que ayuden a los venezolanos a entender las instituciones colombianas, la estructura laboral y económica del país.

Queremos apoyar a Colombia y vamos a entregar ayuda humanitaria durante mi visita, que tiene como objetivo apoyar, en colaboración con el sector no gubernamental, el fortalecimiento de la institucionalidad colombiana para que pueda aumentar su capacidad de recibir parte de la población venezolana. Queremos ayudar a los migrantes venezolanos a integrarse más rápidamente en la sociedad y a sostenerse durante un periodo complicadísimo de sus vidas.

¿Cómo puede ayudar la comunidad internacional frente a este problema?

La comunidad internacional ya está algo más activa frente a la crisis venezolana, y en varios foros en donde se está discutiendo el tema de Venezuela, se está escuchando a los venezolanos y la oposición venezolana. La Unión Europea acaba de aprobar más sanciones contra el régimen de Nicolás Maduro y no les tengo que contar lo que están haciendo otros países del continente americano para parar la crisis en Venezuela.

Hay varias visiones de cómo resolver la crisis venezolana. ¿Cuál consideran ustedes que debe ser la mejor?

Creo que lo que se está haciendo –presionar el régimen, discutir con la sociedad civil, apoyar los esfuerzos del presidente Juan Guaidó– es lo mejor que se puede hacer internacionalmente en este momento. Estamos en contra de cualquier intervención militar.

¿Qué se debe hacer para que Maduro entregue el poder?

Si alguien tuviera una receta ideal, esto ya se habría resuelto, pero creo que el presidente Guaidó y el Parlamento están sobre el único camino que podría tomar para acercarle al país el cambio democrático y pacífico del régimen y la salida de Nicolás Maduro del poder.

Fuente: El Tiempo (Holman Rodríguez Martínez). Foto 2foto 3, foto 4, foto 5.

Asocheca le dio la bienvenida a la nueva Embajadora checa en Colombia

El sábado 28 de septiembre, la Asociación de amistad colombo-checa, Asocheca, organizó un encuentro matutino con la nueva Embajadora de la República Checa en Colombia, señora Katerina Lukesova, y otros representantes de la Embajada checa. Durante el evento, que tuvo lugar en el Metropolitan club en Bogotá, las representantes de Asocheca presentaron los proyectos y el trabajo de esta asociación de compatriotas.

Autor de las fotografías: Milan Rejtar (www.mzv.cz/bogota).

Nueva Embajadora de la República Checa en Colombia

El jueves 19 de septiembre, durante una ceremonia protocolaria en la Casa de Nariño, el Presidente Iván Duque Márquez recibió las cartas credenciales de la nueva Embajadora de la República Checa en Colombia, Katerina Lukesova.

En un evento preliminar en el Palacio de San Carlos, sede del Ministerio de Relaciones Exteriores, la Embajadora Lukesova se reunió con la Canciller (e) Adriana Mejía y presentó las copias de las cartas credenciales.

La nueva Embajadora es graduada de la Facultad de Letras de la Universidad de Carolina en Praga, Máster en Lengua y Literatura checa, francesa y española; y Ph.D. en Filología Románica de la misma universidad.

Se ha desempeñado como Ministra Consejera y Jefe Adjunta de Misión de la Embajada de la República Checa en Francia; también como Directora de Protocolo Diplomático en el Ministerio de Relaciones Exteriores de la República Checa y del Departamento de las Américas. Ejerció funciones como Embajadora ante el Reino de Bélgica, el Gran Ducado de Luxemburgo y en el Reino de España y el Principado de Andorra.

Colombia y la República Checa establecieron relaciones diplomáticas en enero de 1993. En los últimos dos años la relación bilateral con la República Checa se ha fortalecido mediante la realización de visitas de alto nivel, que han permitido generar proyectos de cooperación internacional.

Fuente: Cancillería de Colombia (www.cancilleria.gov.co).

Asocheca recibió la Medalla al Mérito de la Embajada checa

La Asociación de amistad colombo-checa, Asocheca, recibió un reconocimiento muy importante de parte de la Embajada de la República Checa en Colombia. El embajador checo, señor Miloš Sklenka, condecoró a la Asociación con la Medalla al Mérito “Jan Masaryk” por su liderazgo en la promoción de los valores de la República Checa, la Unión Europea y el Desarrollo de la Cultura.

El acto solemne tuvo lugar durante el encuentro de despedida con el saliente embajador checo, cuyo período de embajador en Colombia se termina en estos días.