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Niño Jesús de Praga

Radio.cz/es publicó un artículo interesante sobre Niño Jesús de Praga. Aquí le presentamos una versión acortada del texto original:

Por todos es conocido que Praga alberga un gran número de tesoros fascinantes que enamoran a los que vienen aquí por primera vez. Uno de los que despierta más curiosidad se encuentra en el céntrico barrio praguense de Malá Strana. Para encontrar este pequeño tesoro, tenemos que asomarnos hasta la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria ubicada en la calle Karmelitská. Esta iglesia, de estilo renacentista y barroco temprano, fue construida a principios del siglo XVII. Tras la Batalla de la Montaña Blanca, en el contexto de la Guerra de los Treinta Años, el emperador Fernando II cedió a la orden de los Carmelitas Descalzos el recinto, que posteriormente sería ampliado con la construcción de un monasterio anexo a la iglesia.

Pero si hay algo que hace que este lugar sea único, es el hecho de que, desde 1641, la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria es también el hogar de la famosa estatua del Niño Jesús de Praga, que adorna este templo y lo ha convertido en un lugar de peregrinación para muchos fieles que vienen de todas partes. Especialmente numerosos son los peregrinos que proceden de países de habla hispana. En las inmediaciones de la iglesia, un turista de Colombia, Gabriel Mantilla, nos habla sobre su visita a la iglesia y la importancia de la figura del Niño Jesús.

“Venimos de Colombia. En Colombia y en toda Latinoamérica es muy famoso por sus milagros el Niño Jesús de Praga. Entonces, casi que podríamos decir que venimos en peregrinación a ver al Niño Jesús de Praga. En Colombia son muy famosos sus milagros y la fe que le tienen concretamente a esa imagen.”

En Radio Praga hemos podido hablar también con el actual prior de la orden que dirige la iglesia, el padre Pavel Pola, que nos ha atendido en español.

Viaje de ida y vuelta

La comunidad de los Carmelitas Descalzos comenzó a habitar este lugar en la primera mitad del siglo XVII. Sin embargo, la situación de la iglesia y el monasterio dio un vuelco cuando, en 1784, un decreto del emperador José II provocó la salida de los Carmelitas Descalzos del lugar, un destino similar al que sufrieron otras órdenes religiosas dentro del territorio de los Habsburgo a finales del siglo XVIII.

En 1993, el arzobispo de Praga, Miroslav Vlk, pidió que los Carmelitas Descalzos regresaran de nuevo y tuviesen a su cargo la administración de la iglesia. Desde entonces, vuelven a habitar el monasterio –ahora reducido en tamaño respecto al original- un grupo de cinco monjes, que proceden de la República Checa, Italia e India.

“Nosotros como Carmelitas Descalzos volvimos a Praga en 1993. Y cuando volvimos en el 93, empezamos prácticamente de cero. La primera cosa que hicimos fue abrir la iglesia, porque antes estaba cerrada. Ahora la tenemos abierta todo el día y cada día”.

La vuelta de los Carmelitas Descalzos al monasterio provocó la revitalización de los peregrinajes para admirar la estatua del Niño Jesús.

El Niño Jesús de Praga

Esta pequeña figura de 47 cm atrae cada año a miles de personas de todo tipo, desde grupos de creyentes hasta turistas curiosos. Sus orígenes se remontan a España, pues aquí fue hecha la estatua en el siglo XVI. Cuando la Duquesa María Manrique de Lara se casó con Vratislav de Pernštejn, trajo consigo esta figura, que posteriormente regalaría a su hija Polyxena. Fue esta última quien regaló la estatua a los Carmelitas Descalzos en 1628.

“La estatua representa a Jesús como un niño pequeño y creo que es un símbolo muy bonito, porque representa prácticamente a un Dios al que no debes temer. Y eso creo que ayuda a mucha gente que llega aquí de todo el mundo que busca la fe también”.

Otro detalle que despierta curiosidad acerca de esta figura es su ropa. El Niño Jesús de Praga presenta vestidos de distintos colores que se adecuan al tiempo litúrgico. Muchas de estas prendas son regalos que ofrecen los fieles. Vestir y desvestir la estatua está considerado como un acto de veneración y, como nos indica Pavel Pola, se realiza siempre por las hermanas Carmelitas. Dentro de la misma iglesia, hay un museo donde se pueden ver algunas de estas vestiduras.

Un monasterio muy activo

También la actividad cultural y solidaria en torno al monasterio y la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria ha crecido en los últimos veinte años. Los padres Carmelitas Descalzos realizan, por ejemplo, una misión de ayuda en la República Centroafricana.

Durante todo el año, excepto durante el verano, se organiza en la iglesia una conferencia mensual, que cuenta con la presencia de invitados procedentes de distintos ámbitos dentro del mundo de la filosofía, la cultura y la religión. Asimismo, reciben la visita de grupos escolares.

Otro aspecto fascinante de este recinto es que cuenta con una magnífica cripta donde, en el pasado, eran enterrados los Carmelitas Descalzos. Aunque ahora se encuentra cerrada, existen planes para realizar actividades abiertas al público en el futuro.

También llama la atención el interés de los Carmelitas Descalzos por el aprendizaje de idiomas. En el monasterio se hablan un gran número de idiomas, como el checo, el italiano, el inglés, el español, el francés, el hindi y el árabe. Ellos mismos ofician la misa en varias de estas lenguas, a la vez que permiten que grupos de fieles procedentes de todo el mundo traigan a sus propios sacerdotes para impartir misa en su idioma.

Artículo de Enrique Molina (texto acortado): Un punto de peregrinaje en el corazón de Europa. Fuente: Radio.cz/es. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

La página oficial de la Iglesia del Niño Jesús de Praga: www.pragjesu.cz/es.

Existe también un documental denominado El milagroso Niño Jesús de Praga, realizado por Goya Producciones en colaboración con la televisión checa, que explica la apasionante historia de este Niño Jesús.

En verano los castillos checos invitan a eventos de música

Durante los meses de julio y agosto se llevan a cabo numerosos festivales y conciertos al aire libre en diferentes partes de la República Checa (más información aquí).

Entre ellos se destaca un festival peregrino denominado Castillos CZ que llena de música, diversión, y momentos inolvidables a varios castillos ubicados en el territorio de Bohemia y Moravia. Se trata del mejor evento cultural del año pasado según el público encuestado, el reconocimiento que recibió ya por tres años consecutivos.

Este hecho no sorprende dado que los rincones pintorescos en las cercanías de hermosos castillos crean un ambiente único para disfrutar de la música de los famosos intérpretes y grupos checos y eslovacos. En el programa pueden encontrar varios cantautores, grupos de pop, rock, pero también talleres y competiciones tanto para niños como para adultos.

La decimotercera edición empezó el 14 de julio en el Castillo Tocník que se encuentra cerca de Praga. Cada otro viernes y sábado se traslada al otro sitio, concretamente el festival ya pasó por Kuneticka hora y Svihov, el primer fin de semana de agosto continuará en Rozmberk nad Vltavou, y después visitará los castillos moravos de Veverí, Hradec nad Moravicí y Bouzov. La gira por los monumentos checos terminará el 2 de septiembre en el castillo Bezdez. Sin embargo, el último evento del festival tendrá lugar una semana más tarde en el castillo eslovaco Cerveny kamen.

La noche de cada viernes pertenece, además de los conciertos de música, a un carnaval de máscaras en el cual se compite por el título del mejor disfraz. En cooperación con el Instituto Nacional de Monumentos se celebra un concurso de fotografías. Los visitantes pueden enviar sus fotos de los eventos del festival hasta el 10 de septiembre, y ganar el premio que consiste en una entrada libre a cualquier monumento administrado por el Instituto.

Además, los visitantes pueden aprovechar la entrada para el concierto, y sin ningún costo adicional asistir a los recorridos guiados por los interiores de respectivos castillos. Desde el año pasado, el festival colabora también con otros monumentos en los alrededores para que los interesados puedan conocer lo máximo de los tesoros locales. Es que entre los objetivos del festival figura el esfuerzo de promover el turismo, hacer los hermosos monumentos históricos más visibles y conseguir un apoyo financiero para su conservación.

Gracias a las reacciones positivas del año pasado, también este año están a disposición los sitios de camping VIP que cuentan con servicios adicionales, por ejemplo, la luz, una recepción con una consigna, tiendas con alimentos y bebidas, duchas con agua caliente y baños.

La página oficial del evento: www.hradycz.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Sumavanet.cz. Foto 2, foto 3.

Brno con cielo lleno de colores y festival de diversión

ignis-1Siete veces a lo largo de un mes (del 26 de mayo al 24 de junio) el cielo de la capital morava y la segunda ciudad más grande de la República Checa se convertirá en una pantalla grande de espectáculos de luces. Por vigésima vez se celebra el festival de fuegos artificiales, uno de los más importantes a nivel europeo, que lleva el nombre de Ignis Brunensis. Se trata del concurso internacional que deleita a los espectadores con shows extraordinarios acompañados con música.

El festival fue inaugurado el 26 de mayo con un hermoso espectáculo encima del castillo Spilberk. Esta exhibición denominada El cielo en llamas rindió homenaje a todos los creadores y a la vez domadores del fuego. La clausura del festival, El cielo en la Tierra, se celebrará en el mismo sitio el 24 de junio, y será inspirada en la atmósfera tranquila y positiva de la música de jazz y swing.

Los cinco equipos de fuegos artificiales que esta vez participan en la competición expondrán su arte a orillas de la presa de Brno. De esta manera, el cielo iluminado y lleno de colores se refleja en el agua, y crea una atmósfera excepcional.

ignis-2Primero se presentó la formación checa Ignis Brunensis Team (3 de junio), seguirá el grupo austriaco Pyrovision (7 de junio), más adelante mostrará su arte el IP Innovative Pyrotechnik de Alemania (10 de junio), un equipo suizo-chino (14 de junio) y la formación Pirotecnia Ricardo Caballer de España (17 de junio). Los organizadores prometen experiencias de muy alta calidad dado que todos los participantes han ganado alguna competencia mundial en los últimos tres años.

Estos shows impresionantes empiezan siempre a las 22:30 horas y duran aproximadamente 17 minutos. Los acompaña la pieza Bugatti step de Jaroslav Jezek transmitida en directo por la radio. El ganador será elegido por un jurado de expertos, no obstante, también los espectadores pueden votar por el show más hermoso. La entrada a plataformas para ver los espectáculos es gratuita, aunque está disponible también una zona de confort con asientos pagados. Además, como novedad, antes de los espectáculos se lleva a cabo un festival de música con presentaciones de grupos y cantantes checos.

ignis-3Al mismo tiempo tiene lugar la fiesta más grande de Brno que invita a sus habitantes, turistas y visitantes de todas las edades a disfrutar de varios eventos interesantes, ferias y actividades educativas, culturales y deportivas. Durante el Festival de diversión Brno se presenta como la ciudad en el centro de Europa mostrando el ambiente agradable de Moravia del Sur.

El programa ofrece espectáculos de teatro y conciertos al aire libre, pero también un festival del transporte público o competiciones para los representantes de la policía nacional que con sus caballos pasarán por varias disciplinas. A los niños les esperan días llenos de juegos, música, atracciones, deportes y talleres creativos.

Más información sobre el festival Ignis Brunensis y otras actividades encontrarán en la página web: www.ignisbrunensis.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Brnensky.denik.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Descubran rincones desconocidos de Praga

pruvod-1Hace poco fue publicada una nueva guía denominada 111 Lugares de Praga que no te deberías perder. La editorial Paseka publicó el libro en checo, la editorial Emons, de la cual surgió la propuesta, editó la versión alemana. Gracias a un éxito enorme de esta guía entre los mismos praguenses, en primavera o verano debería salir también la versión en inglés. En un futuro la editorial planea traducir la guía a otras lenguas.

El punto de venta del strudel de manzana, el Museo de la Policía, el techo de estilo cubista sobre la estatua barroca de Juan Nepomuceno, o la exposición en las antiguas cámaras de tortura de la época nazi, todo esto son algunos de los ejemplos que pueden encontrar en esta publicación extraordinaria.

Poca gente sabe que existen dos capillas de Belen en Praga, o que la metrópoli tiene un hotel con un único cuarto que está colgado a unos 70 metros sobre la tierra. Otra peculiaridad que llama la atención es el funicular más pequeño de la República Checa ubicado desde el año 1996 cerca del hotel en Smichov. En la cabina caben 12 personas y todos pueden hacer el viaje de forma gratuita, las 24 horas diarias. Entre los lugares escogidos aparece también la primera cafetería en la que pueden pagar solamente con la moneda virtual Bitcoins, o un buzón de hongos donde los interesados pueden consultar con la Asociación Micológica Checa lo que encontraron en el bosque.

pruvod-2El restaurante y parque de Klamovka destaca por su arquitectura rococó y su belleza, pero también por su historia. El parque fue construido por el conde Clam-Gallas a mediados del siglo XVIII, y a finales de los años 80 se reunía por aquí un grupo de disidentes, artistas y músicos. Además, abundan detalles interesantes relacionados con lugares conocidos por los turistas, pero que normalmente pasan desapercibidos a la mayoría de los visitantes y transeúntes.

Al mismo tiempo, hay varias sugerencias que no se refieren directamente a un sitio, sino que expresan la atmósfera de la ciudad. Por lo tanto pueden encontrar una página dedicada a los canapés checos, o a la agencia de viajes denominada Corrupt Tour, que ofrece paseos por los sitios asociados con los grupos de presión, millones robados del presupuesto estatal o proyectos que costaron demasiado dinero.

pruvod-3En otras palabras, la guía presenta sitios singulares y curiosos de la capital checa normalmente olvidados por otras guías turísticas y muy a menudo también por los propios habitantes de Praga. No pretende seguir los circuitos turísticos tradicionales, sino presenta un recorrido alternativo. De esta manera demuestra la variedad y diversidad de la ciudad para inspirar a los lectores a caminar por Praga con los ojos abiertos, explorar los rincones ocultos, meterse en patios y abrir puertas.

A cada lugar le pertenece una página con una fotografía, el texto mismo está escrito con humor y hasta exageración contando una historia completa del sitio. Por ejemplo, el puente de Braník, que lleva el apodo del puente de inteligencia, está presentado por medio de un cuento de hadas.

Fuentes: Tyden.cz, CeskaTelevize.cz, Radio.cz/es. Foto 1, foto 2.

Viaje de ensueño a Praga, la ciudad de las leyendas

praha1Recorrer la bellísima capital de República Checa es como sentirse dentro de un cuento de hadas. Una sensación extraña y sobrecogedora se percibe en Praga. Magia y misterio; ese misterio que emociona pero no asusta. Cada rincón, cada monumento y cada esquina de la capital de República Checa están acompañados de una leyenda, de una fábula, de historias de fantasmas, profecías, brujas y maleficios. Caminando por las calles de Praga –aunque suene a cliché– da la impresión de que la ciudad estuviera encantada.

¿Pero, de dónde emanan el encanto y la belleza de Praga? ¿En qué consiste su secreto? ¿Cuál es el origen de lo sobrenatural inexplicable?”, escribió el célebre escritor checo Jakub Arbes con motivo de todas esas cosas que aparentemente suceden aquí y que han inspirado a la Oficina de Turismo de República Checa para implementar una campaña que busca atraer a más viajeros internacionales. Como si no fuera suficiente con toda la belleza de una ciudad proclamada patrimonio de la humanidad y reconocida como una de las más bellas no solo de Europa sino del mundo.

Caminar y perderse sin rumbo fijo por las calles de Praga, contemplar un atardecer sobre el río Moldava o recorrerlo en un crucero, subir a la torre de Petrín para disfrutar de la mejor panorámica de la ciudad con sus torres y techos anaranjados –entre muchos planes y lugares más– resulta una experiencia fascinante. Pero resultará mejor con la narración de todas esas cosas que han pasado en sus más de doce siglos de historia.

praha2Veo una gran ciudad cuya fama tocará las estrellas”, dice una profecía que representa esa relación estrecha entre la capital checa y la astronomía. Y precisamente a esa profecía se atribuye el hecho de que Praga se librara de todas las grandes guerras y catástrofes que ha sufrido Europa central; tal vez por eso se siga conservando única, casi intacta.

Denis Havranek, un periodista checo que aprendió español en Cuba en épocas en las que ambos países eran socialistas, a través de un intercambio, es el guía. El recorrido empieza en el Puente Carlos, construido en 1357 bajo órdenes del rey Carlos IV, el gran emperador checo, de quien se conmemoraron 700 años de nacimiento en el 2016.

El puente, de 516 metros de longitud y diez de ancho, y cuya construcción tardó más de 150 años, es considerado la galería de estatuas más grande y larga del mundo; atraviesa el río Moldava y comunica a Staré Mesto (La Ciudad Vieja) con Nové Mesto (La Ciudad Nueva). Son 30 estatuas las que adornan ambos lados del puente –de estilos barroco y gótico–, que parecen saludar a los viajeros.

praha3Una, sobre todo, llama la atención: la de San Juan Nepomuceno, un santo cuya fama llegó hasta tierras latinoamericanas gracias a los jesuitas. Y aquí, Denis revela la leyenda del religioso, que fue arrojado al río –después de ser torturado– desde el mismo lugar donde hoy se levanta su estatua pintada de verde menta. Sucede –narra Denis– que el rey Wenceslao IV le exigió que le revelara el secreto de confesión que le había hecho la reina Juana de Baviera. Pero no quiso. Y por eso lo martirizaron y lo lanzaron al río en una bolsa. Y dicen que prefirió que le arrancaran la lengua antes de aflojarla. La gente toca la base de la estatua y se toma fotos, pues se dice quien sigue este ritual ve cumplidos sus deseos.

Los restos del santito reposan en la catedral de San Vito –a donde iremos más tarde– en un sarcófago construido con más de dos toneladas de plata donde Denis señalará un relicario en el que –dice la leyenda– está un pedazo de la lengua que le arrancaron y que se conserva intacto. La imponente catedral gótica –construida entre los años de 1334 y 1420– está dentro del gran Castillo de Praga (Prazsky Hrad, en checo), a donde se llega tras cruzar el puente de Carlos y tras caminar varias cuadras hacia el noroccidente.

El castillo y el callejón
El castillo es un complejo de 570 metros de largo y 130 de ancho que ha sobrevivido a incendios y a varios dueños y huéspedes: desde los reyes de Bohemia, los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, a los presidentes de la otrora Checoslovaquia y a los de la República Checa.

praha4Allí, ya se ha dicho, queda la catedral de San Vito –con el pedazo de lengua de San Juan Nepomuceno– y otros lugares que hay que ver entre museos y jardines.

Como el Callejón de Oro, una simpática callejuela que mandó a construir el rey Rodolfo II de Hamburgo –en el siglo XVI– para sus guardias y otros servidores. Aunque dice la leyenda que el rey reunió a los mejores alquimistas para que buscaran oro hasta en el último de los rincones. El callejón, abandonado en otras épocas y recuperado desde el 2011, parece el escenario de un cuento de hadas, con casas de colores y puertas pequeñitas, como para albergar duendes.

Allí, además de la servidumbre, han vivido orfebres, astrónomos, intelectuales, escritores y hasta adivinos. Uno de sus más célebres residentes ha sido un tal Franz Kafka, en la casa 22, de paredes azules. Imperdible tomarse la foto en la morada de uno de los escritores más influyentes de la literatura universal. Hoy, en las once casas de la callejuela funcionan tiendas donde venden los famosos y finísimos cristales checos, marionetas y otras artesanías; otras son museos con armaduras, espadas y otras piezas.

Un reloj encantado
Saliendo del castillo y tras cruzar el puente, rumbo a la Ciudad Vieja, se llega al Ayuntamiento de Praga. Allí se levanta otro lugar lleno de magia: el Reloj Astronómico.

praha5Construido hace más de 600 años y considerado como una de las maravillas del mundo en la Edad Media, reúne a cientos de turistas que lo rodean minutos antes de que marque la hora en punto. Y ahí empieza su espectáculo, con una calavera que toca una campana, sobre el costado derecho de una gran esfera (cuadrante astronómico en forma del antiguo astrolabio), con pinturas y representaciones del cielo y la Tierra, del anillo zodiacal, del Sol.

Y tras los campanazos de la calavera –la muerte– empieza el desfile de figuras animadas de los doce apóstoles, a lado y lado de estatuas que hacen alegorías a la vanidad –un hombre con un espejo–, a la avaricia –un comerciante con una alforja– y a la lujuria, un príncipe turco con su mandolina –un instrumento similar a una guitarra–. El ingenio, los pecados capitales, la condena y la salvación en un aparato que no se podía librar de las leyendas.

Por ejemplo, la que dice que a su célebre inventor, el relojero Jan Hanuš, los consejeros de la ciudad lo mandaron a cegar –clavándole un puñal en ambos ojos– para que no construyera ninguna otra joya similar en ninguna otra ciudad europea. Así, ciego, el hombre pidió que le permitieran activar el reloj por última vez. Y él, dicen, aprovechó la oportunidad para dañar una palanca que solo 500 años después lograron poner a funcionar de nuevo.

 

Y así, Praga cautiva o hechiza con sus historias. Faltan más. En el techo de la iglesia de Santiago Mayor cuelga un brazo momificado en un gancho de esos de carnicería. Dicen que le pertenecía a un ladrón que intentó robar las joyas que adornaban una estatua de la Virgen María.

praha6También un jinete sin cabeza y una criatura sin alma ni cerebro (el Golem), que protegía a la ciudad de los enemigos durante la II Guerra Mundial. Esas y otras historias se recrean en el Museo de Leyendas y Fantasmas checas, en cercanías del Puente Carlos.

Aunque no es dueño de ninguna leyenda en especial, el cementerio judío de Praga sí genera una energía especial. Construido en 1439, alberga unas doce mil tumbas –amontonadas las unas sobre las otras– de unas cien mil personas. Se dice que todas esas lápidas arrumadas tienen varias razones: la falta de espacio habría obligado a enterrar a unos sobre otros, o simplemente la norma judía que impide eliminar las tumbas más antiguas para darles espacio a las nuevas.

Sí, claro. Praga es una ciudad con una ‘vibra’ toda rara. La ciudad embruja y uno no sabe por qué. Es una ciudad linda y tierna, como una niña, pero dura y oscura a la vez”, dirá el colombiano Lucas Giraldo, quien llegó a estudiar hace varios años y se quedó a vivir. Claro, encantado con las bellísimas mujeres checas y con las buenas y baratas cervezas, pero también por esa magia inexplicable. En conclusión: si Praga fuera una mujer, se diría que es una princesa pero también una bruja.

Si usted va…
Desde Colombia, Air France ofrece un vuelo diario directo a París y KLM opera tres vuelos semanales a Ámsterdam los días martes, jueves y sábado. Desde París y Ámsterdam, Air France y KLM –respectivamente– ofrecen diez vuelos diarios a Praga.

praha7República Checa hace parte del territorio Schengen y los colombianos no necesitan visa. Eso sí, deben cumplir con los requisitos que demuestren que son turistas con todas las de la ley: tiquete con fecha de regreso, reservas hoteleras, dinero en efectivo y demás recomendaciones de la Cancillería.

Cambie dinero (coronas checas) solo en casas de cambio autorizadas. En la calle es común que ofrezcan un cambio mucho mejor, pero es una estafa: dan billetes en desuso. Un euro equivale a 27 coronas.

Si le gusta la cerveza, aproveche. Son muy buenas y baratas (desde un euro). En las orillas del río Moldava hacen ferias de cervezas artesanales los fines de semana.

Más información sobre el destino en: www.czechtourism.com.

Fuente: ElTiempo.com (autor: José Alberto Mojica Patiño). Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4, foto 5, foto 6, foto 7.

Fiestas de adrenalina y diversión en Praga

matej-1Más de siete semanas de entretenimiento, experiencias inolvidables y aventura – así es el evento tradicional conocido como las fiestas de San Matías. Se celebra cada año en la primera mitad de primavera, es decir, antes de que llegue el verdadero calor. Esta vez las puertas del Recinto de Ferias en Praga-Holesovice se abren del 25 de febrero al 17 de abril.

Se trata de la verbena más visitada en la República Checa que siempre atrae a miles de personas y familias completas dado que cada uno puede disfrutar de lo que le gusta. De hecho, el lugar de la celebración del evento se convierte en un verdadero parque de atracciones con 115 aparatos e instalaciones de diferente tipo, desde las atracciones infantiles y familiares, hasta las muy exigentes y de adrenalina. Entre ellas se destaca, por ejemplo, el columpio de 70 metros, el booster, la catapulta o el brazo gigante. No hacen falta ni las sillas voladoras, la montaña rusa, el castillo del terror, carros chocones, carruseles etc. Algunas de las atracciones fueron traídas de Holanda. Después de que termine la feria, en la zona permanecerán unas 20 atracciones que quedarán a disposición del público general durante el resto de la temporada alta.

matej-2Todos los interesados pueden probar su destreza en las casetas de tiro al blanco y de esta manera ganar un regalito, entre los más típicos pertenece una flor artificial. También varios puestos con corazones de jengibre decorados, puestos de juguetes, dulces típicos y comidas rápidas forman parte integrante de la fiesta y la tradición.

En el marco de la feria tiene lugar un día especial dedicado a los niños discapacitados y los niños de casas de acogida quienes pueden disfrutar de diferentes atracciones de forma gratuita.

La feria está abierta de martes a viernes desde la una de la tarde hasta las nueve de la noche, durante los fines de semana y días festivos desde las diez de la mañana hasta las diez de la noche. La entrada al recinto es gratis durante los días laborales y solamente simbólica los fines de semana. Los precios de las atracciones varían, van desde unos 4.000 pesos hasta más de 20.000 pesos.

Las raíces del evento se remontan al siglo XVI, por lo tanto es la verbena primaveral más antigua de Europa. San Matías, también llamado San Mateo, fue un apóstol (sustituyó al traidor Judas Iscariote) y mártir, hoy en día considerado el patrón de los carniceros y carpinteros. Además, la gente suele pedirle que aparte de ellos ciertas enfermedades, como es la esterilidad o el alcoholismo.

matej-3Según el refrán popular, en la festividad de San Matías, celebrada anteriormente el 24 o el 25 de febrero, se igualan las noches con los días. Por lo tanto las tradiciones relacionadas con este apóstol se refieren al inicio de la primavera.

El Recinto de Ferias ofrece mucho más que las fiestas mismas. Los visitantes pueden pasar un día estupendo gracias a varias exposiciones o presentaciones de teatro. Más adelante, normalmente desde finales de marzo, la famosa Fuente de Krizik suele presentar espectáculos magníficos en los cuales el agua, la luz, el sonido, y a veces incluso el arte de los actores crean una atmósfera mágica. Les esperan coreografías interesantes llenas de colores, acompañadas por música tanto clásica como popular. El inventor checo Frantisek Krizik construyó la fuente, una novedad en aquella época, para la Exposición nacional de 1891.

Más información sobre las fiestas encontrarán en la página web: www.matejskapout.cz.

Otras fuentes: Blesk.cz, TradicionCatolica.com, KrizikovaFontana.cz. Foto 1-2, foto 3.

Época de carnavales en la República Checa

masopust1La segunda mitad de febrero 2017 trae colores, disfraces y diversión a las calles de diferentes ciudades y pueblos checos dado que se celebra la temporada de carnavales que precede al Miércoles de Ceniza y la Cuaresma de la Pascua. En el país los carnavales se conocen bajo el nombre de masopust, la expresión que hace referencia a dejar, no comer la carne. Este año las fiestas culminarán el martes 28 de febrero.

Se trata de un fenómeno renacido que festeja la alegría y la unión humana, evocando las históricas fiestas alegóricas que tenían lugar en el territorio checo desde la Edad Media. Los carnavales los festejaban tanto los campesinos, como los burgueses y la nobleza. De hecho, los eventos más opulentos se llevaban a cabo en las cortes aristocráticas.

A los visitantes de los desfiles les esperan máscaras originales, ideas contemporáneas brillantes, y una exhibición de creatividad y capacidades únicas. En el pasado, los disfraces tenían su fuerte significado simbólico, vinculado con el año agrario.

masopust2Por ejemplo, las máscaras de osos y caballos se relacionaban con la prosperidad y fertilidad. Al contrario, los disfraces negros simbolizaban demonios y fuerzas negativas. Se pueden ver también turcos con sus coloridos trajes orientales, o los hombres de paja que simbolizan la fecundidad.

Las procesiones caminaban de casa en casa, recibían aguinaldos en forma de comida, bebida y dinero, y al final se daba un baile. Sin embargo, estas tradiciones antiguas se perdieron en gran parte, y en las últimas dos décadas se van recuperando poco a poco.

También la gastronomía juega un papel importante en la época de carnavales. Predominan comidas grasosas y pesadas, basadas en la carne, dado que las personas deberían comer lo suficiente para aguantar la cuaresma. Además de rellenas, salchichas y chicharrones, pueden degustar los típicos pasteles o comidas dulces.

Varios eventos invaden las calles, plazas, museos, pero también teatros o escuelas de diferentes barrios de la capital. El programa en Praga abarca un sinnúmero de actividades culturales y sociales como son fiestas, desfiles, talleres, espectáculos de teatro callejeros en los lugares públicos, conciertos, bailes.

masopust3Por ejemplo, el sábado 25 de febrero en el bonito parque de Letná los visitantes podrán aprender a crear su propia máscara, o por lo menos, dejar pintar su cara por los expertos.

No obstante, también fuera de Praga pueden disfrutar de estas festividades, tal vez aún más tradicionales. Los carnavales de los municipios de Vortová, Studince y Hamry, ubicados en los alrededores de la ciudad de Hlinsko (Bohemia del Este), fueron inscritos en la lista del Patrimonio cultural inmaterial de la Unesco por su autenticidad en 2010. Los habitantes pasan esta antigua costumbre de una generación a otra, en forma casi no alterada. Hasta hoy en día solo los hombres se disfrazan, los disfraces llevan más de 200 años conservando su mismo aspecto. Un colorido desfile de máscaras y artistas callejeros pueden apreciar también en los románticos rincones de la ciudad de Cesky Krumlov.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

La fiesta de la cerveza checa

En la República Checa, cerveza es la bebida nacional, incluso se podría decir que forma parte del tesoro nacional y, por supuesto, de la vida cotidiana. De hecho, pivo pertenece entre las primeras palabras que los extranjeros aprenden al viajar al país. La cultura de la cerveza se ha extendido de tal manera que existen tratamientos de belleza a base de cerveza.

pivo1Los checos son amantes y unos de los mayores consumidores de este líquido amarillo a base de lúpulo. Además, en comparación con otras partes del mundo, la cerveza checa se destaca por su variedad y calidad, y se consigue por un precio bastante económico.

Si quieren adentrarse un poco más en el mundo de la cerveza y las tradiciones relacionadas, están invitados al Festival internacional de la cerveza. Su edición veintisiete se celebra en el recinto ferial de Ceske Budejovice, la ciudad ubicada en el sur de Bohemia, conocida por la cerveza Budweiser Budvar. Se trata del evento más grande de su tipo en la República Checa que esta vez empieza el 13 de febrero, al principio de manera informal. Para el público general el festival abre sus puertas entre el 16 y el 18 de febrero.

Como es costumbre, en el marco del festival se lleva a cabo un concurso por el sello cervecero de oro, es decir, una certificación y un premio especial de la competencia de degustación más grande y más antigua de la República Checa. A la vez es la tercera competencia de degustación más grande en el mundo. El jurado compuesto por los expertos de gastronomía, hostelería, cervecería y alimentos tanto checos como extranjeros evalúa, por ejemplo, el sabor de la cerveza y su amargura. Por primera vez, los participantes competirán también por el premio mundial llamado World Beer Seal 2017 bajo la supervisión de las autoridades internacionales.

pivo2Los visitantes pueden conocer los productos de más de 50 fábricas de cerveza, y naturalmente, probar lo mejor de la oferta tanto checa como mundial. Además de las cervezas lager favoritas y de renombre, están exhibidas también unas muestras de cervezas especiales, entre otras, las cervezas de trigo. El evento viene acompañado por un programa cultural interesante que incluye, por ejemplo, competencias divertidas en el escenario principal, una serie de conciertos, o una exposición única denominada el Pesebre de cerveza.

Al mismo tiempo, pueden aprovechar el viaje hacia el sur del país y explorar el centro histórico de la ciudad, su monasterio, la plaza central con casas burguesas y la Torre negra, pero también las joyas arquitectónicas en sus alrededores. Probablemente el monumento más llamativo es el castillo de Hluboká. Cerca de Ceske Budejovice se encuentra también Cesky Krumlov, cuyo centro histórico y castillo figuran en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco.

La página oficial del evento: www.beerseal.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Jcted.cz. Foto 1, foto 2.

Reinos de la Nieve con esculturas de hielo

hielo1Desde finales de diciembre en la región montañosa de Beskydy, ubicada al noreste de la República Checa, tiene lugar el tradicional evento internacional conocido como El Reino de la Nieve. Se trata de un encuentro único de escultores tanto profesionales como aficionados de diferentes países quienes se ponen a tallar esculturas y muñecos de decenas de bloques de hielo. Los convierten en unas verdaderas obras de arte que suelen pesar centenares de kilogramos. Los cubos de hielo se fabrican de un agua filtrada especial, así que el hielo está cristalino.

Luego un jurado de expertos evalúa los resultados de su trabajo artístico y escoge las mejores esculturas, cuyos autores reciben premios.

Esta decimonovena edición ofrece doce obras. Como en las ediciones anteriores, también este año los visitantes pueden aprovechar la posibilidad de sacarse una foto inusual en un hermoso trono real. El trono está rodeado por una reina de hielo y otras estatuas.

El espacio pertenece también a los alumnos de escuelas públicas quienes pueden crear sus propias estatuas y competir con los demás.

hielo2Una de las novedades más destacadas consiste en la iluminación especial que se mueve y cambia de colores, así que crea numerosas y diferentes vistas a cada una de las obras.

Los caprichos del clima que en los últimos años a veces complicaban la celebración del evento ya no juegan un papel tan importante. Los organizadores han preparado una galería aislada que permite mantener la temperatura bajo cero.

Junto a la competición escultórica se lleva a cabo una exposición dedicada al agua, su significado para el ser humano y sus diferentes formas en la naturaleza. El programa acompañante incluye también varios conciertos, entrevistas con los artistas y competiciones para niños.

Por tercera vez el evento se celebra en la ciudad de Roznov pod Radhostem. El lugar es de fácil acceso, y además, los visitantes pueden aprovechar esta oportunidad para conocer la joya principal de Roznov – el museo etnográfico al aire libre con su pueblito típico de madera. Se trata del museo más antiguo y más grande de su tipo en Europa central.

hielo3Al mismo tiempo desde el 7 de enero, directamente en la sierra de Beskydy, en el lugar llamado Pustevny, se desarrolla un evento similar que se prolongará hasta el 5 de febrero. Allí los interesados pueden disfrutar de una atmósfera aún más mágica y poética. La belleza de hielo está expuesta en dos carpas que reflejan dos temas: el mundo submarino y el macromundo de escarabajos. Gracias al clima favorable, además de las estatuas de hielo, los visitantes pueden admirar las figuras hechas de nieve al aire libre. No hace falta ni una feria de artesanías y gastronomía tradicional, y un bar de hielo.

A Pustevny pueden llegar en un carro, pero vale la pena subir en el funicular, y disfrutar de la naturaleza local y los deportes de invierno.

Fuentes: Radio.cz/es, KudyZnudy.cz-1, KudyZnudy.cz-2. Foto 1, foto 2, foto 3.

Los mercadillos navideños en la República Checa

navidad-1Desde finales de noviembre empieza la época mágica del adviento que en la República Checa tiene olor a canela y jengibre. Las ciudades checas inauguran su alumbrado y decoraciones, encienden sus árboles de Navidad, presentan pesebres de diferente tipo y materiales, y por todos lados suenan villancicos.

En las plazas principales suelen celebrarse mercadillos navideños que tienen un encanto especial. Los acompañan numerosos eventos y presentaciones culturales, particularmente en las ciudades más grandes del país. Praga, la capital checa, puede jactarse de los mercados navideños más destacados y tradicionales del país e incluso a nivel europeo. El más popular y uno de los más antiguos tiene lugar en la Plaza de la Ciudad Vieja, otros se encuentran en la parte inferior de la Plaza de San Venceslao, en la Plaza de la República, o en la Plaza de la Paz donde reina un ambiente más íntimo y hay menos gente.

Las típicas casetas de madera se convierten en tiendas al aire libre. La oferta abarca artículos de diferente tipo, sobre todo, las hermosas artesanías relacionadas con la época navideña. Se venden, por ejemplo, decoraciones navideñas, coronas de adviento, velas aromáticas, juguetes en madera.

navidad-3No hace falta ni una muestra gastronómica de las delicias locales que incluye castañas asadas, salchichas a la parrilla, y manjares tradicionales como son los bizcochitos de vainilla o los panes de jengibre decorados. Para calentarse en el frío clima invernal, los visitantes pueden degustar la antigua bebida aguamiel, el vino rojo caliente con clavel y canela, grog preparado a base de ron o coñac, y alguno de diversos tipos de ponches.

El mercado principal de Praga estará abierto todos los días hasta el 6 de enero, siempre desde las 10 de la mañana hasta las 10 de la noche, algunos puestos de comida cierran a medianoche.

En las plazas se encuentran también hermosos árboles de Navidad, el más impresionante suele lucir justamente en la Plaza de la Ciudad Vieja, el centro de las celebraciones navideñas del país. Se trata de un abeto vivo de 31 metros de altura, y fue encendido por primera vez el 26 de noviembre. El espectáculo de luces se celebra cada día desde las cinco y media hasta las ocho y media de la noche en intervalos de una hora. El árbol está decorado con guirnaldas de luces y unas linternas de madera. En sus alrededores hay adornos en forma de galletas de jengibre.

navidad-2Esta vez el tema de la decoración consiste en el retorno hacia las raíces de tradiciones populares checas. En la Plaza de la Ciudad Vieja predominan cuatro colores típicos – verde, blanco, dorado y rojo, y materiales naturales.

Las tradiciones se reflejan también en el programa cultural que tiene lugar en el escenario construido especialmente para tal fin en esta plaza checa más visitada. Las presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales populares, las obras de teatro, de títeres y marionetas potencian la atmósfera encantadora de las pascuas.

Además, Praga es también conocida por sus conciertos navideños celebrados en diferentes iglesias y teatros de la ciudad. En el programa siempre figura la misa navideña checa, denominada Hala, maestro, levántate, obra del compositor Jan Jakub Ryba.

No obstante, vale la pena también salir de Praga y disfrutar de más tranquilidad y entornos muy agradables que ofrecen otras ciudades del país. Por ejemplo, Brno, la capital de Moravia, siempre prepara un interesante programa navideño.

navidad-4El hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural y de ponche. Entre la gama amplia de bebidas calientes se destaca el tradicional ponche de Nürnberg que lleva varios condimentos y un aroma inconfundible. Para los amantes de los deportes de invierno está preparada una pista de hielo pública. Cesky Krumlov, ciudad declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, promete experiencias inolvidables gracias a sus callejuelas pintorescas, la feria tradicional con un pesebre viviente y muestras de tradiciones populares.

De hecho, los pesebres de diferente tipo son otra especialidad de la Navidad en la República Checa que no tiene comparación en el mundo. Además de los vivientes, los belenes son elaborados de madera, papel, yeso, cerámica u otros materiales, y algunos incluso se mueven.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Praha.idnes.cz. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.