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Joyas de la corona expuestas en el Castillo de Praga

En el año 2018 la República Checa está celebrando el aniversario de 100 años desde la fundación de Checoslovaquia, un estado independiente, y 25 años desde la fundación de la República Checa. Por tal motivo durante todo el año se llevarán a cabo varios eventos conmemorativos. Una de las atracciones más llamativas en esta agenda es la exposición de las joyas de coronación que tendrá lugar del 16 al 23 de enero en la Sala de Vladislav en el Castillo de Praga. La entrada para el público general será gratuita.

Esta vez las joyas estarán expuestas en una nueva vitrina de seguridad que permitirá a los visitantes admirar la belleza de las joyas de todos los ángulos. La corona es particularmente interesante de atrás dado que se puede apreciar un hermoso y valioso zafiro de color azul intenso, proveniente de Sri Lanka. Pertenece entre los zafiros azules más grandes del mundo. En la sala estarán preparados también paneles explicativos sobre el destino de las joyas y el desarrollo de su significado simbólico.

Normalmente las joyas se encuentran guardadas en una cámara especial ubicada en la Catedral de San Vito, encerrada con siete cerrojos.

Respectivas llaves guardan por separado siete personalidades de la vida pública y religiosa del país: el presidente del país, el jefe del Gobierno, el presidente del Senado, el presidente de la Cámara de diputados, el cardenal, el alcalde mayor de Praga y el decano de la Capítula Metropolitana de la Catedral de San Vito. Todos ellos asistirán también al acto inaugural que se llevará a cabo el primer día a las dos de la tarde.

Por lo general, estas joyas preciosas se exponen solamente en ocasiones excepcionales. En el pasado las joyas simbolizaban el gobierno y el poder de los reyes checos. El conjunto cuenta con la corona de San Venceslao, el cetro real, la esfera real, las fundas de piel que suelen protegerlos, una almohadilla sobre la que descansa la corona y la capa de coronación con sus accesorios. La corona fue elaborada en 1346 con el motivo de la coronación de Carlos IV como el rey checo. A pesar de ser emblemas de poder del antiguo reino de Bohemia, hoy se consideran también símbolos estatales de la república. Sin embargo, durante la Primera República no fue así y las joyas no se exponían. Pero cuando el país empezó a tener miedo por sus joyas de la corona dada la amenaza de los nazis, se consagró su simbolismo. Es decir, tras la segunda guerra mundial las joyas ya poseían un símbolo de Estado consolidado, lo que continuó durante el régimen comunista.

Además, la exhibición incluirá objetos que recuerdan la tradición de San Venceslao, el patrono del país. Por ejemplo, se podrá observar la armadura de San Venceslao y su espada que forman parte del tesoro real guardado en la catedral de San Vito.

Esta exposición no es la única en el calendario de 2018. Se celebrarán otros eventos importantes que evocarán a las personalidades, los sucesos y los objetos relacionados con el Estado checo y la identidad nacional. Como aspectos complementarios de las exposiciones se dejará abierta la oficina presidencial, y el público podrá ver también la muestra de las constituciones originales de la República. La mayor exhibición tendrá lugar entre marzo y octubre del 2018 en la sala del Picadero del Castillo, y presentará diferentes fases históricas del Estado checo según las gestiones presidenciales y los acontecimientos más significativos de la nación checa.

Fuentes: Praha.idnes.cz, Radio.cz/es. Foto 1, foto 2, foto 3.

Una exposición en honor a la obra de Josef Lada en Praga

A mediados de noviembre de 2017 en la galería de la Casa Danzante, un edificio de estilo deconstructivista ubicado a orillas del río Moldava, fue inaugurada la exposición más grande de la obra del escritor, pintor e ilustrador checo Josef Lada.

Se trata de una exhibición retrospectiva en conmemoración de dos aniversarios relacionados con el artista checo: 130 años de su nacimiento y 60 años de su muerte. Para los checos Lada es un hombre bien conocido y muy popular, sin embargo, su fama y presencia en el exterior siempre ha sido bastante modesta. Tal vez porque su obra se basa principalmente en motivos, cultura y cuentos checos.

Hasta el 1 de abril de 2018 los visitantes pueden ver casi 400 obras distribuidas en cuatro pisos del edificio, entre ellas los cuadros más famosos de Lada, su obra para niños, ilustraciones de revistas o una réplica de su despacho junto con sus cosas personales. Se puede apreciar también el vestuario diseñado por él para piezas teatrales. De esta manera el evento permite conocer de manera más compleja la vida y la obra de Lada, y mostrar al ilustrador y pintor de otras perspectivas.

Ocho museos y galerías junto con los coleccionistas privados prestaron su colección para esta exposición, algunos de los cuadros e ilustraciones no han sido expuestos desde 1957. Es que la obra de Lada se encuentra repartida por todo el país y nadie sabe exactamente cuantas piezas comprende.

Además, por primera vez la exposición incluye también objetos interactivos como es un modelo del carro de un cuento de hadas, o una maqueta del libro para los más pequeños. Se dan también proyecciones de la serie animada sobre el Gato Mikes, uno de sus personajes emblemáticos. Mikes es un gato que habla y vive numerosas aventuras junto con otros compañeros animales, aventuras que atraen a los niños hasta nuestros días.

En el marco del programa acompañante tienen lugar conciertos de las composiciones de películas interpretadas por la Orquesta Filarmónica de Cine, y visitas guiadas con el nieto del pintor. Para estas actividades es necesario hacer una reserva en la página web del evento.

La exposición está abierta todos los días entre las 9 de la mañana y las 8 de la noche.

Josef Lada nació en 1887 en Hrusice, un pequeño pueblo de Bohemia Central, a unos 40 kilómetros de Praga. Sin embargo, durante su adolescencia se mudó a Praga donde muy pronto empezó a publicar ilustraciones y caricaturas en periódicos.

Además, escribió también cuentos y películas animadas para niños. De esta manera fue haciéndose famoso. A pesar de venir de una familia modesta, fue un hombre muy culto. Falleció en Praga en 1957.

Durante su larga carrera artística ilustró unos 120 libros con aproximadamente 15 mil ilustraciones, publicó una veintena de libros infantiles muy populares hasta ahora, pintó unos 500 cuadros, colaboraba con unos 80 periódicos checos y 8 extranjeros, preparó animaciones para 4 películas. Sus pinturas vistas como un arte puramente checo y atemporal se convirtieron en uno de los tesoros nacionales muy apreciados.

Por lo general, sus cuadros se destacan por una peculiar magia y poesía lírica, son alegres, optimistas,  y reflejan las costumbres y escenas de la vida cotidiana de los habitantes del campo checo. Particularmente los paisajes de invierno y de la época navideña emanan una atmósfera poética y festiva. En su obra creó varios personajes míticos, no obstante, se ganó un renombre especial como ilustrador de la reconocida novela Las aventuras del buen soldado Švejk (del escritor Jaroslav Hasek).

Más información sobre la exposición encontrarán en: www.sedmickyjosefalady.cz.

Otras fuentes: CoKdyVpraze.cz, Radio.cz/es. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

La época navideña en la República Checa

Desde finales de noviembre llega la época mágica de adviento durante la cual las ciudades y los pueblos checos lucen sus calles iluminadas, árboles de navidad decorados, pesebres de diferente tipo y materiales. Las plazas de ciudades se convierten en mercados navideños con una atmósfera especial con olor a canela y jengibre. Por todos lados suenan villancicos, y los visitantes pueden disfrutar de muchos eventos y presentaciones culturales acompañantes, particularmente en las ciudades más grandes del país.

Sin menor duda, Praga es uno de los destinos más espectaculares para visitar en diciembre. De  hecho, los mercadillos locales pertenecen entre los más famosos de toda Europa, y fueron destacados también por la prestigiosa revista americana US News & World Report que los colocó entre los diez mercadillos de Navidad más hermosos del mundo. Los mercadillos navideños se celebran en varias plazas de la capital, sin embargo, los más buscados se encuentran en la Plaza de la Ciudad Vieja y en la Plaza de San Venceslao. Al otro lado, en la Plaza de la República, en la Plaza de la Paz o en el patio del Castillo de Praga reina un ambiente más íntimo y no suele haber tanta gente.

Productos de diferente tipo se venden en casetas de madera con techos rojos. En estas tienditas al aire libre pueden conseguir, sobre todo, varias artesanías relacionadas con la época navideña, es decir, decoraciones, velas aromáticas, coronas de adviento, o juguetes en madera. Además, pueden probar alguna de las delicias tradicionales de la temporada como son las castañas asadas, salchichas a la parrilla, bizcochitos de vainilla, panes de jengibre u otros dulces típicos. Y si les da frío por el clima del invierno checo, encontrarán muchas opciones como calentarse, desde la antigua bebida aguamiel, grog preparado a base de ron o coñac, hasta diversos tipos de ponches y el delicioso vino tinto caliente con clavel y canela. El vino caliente viene servido esta vez en unas tazas de cerámica con diferentes diseños relacionados con los panoramas de Praga y personalidades de la historia checa.

Las tiendas de los mercados principales en Praga están abiertas todos los días (del 2 de diciembre al 6 de enero) desde las diez de la mañana hasta las diez de la noche, algunos puestos de comida permanecen abiertos hasta la medianoche.

En las plazas pueden admirar también hermosos árboles de Navidad y otras decoraciones. El abeto vivo de la Plaza de la Ciudad Vieja encendió sus luces por primera vez el 2 de diciembre. El acto empezó a las cuatro y media de la tarde bajo los tonos del poema sinfónico Mi Patria del compositor checo Bedrich Smetana. Debajo del árbol, decorado con objetos de paja y unas 600 luces en forma de estrellas, se encuentran dos pesebres, uno de ellos cuenta con figuras y animales vivos. Las decoraciones combinan los colores tradicionales: verde, blanco, dorado y rojo, y están inspiradas en las tradiciones populares checas e historia del país. El puente panorámico está decorado con siluetas luminosas de los portales góticos de la Catedral de San Vito.

En el escenario multifuncional, construido especialmente para tal fin en esta plaza, se dan presentaciones folclóricas, de coros de niños que cantan villancicos, de bandas musicales u obras de teatro. Aparte, varias iglesias y teatros de Praga ofrecen conciertos navideños, en cuyos programas no puede faltar la misa navideña checa del compositor Jan Jakub Ryba, denominada Hala, maestro, levántate.

No obstante, sería una pena quedarse sólo en Praga. También otras ciudades checas celebran la época del adviento de manera muy bonita y tal vez más tranquila. Por ejemplo, el hermoso centro histórico de Olomouc se convierte en una escena cultural interesante con conciertos de música, mercadillos,  un pesebre de madera, pero también una pista de hielo pública, y una variedad destacada de ponches que llevan condimentos especiales.

Cesky Krumlov, la joya arquitectónica del sur del país, muestra en invierno su cara diferente, una cara de tranquilidad y poesía. Pueden hacer un recorrido por las calles pintorescas de la ciudad, visitar el mercado de adviento en la plaza principal o la feria de artesanías en el patio del castillo local. Una de las atracciones más llamativas de la época de adviento en la ciudad consiste en el pesebre viviente que presenta el cuento bíblico con canciones y danzas.

Fuentes: KudyZnudy.cz, Prague.eu. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

Descubran Praga iluminada con luces diferentes

Del 12 al 15 de octubre Praga tiene un encanto aún más especial que normalmente. Varios edificios, plazas y rincones públicos de la ciudad se convierten en un espectáculo lleno de colores y sorpresas.

Sin menor duda, esta explosión de luces conocida como el Signal Festival deleitará a todos los visitantes también durante la quinta edición, gracias a una fusión única del arte, el espacio urbano y las tecnologías modernas.

De hecho, se trata del evento cultural más grande de su tipo en la República Checa que combina los monumentos visualmente atractivos con unas instalaciones ambiciosas de calidad excepcional. Por su enfoque, ideas únicas y creatividad asombrosa llama la atención tanto del público general como de los expertos y profesionales.

Durante cuatro noches presentan su arte las personalidades del diseño luminoso tanto checas como extranjeras. En total se pueden ver obras de 22 artistas y grupos artísticos de diez países, entre ellos los representantes de España, Francia, Australia, Japón y Canadá.

Como la principal novedad, los organizadores prepararon dos rutas oficiales para que el público no se quedara concentrado en unos pocos sitios y visitara también otros lugares interesantes. La llamada ruta del centro cuenta con 15 paradas y mide unos 5.8 km, así que el recorrido toma unas tres horas. La ruta de Vinohrady ofrece 5 instalaciones a lo largo de 2.2 km, y se necesita una hora para disfrutar de todo el programa.

Además, los interesados pueden visitar otra novedad de este año denominada la zona de galería. La zona incluye cuatro interiores originales, y algunos de ellos están abiertos para el público general solamente de manera excepcional, así que es una buena oportunidad para conocerlos. Pagando una entrada no muy elevada, se puede disfrutar de instalaciones únicas. También es posible asistir a un show de 3D video mapping usando gafas especiales.

Los espectáculos de luces que se llevan a cabo al aire libre siguen siendo gratuitos. El programa se desarrolla cada día desde las siete de la noche hasta la medianoche.

Un espacio grande pertenece a los artistas y creadores jóvenes y talentosos, dado que uno de los objetivos del festival es apoyar las nuevas obras artísticas y dar a conocer las tendencias recientes en el área. Por lo tanto fue creada una nueva sección denominada Signal calling, basada en una llamada pública, en el marco de la cual los organizadores escogieron tres obras interesantes.

Entre ellas se destaca particularmente la instalación HEARDT, el primer espectáculo de la historia checa que recibió la beca honoraria del festival Burning Man, y de esta manera pudo presentarse en el famoso festival artístico en el desierto de Nevada (Estados Unidos). Se trata de un corazón fosforescente tridimensional que reacciona con el cambio de colores a la música tocada por un piano conectado.

Para celebrar los cinco años de la existencia del festival, cada noche a las 11 p.m. la fachada de la Iglesia de Santa Ludmila se convierte en una pantalla grande donde se muestran todas las obras de video mapping que se realizaron en este monumento en las ediciones anteriores.

Los amantes de fotografía pueden participar en el concurso Lowlight, y ganar un premio por la foto que mejor logró captar las luces de la noche.

Más información encontrarán en la página del festival: www.signalfestival.com.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, CeskeNoviny.cz. Fotos 1-3.

Fiestas de San Venceslao – el fin de septiembre en la República Checa

El 28 de septiembre es un día festivo en la República Checa, y conmemora a San Venceslao, el mártir y santo patrono nacional, uno de los santos checos más populares. Ese mismo día en el año 935 fue asesinado el príncipe Venceslao Premislita por orden de su hermano menor Boleslao quien quiso llegar al poder. Su muerte significó un duro golpe para el pueblo checo, porque la mayoría de los ciudadanos lo respetaban y apreciaban mucho. Además, creían que tenía un poder milagroso. Por eso, 40 años más tarde, fue canonizado y se convirtió en uno de los primeros santos de origen checo.

A finales de septiembre en varias partes del país el legado de San Venceslao se festeja con eventos especiales. La Fiesta en Cesky Krumlov, la ciudad considerada joya arquitectónica, declarada el patrimonio de la humanidad por la Unesco, pertenece entre los eventos de más renombre. Este año tiene lugar del 28 de septiembre al 1 de octubre. En el programa figuran conciertos, presentaciones folclóricas, un mercado con artesanías y golosinas tradicionales. Se llevan a cabo excursiones guiadas por la ciudad, se celebran competiciones y juegos para niños. Durante la noche de San Venceslao la ciudad ofrece la entrada libre a las galerías y museos locales. Las personas con el nombre de Venceslao, en el caso de un hombre, o Venceslava, en el caso de una mujer, celebran su encuentro propio.

Una peregrinación en honor a San Venceslao que culmina con una misa en la plaza principal tiene lugar en Stará Boleslav porque fue en esta ciudad donde mataron a Venceslao. Sus puertas al público general abren algunas instituciones del Estado, por ejemplo, el Ministerio de Defensa o el Ministerio de Cultura.

Sin embargo, San Venceslao es también considerado el patrón de los cerveceros y productores de vino. La República Checa es famosa no solamente por la calidad de su cerveza, sino también por sus cultivos de uvas. Y justamente el mes de septiembre es la época de vendimia. Las ciudades y los pueblos checos en regiones vinícolas organizan eventos llenos de música, folclor, desfiles medievales, muestras de gastronomía local y, por supuesto, no pueden faltar las catas de vinos.

Los visitantes pueden saborear diferentes tipos de vinos tintos, blancos y rosados, destacados por su elevada calidad, premiada a nivel mundial. En la oferta suele aparecer también el llamado burcák, el vino joven fermentado que se saca del tanque unos días después del inicio del proceso de fermentación como un semiproducto durante la producción de vino. El equilibrio sensacional entre el azúcar y el alcohol de este mosto de uvas blancas le da un sabor único.

Durante todo el mes no hay ni un fin de semana en el cual no se festejaría en alguna parte de Bohemia o Moravia, siendo la segunda región la más conocida por su cultura de vid. En el sur de Moravia se produce más del 90 por ciento del vino checo, regiones como Pálava, Mikulcice o Znojmo reciben cada año miles de amantes de vino, particularmente en la temporada de la cosecha. De hecho, por su ubicación en el parque nacional de Podyjí que tiene un microclima especial, Znojmo pertenece entre las mejores localidades para cultivar la uva en toda Europa.

Sin embargo, los amantes de vino que no quieran salir de Praga no tienen que viajar a ningún otro sitio ya que directamente en la capital checa se encuentran unas 12 hectáreas de viñedos. Una de las viñas más antiguas del país está en el Castillo de Praga, y lleva el nombre de San Venceslao quien la fundó en el siglo X. Cada año las personas pueden degustar lo mejor de una de las viticulturas más importantes del país, gozando al mismo tiempo de un ambiente agradable y una vista hermosa al centro histórico de Praga.

Fuentes: KudyZnudy.cz, CKrumlov.info. Foto 1, foto 2, foto 3.

Niño Jesús de Praga

Radio.cz/es publicó un artículo interesante sobre Niño Jesús de Praga. Aquí le presentamos una versión acortada del texto original:

Por todos es conocido que Praga alberga un gran número de tesoros fascinantes que enamoran a los que vienen aquí por primera vez. Uno de los que despierta más curiosidad se encuentra en el céntrico barrio praguense de Malá Strana. Para encontrar este pequeño tesoro, tenemos que asomarnos hasta la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria ubicada en la calle Karmelitská. Esta iglesia, de estilo renacentista y barroco temprano, fue construida a principios del siglo XVII. Tras la Batalla de la Montaña Blanca, en el contexto de la Guerra de los Treinta Años, el emperador Fernando II cedió a la orden de los Carmelitas Descalzos el recinto, que posteriormente sería ampliado con la construcción de un monasterio anexo a la iglesia.

Pero si hay algo que hace que este lugar sea único, es el hecho de que, desde 1641, la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria es también el hogar de la famosa estatua del Niño Jesús de Praga, que adorna este templo y lo ha convertido en un lugar de peregrinación para muchos fieles que vienen de todas partes. Especialmente numerosos son los peregrinos que proceden de países de habla hispana. En las inmediaciones de la iglesia, un turista de Colombia, Gabriel Mantilla, nos habla sobre su visita a la iglesia y la importancia de la figura del Niño Jesús.

“Venimos de Colombia. En Colombia y en toda Latinoamérica es muy famoso por sus milagros el Niño Jesús de Praga. Entonces, casi que podríamos decir que venimos en peregrinación a ver al Niño Jesús de Praga. En Colombia son muy famosos sus milagros y la fe que le tienen concretamente a esa imagen.”

En Radio Praga hemos podido hablar también con el actual prior de la orden que dirige la iglesia, el padre Pavel Pola, que nos ha atendido en español.

Viaje de ida y vuelta

La comunidad de los Carmelitas Descalzos comenzó a habitar este lugar en la primera mitad del siglo XVII. Sin embargo, la situación de la iglesia y el monasterio dio un vuelco cuando, en 1784, un decreto del emperador José II provocó la salida de los Carmelitas Descalzos del lugar, un destino similar al que sufrieron otras órdenes religiosas dentro del territorio de los Habsburgo a finales del siglo XVIII.

En 1993, el arzobispo de Praga, Miroslav Vlk, pidió que los Carmelitas Descalzos regresaran de nuevo y tuviesen a su cargo la administración de la iglesia. Desde entonces, vuelven a habitar el monasterio –ahora reducido en tamaño respecto al original- un grupo de cinco monjes, que proceden de la República Checa, Italia e India.

“Nosotros como Carmelitas Descalzos volvimos a Praga en 1993. Y cuando volvimos en el 93, empezamos prácticamente de cero. La primera cosa que hicimos fue abrir la iglesia, porque antes estaba cerrada. Ahora la tenemos abierta todo el día y cada día”.

La vuelta de los Carmelitas Descalzos al monasterio provocó la revitalización de los peregrinajes para admirar la estatua del Niño Jesús.

El Niño Jesús de Praga

Esta pequeña figura de 47 cm atrae cada año a miles de personas de todo tipo, desde grupos de creyentes hasta turistas curiosos. Sus orígenes se remontan a España, pues aquí fue hecha la estatua en el siglo XVI. Cuando la Duquesa María Manrique de Lara se casó con Vratislav de Pernštejn, trajo consigo esta figura, que posteriormente regalaría a su hija Polyxena. Fue esta última quien regaló la estatua a los Carmelitas Descalzos en 1628.

“La estatua representa a Jesús como un niño pequeño y creo que es un símbolo muy bonito, porque representa prácticamente a un Dios al que no debes temer. Y eso creo que ayuda a mucha gente que llega aquí de todo el mundo que busca la fe también”.

Otro detalle que despierta curiosidad acerca de esta figura es su ropa. El Niño Jesús de Praga presenta vestidos de distintos colores que se adecuan al tiempo litúrgico. Muchas de estas prendas son regalos que ofrecen los fieles. Vestir y desvestir la estatua está considerado como un acto de veneración y, como nos indica Pavel Pola, se realiza siempre por las hermanas Carmelitas. Dentro de la misma iglesia, hay un museo donde se pueden ver algunas de estas vestiduras.

Un monasterio muy activo

También la actividad cultural y solidaria en torno al monasterio y la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria ha crecido en los últimos veinte años. Los padres Carmelitas Descalzos realizan, por ejemplo, una misión de ayuda en la República Centroafricana.

Durante todo el año, excepto durante el verano, se organiza en la iglesia una conferencia mensual, que cuenta con la presencia de invitados procedentes de distintos ámbitos dentro del mundo de la filosofía, la cultura y la religión. Asimismo, reciben la visita de grupos escolares.

Otro aspecto fascinante de este recinto es que cuenta con una magnífica cripta donde, en el pasado, eran enterrados los Carmelitas Descalzos. Aunque ahora se encuentra cerrada, existen planes para realizar actividades abiertas al público en el futuro.

También llama la atención el interés de los Carmelitas Descalzos por el aprendizaje de idiomas. En el monasterio se hablan un gran número de idiomas, como el checo, el italiano, el inglés, el español, el francés, el hindi y el árabe. Ellos mismos ofician la misa en varias de estas lenguas, a la vez que permiten que grupos de fieles procedentes de todo el mundo traigan a sus propios sacerdotes para impartir misa en su idioma.

Artículo de Enrique Molina (texto acortado): Un punto de peregrinaje en el corazón de Europa. Fuente: Radio.cz/es. Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4.

La página oficial de la Iglesia del Niño Jesús de Praga: www.pragjesu.cz/es.

Existe también un documental denominado El milagroso Niño Jesús de Praga, realizado por Goya Producciones en colaboración con la televisión checa, que explica la apasionante historia de este Niño Jesús.

En verano los castillos checos invitan a eventos de música

Durante los meses de julio y agosto se llevan a cabo numerosos festivales y conciertos al aire libre en diferentes partes de la República Checa (más información aquí).

Entre ellos se destaca un festival peregrino denominado Castillos CZ que llena de música, diversión, y momentos inolvidables a varios castillos ubicados en el territorio de Bohemia y Moravia. Se trata del mejor evento cultural del año pasado según el público encuestado, el reconocimiento que recibió ya por tres años consecutivos.

Este hecho no sorprende dado que los rincones pintorescos en las cercanías de hermosos castillos crean un ambiente único para disfrutar de la música de los famosos intérpretes y grupos checos y eslovacos. En el programa pueden encontrar varios cantautores, grupos de pop, rock, pero también talleres y competiciones tanto para niños como para adultos.

La decimotercera edición empezó el 14 de julio en el Castillo Tocník que se encuentra cerca de Praga. Cada otro viernes y sábado se traslada al otro sitio, concretamente el festival ya pasó por Kuneticka hora y Svihov, el primer fin de semana de agosto continuará en Rozmberk nad Vltavou, y después visitará los castillos moravos de Veverí, Hradec nad Moravicí y Bouzov. La gira por los monumentos checos terminará el 2 de septiembre en el castillo Bezdez. Sin embargo, el último evento del festival tendrá lugar una semana más tarde en el castillo eslovaco Cerveny kamen.

La noche de cada viernes pertenece, además de los conciertos de música, a un carnaval de máscaras en el cual se compite por el título del mejor disfraz. En cooperación con el Instituto Nacional de Monumentos se celebra un concurso de fotografías. Los visitantes pueden enviar sus fotos de los eventos del festival hasta el 10 de septiembre, y ganar el premio que consiste en una entrada libre a cualquier monumento administrado por el Instituto.

Además, los visitantes pueden aprovechar la entrada para el concierto, y sin ningún costo adicional asistir a los recorridos guiados por los interiores de respectivos castillos. Desde el año pasado, el festival colabora también con otros monumentos en los alrededores para que los interesados puedan conocer lo máximo de los tesoros locales. Es que entre los objetivos del festival figura el esfuerzo de promover el turismo, hacer los hermosos monumentos históricos más visibles y conseguir un apoyo financiero para su conservación.

Gracias a las reacciones positivas del año pasado, también este año están a disposición los sitios de camping VIP que cuentan con servicios adicionales, por ejemplo, la luz, una recepción con una consigna, tiendas con alimentos y bebidas, duchas con agua caliente y baños.

La página oficial del evento: www.hradycz.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Sumavanet.cz. Foto 2, foto 3.

Brno con cielo lleno de colores y festival de diversión

ignis-1Siete veces a lo largo de un mes (del 26 de mayo al 24 de junio) el cielo de la capital morava y la segunda ciudad más grande de la República Checa se convertirá en una pantalla grande de espectáculos de luces. Por vigésima vez se celebra el festival de fuegos artificiales, uno de los más importantes a nivel europeo, que lleva el nombre de Ignis Brunensis. Se trata del concurso internacional que deleita a los espectadores con shows extraordinarios acompañados con música.

El festival fue inaugurado el 26 de mayo con un hermoso espectáculo encima del castillo Spilberk. Esta exhibición denominada El cielo en llamas rindió homenaje a todos los creadores y a la vez domadores del fuego. La clausura del festival, El cielo en la Tierra, se celebrará en el mismo sitio el 24 de junio, y será inspirada en la atmósfera tranquila y positiva de la música de jazz y swing.

Los cinco equipos de fuegos artificiales que esta vez participan en la competición expondrán su arte a orillas de la presa de Brno. De esta manera, el cielo iluminado y lleno de colores se refleja en el agua, y crea una atmósfera excepcional.

ignis-2Primero se presentó la formación checa Ignis Brunensis Team (3 de junio), seguirá el grupo austriaco Pyrovision (7 de junio), más adelante mostrará su arte el IP Innovative Pyrotechnik de Alemania (10 de junio), un equipo suizo-chino (14 de junio) y la formación Pirotecnia Ricardo Caballer de España (17 de junio). Los organizadores prometen experiencias de muy alta calidad dado que todos los participantes han ganado alguna competencia mundial en los últimos tres años.

Estos shows impresionantes empiezan siempre a las 22:30 horas y duran aproximadamente 17 minutos. Los acompaña la pieza Bugatti step de Jaroslav Jezek transmitida en directo por la radio. El ganador será elegido por un jurado de expertos, no obstante, también los espectadores pueden votar por el show más hermoso. La entrada a plataformas para ver los espectáculos es gratuita, aunque está disponible también una zona de confort con asientos pagados. Además, como novedad, antes de los espectáculos se lleva a cabo un festival de música con presentaciones de grupos y cantantes checos.

ignis-3Al mismo tiempo tiene lugar la fiesta más grande de Brno que invita a sus habitantes, turistas y visitantes de todas las edades a disfrutar de varios eventos interesantes, ferias y actividades educativas, culturales y deportivas. Durante el Festival de diversión Brno se presenta como la ciudad en el centro de Europa mostrando el ambiente agradable de Moravia del Sur.

El programa ofrece espectáculos de teatro y conciertos al aire libre, pero también un festival del transporte público o competiciones para los representantes de la policía nacional que con sus caballos pasarán por varias disciplinas. A los niños les esperan días llenos de juegos, música, atracciones, deportes y talleres creativos.

Más información sobre el festival Ignis Brunensis y otras actividades encontrarán en la página web: www.ignisbrunensis.cz.

Otras fuentes: KudyZnudy.cz, Brnensky.denik.cz. Foto 1, foto 2, foto 3.

Descubran rincones desconocidos de Praga

pruvod-1Hace poco fue publicada una nueva guía denominada 111 Lugares de Praga que no te deberías perder. La editorial Paseka publicó el libro en checo, la editorial Emons, de la cual surgió la propuesta, editó la versión alemana. Gracias a un éxito enorme de esta guía entre los mismos praguenses, en primavera o verano debería salir también la versión en inglés. En un futuro la editorial planea traducir la guía a otras lenguas.

El punto de venta del strudel de manzana, el Museo de la Policía, el techo de estilo cubista sobre la estatua barroca de Juan Nepomuceno, o la exposición en las antiguas cámaras de tortura de la época nazi, todo esto son algunos de los ejemplos que pueden encontrar en esta publicación extraordinaria.

Poca gente sabe que existen dos capillas de Belen en Praga, o que la metrópoli tiene un hotel con un único cuarto que está colgado a unos 70 metros sobre la tierra. Otra peculiaridad que llama la atención es el funicular más pequeño de la República Checa ubicado desde el año 1996 cerca del hotel en Smichov. En la cabina caben 12 personas y todos pueden hacer el viaje de forma gratuita, las 24 horas diarias. Entre los lugares escogidos aparece también la primera cafetería en la que pueden pagar solamente con la moneda virtual Bitcoins, o un buzón de hongos donde los interesados pueden consultar con la Asociación Micológica Checa lo que encontraron en el bosque.

pruvod-2El restaurante y parque de Klamovka destaca por su arquitectura rococó y su belleza, pero también por su historia. El parque fue construido por el conde Clam-Gallas a mediados del siglo XVIII, y a finales de los años 80 se reunía por aquí un grupo de disidentes, artistas y músicos. Además, abundan detalles interesantes relacionados con lugares conocidos por los turistas, pero que normalmente pasan desapercibidos a la mayoría de los visitantes y transeúntes.

Al mismo tiempo, hay varias sugerencias que no se refieren directamente a un sitio, sino que expresan la atmósfera de la ciudad. Por lo tanto pueden encontrar una página dedicada a los canapés checos, o a la agencia de viajes denominada Corrupt Tour, que ofrece paseos por los sitios asociados con los grupos de presión, millones robados del presupuesto estatal o proyectos que costaron demasiado dinero.

pruvod-3En otras palabras, la guía presenta sitios singulares y curiosos de la capital checa normalmente olvidados por otras guías turísticas y muy a menudo también por los propios habitantes de Praga. No pretende seguir los circuitos turísticos tradicionales, sino presenta un recorrido alternativo. De esta manera demuestra la variedad y diversidad de la ciudad para inspirar a los lectores a caminar por Praga con los ojos abiertos, explorar los rincones ocultos, meterse en patios y abrir puertas.

A cada lugar le pertenece una página con una fotografía, el texto mismo está escrito con humor y hasta exageración contando una historia completa del sitio. Por ejemplo, el puente de Braník, que lleva el apodo del puente de inteligencia, está presentado por medio de un cuento de hadas.

Fuentes: Tyden.cz, CeskaTelevize.cz, Radio.cz/es. Foto 1, foto 2.

Viaje de ensueño a Praga, la ciudad de las leyendas

praha1Recorrer la bellísima capital de República Checa es como sentirse dentro de un cuento de hadas. Una sensación extraña y sobrecogedora se percibe en Praga. Magia y misterio; ese misterio que emociona pero no asusta. Cada rincón, cada monumento y cada esquina de la capital de República Checa están acompañados de una leyenda, de una fábula, de historias de fantasmas, profecías, brujas y maleficios. Caminando por las calles de Praga –aunque suene a cliché– da la impresión de que la ciudad estuviera encantada.

¿Pero, de dónde emanan el encanto y la belleza de Praga? ¿En qué consiste su secreto? ¿Cuál es el origen de lo sobrenatural inexplicable?”, escribió el célebre escritor checo Jakub Arbes con motivo de todas esas cosas que aparentemente suceden aquí y que han inspirado a la Oficina de Turismo de República Checa para implementar una campaña que busca atraer a más viajeros internacionales. Como si no fuera suficiente con toda la belleza de una ciudad proclamada patrimonio de la humanidad y reconocida como una de las más bellas no solo de Europa sino del mundo.

Caminar y perderse sin rumbo fijo por las calles de Praga, contemplar un atardecer sobre el río Moldava o recorrerlo en un crucero, subir a la torre de Petrín para disfrutar de la mejor panorámica de la ciudad con sus torres y techos anaranjados –entre muchos planes y lugares más– resulta una experiencia fascinante. Pero resultará mejor con la narración de todas esas cosas que han pasado en sus más de doce siglos de historia.

praha2Veo una gran ciudad cuya fama tocará las estrellas”, dice una profecía que representa esa relación estrecha entre la capital checa y la astronomía. Y precisamente a esa profecía se atribuye el hecho de que Praga se librara de todas las grandes guerras y catástrofes que ha sufrido Europa central; tal vez por eso se siga conservando única, casi intacta.

Denis Havranek, un periodista checo que aprendió español en Cuba en épocas en las que ambos países eran socialistas, a través de un intercambio, es el guía. El recorrido empieza en el Puente Carlos, construido en 1357 bajo órdenes del rey Carlos IV, el gran emperador checo, de quien se conmemoraron 700 años de nacimiento en el 2016.

El puente, de 516 metros de longitud y diez de ancho, y cuya construcción tardó más de 150 años, es considerado la galería de estatuas más grande y larga del mundo; atraviesa el río Moldava y comunica a Staré Mesto (La Ciudad Vieja) con Nové Mesto (La Ciudad Nueva). Son 30 estatuas las que adornan ambos lados del puente –de estilos barroco y gótico–, que parecen saludar a los viajeros.

praha3Una, sobre todo, llama la atención: la de San Juan Nepomuceno, un santo cuya fama llegó hasta tierras latinoamericanas gracias a los jesuitas. Y aquí, Denis revela la leyenda del religioso, que fue arrojado al río –después de ser torturado– desde el mismo lugar donde hoy se levanta su estatua pintada de verde menta. Sucede –narra Denis– que el rey Wenceslao IV le exigió que le revelara el secreto de confesión que le había hecho la reina Juana de Baviera. Pero no quiso. Y por eso lo martirizaron y lo lanzaron al río en una bolsa. Y dicen que prefirió que le arrancaran la lengua antes de aflojarla. La gente toca la base de la estatua y se toma fotos, pues se dice quien sigue este ritual ve cumplidos sus deseos.

Los restos del santito reposan en la catedral de San Vito –a donde iremos más tarde– en un sarcófago construido con más de dos toneladas de plata donde Denis señalará un relicario en el que –dice la leyenda– está un pedazo de la lengua que le arrancaron y que se conserva intacto. La imponente catedral gótica –construida entre los años de 1334 y 1420– está dentro del gran Castillo de Praga (Prazsky Hrad, en checo), a donde se llega tras cruzar el puente de Carlos y tras caminar varias cuadras hacia el noroccidente.

El castillo y el callejón
El castillo es un complejo de 570 metros de largo y 130 de ancho que ha sobrevivido a incendios y a varios dueños y huéspedes: desde los reyes de Bohemia, los emperadores del Sacro Imperio Romano Germánico, a los presidentes de la otrora Checoslovaquia y a los de la República Checa.

praha4Allí, ya se ha dicho, queda la catedral de San Vito –con el pedazo de lengua de San Juan Nepomuceno– y otros lugares que hay que ver entre museos y jardines.

Como el Callejón de Oro, una simpática callejuela que mandó a construir el rey Rodolfo II de Hamburgo –en el siglo XVI– para sus guardias y otros servidores. Aunque dice la leyenda que el rey reunió a los mejores alquimistas para que buscaran oro hasta en el último de los rincones. El callejón, abandonado en otras épocas y recuperado desde el 2011, parece el escenario de un cuento de hadas, con casas de colores y puertas pequeñitas, como para albergar duendes.

Allí, además de la servidumbre, han vivido orfebres, astrónomos, intelectuales, escritores y hasta adivinos. Uno de sus más célebres residentes ha sido un tal Franz Kafka, en la casa 22, de paredes azules. Imperdible tomarse la foto en la morada de uno de los escritores más influyentes de la literatura universal. Hoy, en las once casas de la callejuela funcionan tiendas donde venden los famosos y finísimos cristales checos, marionetas y otras artesanías; otras son museos con armaduras, espadas y otras piezas.

Un reloj encantado
Saliendo del castillo y tras cruzar el puente, rumbo a la Ciudad Vieja, se llega al Ayuntamiento de Praga. Allí se levanta otro lugar lleno de magia: el Reloj Astronómico.

praha5Construido hace más de 600 años y considerado como una de las maravillas del mundo en la Edad Media, reúne a cientos de turistas que lo rodean minutos antes de que marque la hora en punto. Y ahí empieza su espectáculo, con una calavera que toca una campana, sobre el costado derecho de una gran esfera (cuadrante astronómico en forma del antiguo astrolabio), con pinturas y representaciones del cielo y la Tierra, del anillo zodiacal, del Sol.

Y tras los campanazos de la calavera –la muerte– empieza el desfile de figuras animadas de los doce apóstoles, a lado y lado de estatuas que hacen alegorías a la vanidad –un hombre con un espejo–, a la avaricia –un comerciante con una alforja– y a la lujuria, un príncipe turco con su mandolina –un instrumento similar a una guitarra–. El ingenio, los pecados capitales, la condena y la salvación en un aparato que no se podía librar de las leyendas.

Por ejemplo, la que dice que a su célebre inventor, el relojero Jan Hanuš, los consejeros de la ciudad lo mandaron a cegar –clavándole un puñal en ambos ojos– para que no construyera ninguna otra joya similar en ninguna otra ciudad europea. Así, ciego, el hombre pidió que le permitieran activar el reloj por última vez. Y él, dicen, aprovechó la oportunidad para dañar una palanca que solo 500 años después lograron poner a funcionar de nuevo.

 

Y así, Praga cautiva o hechiza con sus historias. Faltan más. En el techo de la iglesia de Santiago Mayor cuelga un brazo momificado en un gancho de esos de carnicería. Dicen que le pertenecía a un ladrón que intentó robar las joyas que adornaban una estatua de la Virgen María.

praha6También un jinete sin cabeza y una criatura sin alma ni cerebro (el Golem), que protegía a la ciudad de los enemigos durante la II Guerra Mundial. Esas y otras historias se recrean en el Museo de Leyendas y Fantasmas checas, en cercanías del Puente Carlos.

Aunque no es dueño de ninguna leyenda en especial, el cementerio judío de Praga sí genera una energía especial. Construido en 1439, alberga unas doce mil tumbas –amontonadas las unas sobre las otras– de unas cien mil personas. Se dice que todas esas lápidas arrumadas tienen varias razones: la falta de espacio habría obligado a enterrar a unos sobre otros, o simplemente la norma judía que impide eliminar las tumbas más antiguas para darles espacio a las nuevas.

Sí, claro. Praga es una ciudad con una ‘vibra’ toda rara. La ciudad embruja y uno no sabe por qué. Es una ciudad linda y tierna, como una niña, pero dura y oscura a la vez”, dirá el colombiano Lucas Giraldo, quien llegó a estudiar hace varios años y se quedó a vivir. Claro, encantado con las bellísimas mujeres checas y con las buenas y baratas cervezas, pero también por esa magia inexplicable. En conclusión: si Praga fuera una mujer, se diría que es una princesa pero también una bruja.

Si usted va…
Desde Colombia, Air France ofrece un vuelo diario directo a París y KLM opera tres vuelos semanales a Ámsterdam los días martes, jueves y sábado. Desde París y Ámsterdam, Air France y KLM –respectivamente– ofrecen diez vuelos diarios a Praga.

praha7República Checa hace parte del territorio Schengen y los colombianos no necesitan visa. Eso sí, deben cumplir con los requisitos que demuestren que son turistas con todas las de la ley: tiquete con fecha de regreso, reservas hoteleras, dinero en efectivo y demás recomendaciones de la Cancillería.

Cambie dinero (coronas checas) solo en casas de cambio autorizadas. En la calle es común que ofrezcan un cambio mucho mejor, pero es una estafa: dan billetes en desuso. Un euro equivale a 27 coronas.

Si le gusta la cerveza, aproveche. Son muy buenas y baratas (desde un euro). En las orillas del río Moldava hacen ferias de cervezas artesanales los fines de semana.

Más información sobre el destino en: www.czechtourism.com.

Fuente: ElTiempo.com (autor: José Alberto Mojica Patiño). Foto 1, foto 2, foto 3, foto 4, foto 5, foto 6, foto 7.